Pony.ai gründet Joint Venture für autonome Lkw mit Sany Heavy Truck in China – TechCrunch

Pony.ai gründet Joint Venture für autonome Lkw mit Sany Heavy Truck in China – BesteFuhrer

Das autonome Fahrzeugunternehmen Pony.ai gründet ein strategisches Joint Venture mit Sany Heavy Truck, einer Tochtergesellschaft des chinesischen Schwermaschinenherstellers Sany Heavy Industry, um eine autonome Lkw-Marke zu schaffen.

Der Plan ist, den „virtuellen Fahrer“ von Pony.ai mit Sanys technischem Können beim Bau von Schwerlastwagen zu kombinieren, um selbstfahrende Lkw in Automobilqualität mit Autonomie der Stufe 4 zu bauen, was bedeutet, dass die Fahrzeuge unter bestimmten Bedingungen selbst fahren können, ohne dass ein Mensch benötigt wird eingreifen. Das autonome Lkw-Produktportfolio des JV wird eine Mischung aus „neuen Energiefahrzeugen“ wie Elektro-Lkw und dieselbetriebenen Lkw umfassen, sagte das Unternehmen.

„Diese Partnerschaft zwischen SANY und Pony.ai ist die ultimative Zusammenarbeit zwischen Lkw-„Karosserie“ und Lkw-„Gehirn“ und ermöglicht somit die Massenproduktion hochgradig autonomer Lkw“, sagte Liang Linhe, Vorsitzender von Sany Heavy Truck, in einem Aussage.

Das JV, das noch keinen Markennamen hat, wird laut Pony in diesem und im nächsten Jahr mit kleinen Lieferungen der Robotrucks beginnen, wobei die Massenproduktion 2024 beginnen wird. Das Unternehmen rechnet damit, in wenigen Jahren eine Jahresproduktion von rund 10.000 Lkw zu erreichen.

Laut Pony haben Sany und Pony bereits damit begonnen, den ersten Prototyp des JV auf der Straße zu testen, der auf Sanys neuer EV-Truck-Plattform gebaut wurde. Wie alle zukünftigen autonomen Lastwagen des Joint Ventures wurde der Prototyp von Ponys Autonomous Driving Controller angetrieben, der auf dem selbstfahrenden Toolkit Drive Orin von Nvidia aufbaut.

Der Schritt signalisiert, dass Pony.ai, das seinen technischen Hauptsitz in San Francisco hat, mehr Zeit und Ressourcen in seine Aktivitäten in China investiert. Das Start-up, das auch Robotaxis baut und einsetzt, hat kürzlich seine Genehmigung verloren, autonome Fahrzeuge mit einem Fahrer am Steuer in Kalifornien einzusetzen. Im Dezember 2021 wurde Pony zudem die Lizenz zum Testen seiner fahrerlosen Fahrzeuge in Kalifornien entzogen. In China hat Pony jedoch kürzlich eine Taxilizenz für den Betrieb eines kommerziellen Robotaxi-Dienstes in Guangzhou und eine Genehmigung erhalten, der Öffentlichkeit in Peking fahrerlose Mitfahrgelegenheiten anzubieten.

Im November letzten Jahres hatte Pony.ai seine Forschungs- und Entwicklungsteams für selbstfahrende Lkw und Pkw zusammengelegt, was mindestens zwei wichtige Führungskräfte aus seinem Lkw-Team dazu veranlasste, verärgert zu gehen. Quellen, die damals unter der Bedingung der Anonymität mit BesteFuhrer sprachen, sagten, dass der in den USA ansässige Lkw-Betrieb des Startups eingestellt worden sei, die Tests in China jedoch fortgesetzt würden.

Anfang dieses Jahres gab Pony außerdem bekannt, dass es mit Sinotrans, einem der führenden Logistik- und Speditionsunternehmen Chinas, ein weiteres Joint Venture gegründet hat, um ein intelligentes Logistiknetzwerk mit autonom fahrenden Lkw-Technologien aufzubauen. Cyantron, wie das JV genannt wird, nahm im April den Betrieb auf.

Pony sagte in einer Erklärung am Donnerstag, dass seine Strategie zur Erschließung des Robotrucking darin besteht, Partnerschaften mit führenden Speditions- und Logistikunternehmen einzugehen, um einen Rahmen für die zukünftige Entwicklung zu schaffen, sodass wir in Zukunft möglicherweise weitere JVs erwarten werden.

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