Beacon Power Services sammelt 2,7 Millionen US-Dollar, um den Stromzugang für Städte in Afrika südlich der Sahara zu verbessern – TechCrunch

Beacon Power Services sammelt 2,7 Millionen US-Dollar, um den Stromzugang für Städte in Afrika südlich der Sahara zu verbessern – BesteFuhrer

Berichten zufolge lag der Anteil Subsahara-Afrikas an der Weltbevölkerung ohne Zugang zu Elektrizität im Jahr 2020 bei 77 %. Außerdem beträgt die durchschnittliche tägliche Stromversorgung in einigen der größten Städte Afrikas weniger als 12 Stunden. Infolgedessen finden Einzelpersonen und Unternehmen andere Optionen und Ersatzstoffe, wie z. B. Generatoren, um ihre Stromprobleme zu lösen. Diese Lösungen können jedoch entweder kostspielig in der Anwendung sein oder das Klima beeinträchtigen.

Während Solarnetze und -paneele eine weitere praktikable Option sind und überzeugende Anwendungsfälle für Endverbraucher bieten, besteht immer noch die Möglichkeit, Produkte auf den Markt zu bringen, die auf Stromverteilungsunternehmen ausgerichtet sind, und hier spielt Beacon Power Services (BPS). Das Energietechnologieunternehmen, das Daten- und Netzmanagementlösungen bereitstellt, um Afrikas Energiesektor bei der effizienteren Stromverteilung zu unterstützen, gibt heute bekannt, dass es eine Seed-Runde von 2,7 Millionen US-Dollar abgeschlossen hat.

Gründer und Chief Executive Officer Bimbola Adisa, ein Luft- und Raumfahrtingenieur, gründete das Unternehmen im Jahr 2014, nachdem er mehrere Jahre für einen Kraftwerksturbinenhersteller und als Investmentbanker für den Energiesektor in den USA gearbeitet hatte. Zu seinen Kunden gehörten zu den meisten seiner Kunden Energieversorger, Dienstleister und Hersteller. In einem Interview mit BesteFuhrer sagte er, dass diese Erfahrungen ihn mit der Anwendung von Technologie im Energiesektor vertraut gemacht hätten, und er sah eine Gelegenheit, diese in Nigeria und in ganz Afrika anzuwenden.

Adisa hat BPS im Jahr 2014 eingeführt, um die unzureichende Stromversorgung durch Energieverteilungsunternehmen zu beheben. Das in den USA und Nigeria ansässige Versorgungsunternehmen bietet Energiemanagementsoftware und -analysen für Versorgungsunternehmen an. Seine KI-fähige Netzmanagementplattform Adora löst eines von zwei grundlegenden Problemen, mit denen Stromverteilungsunternehmen in Afrika konfrontiert sind.

Die Software bietet Stromversorgern Echtzeit-Sichtbarkeit der Netzleistung und stellt eine Verbindung zu jedem Versorgungsunternehmen und Kundenknoten im Netz her, sodass Energieversorger Ausfällen vorbeugen und Netzverluste erkennen, schnell darauf reagieren und Strom effizienter verteilen können. „Das Ergebnis ist, dass Versorgungsunternehmen effizienter arbeiten, mehr Einnahmen erzielen können und durch die Reduzierung von Ausfällen Kunden eine erhöhte Stromversorgung erhalten (mehr Stunden täglich), sodass alle gewinnen“, sagte BFS in einer E-Mail-Antwort an BesteFuhrer über die Funktionsweise von Adora .

Das andere Problem ist datenorientiert und wird von der unternehmenseigenen Plattform namens Customer and Asset Information Management System (CAIMs) angegangen. Versorgungsunternehmen in Afrika haben Mühe, eine genaue Datenbank ihrer Kunden, Anlagen und Netztopologie (die Beziehung zwischen Anlagen und Kunden) zu führen. Die CAIMs lösen dieses Problem, indem sie die einzigartigen Bedingungen berücksichtigen, unter denen Afrikas Versorgungsunternehmen arbeiten, beispielsweise schlechte Adresssysteme, und ihnen helfen, ihre Daten zu digitalisieren, was als Grundlage für Netzwerkverbesserungen dient.

„Afrika ist die Heimat der am schnellsten wachsenden Städte der Welt, aber wenn die meisten Menschen an den Zugang zu Energie in Afrika denken, denken sie an die ländlichen Gebiete mit wenig oder gar keinem Zugang zu Elektrizität. Es ist jedoch für Afrika unmöglich, sich zu entwickeln, ohne den Stromzugang und die Zuverlässigkeit in seinen Großstädten erheblich zu verbessern“, sagte CEO Adisa in einer Erklärung. „Als wir feststellten, dass Lösungen, die für reife Märkte entwickelt wurden, die einzigartigen Infrastrukturherausforderungen Afrikas nicht bewältigen können, haben wir eine maßgeschneiderte Lösung für Energieunternehmen auf dem Kontinent entwickelt, um die tägliche Netzversorgung mit Strom zu verbessern.“

Bim Adissa (Geschäftsführer)

Adisa sagte gegenüber BesteFuhrer, dass BPS von einem einzigen Versorgungsunternehmen in Nigeria auf vier Versorgungsunternehmen in zwei Ländern, einschließlich Ghana, angewachsen ist und mehr als 8 Millionen Kunden (Wohn- und Geschäftskunden) versorgt. Das Geschäftsmodell von BPS sehe vor, mit seinen Kunden langfristig partnerschaftlich zusammenzuarbeiten und nicht nur Produkte zu verkaufen, so Adisa. Auf diese Weise kann das Unternehmen den größten Teil der Vorabkosten für den Einsatz seiner Technologie im Austausch gegen dienstleistungsbasierte Zahlungen aufschieben, die dem von ihm geschaffenen Wert entsprechen.

Das acht Jahre alte Energieversorgungsunternehmen unterscheidet sich von anderen Plattformen, weil es „lokale Lösungen bietet, die das lokale Betriebsumfeld in Afrika berücksichtigen“. Beispielsweise berücksichtigen die meisten Standardlösungen, die für reife Märkte entwickelt wurden, nicht die Häufigkeit von Ausfällen in Afrika oder die aufgetretenen Netzwerkkommunikationsprobleme, aber BPS behauptet, dass seine Lösungen das gelöst haben.

Die Seed-Runde des Unternehmens wurde von Seedstars Africa Ventures mit Beteiligung von Persistent Energy, Kepple Africa Ventures und Factor geleitet[e] und Oridun Capital Management. Maxime Bouan, Managing Partner bei Seedstars Africa Ventures, sagte über die Investition: „Als Gesellschaft haben wir den Klimawandel als eine der größten Bedrohungen für unsere Generation erkannt, und es ist entscheidend, dass wir intelligentes Kapital einsetzen, um Unternehmer in ganz Afrika zu unterstützen die innovative und lokalisierte Lösungen entwickeln, um diese Herausforderung anzugehen.“

Die neue Finanzierung würde es BPS ermöglichen, seine aktuellen Produkte zu verbessern (Produkt-Upgrades, um neue Funktionen hinzuzufügen und Automatisierung zu integrieren) und in neue Märkte außerhalb von Nigeria und Ghana zu expandieren, wo es derzeit tätig ist.

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