Wie Parfait KI nutzt, um die 13-Milliarden-Dollar-Industrie für maßgefertigte Perücken auf den Kopf zu stellen – TechCrunch

Wie Parfait KI nutzt, um die 13-Milliarden-Dollar-Industrie für maßgefertigte Perücken auf den Kopf zu stellen – BesteFuhrer

Die Perückenindustrie, die sich an farbige Frauen richtet, hat einen geschätzten Markt von etwa 13 Milliarden US-Dollar. Schwarze Frauen stehen vor einzigartigen Problemen, wenn es darum geht, diese Perücken herzustellen, und der Prozess besteht traditionell darin, acht Stunden oder länger mit einem Stylisten zusammenzusitzen.

Eine Gruppe von vier schwarzen Frauen, zwei mit MBAs von Wharton und die anderen zwei mit Doktortiteln vom MIT, gründete Parfait, weil sie glaubten, dass sie eine bessere und effizientere Methode zum Entwerfen und Bauen dieser Perücken mithilfe von Technologie entwickeln könnten. Mitbegründerin und CEO Isoken Igbinedion, ihre Schwester CTO Ifueko Igbinedion, COO Marlyse Reeves und CMO Simone Kendle haben einen innovativen Prozess entwickelt, der eine einzigartige Kombination aus künstlicher Intelligenz und menschlicher Stylistin beinhaltet, um Perücken schneller, billiger und besser herzustellen.

Die vier Frauen haben eine Lösung entwickelt, mit der Frauen einfach eine Perücke auswählen und eine Reihe von Fragen beantworten können, um das endgültige Design zu erstellen. Sie haben dies mit maschinellem Lernen kombiniert, um bei der Größenbestimmung und der richtigen Tönung zu helfen, während sie menschliche Stylisten hinzugezogen haben, um bei Bedarf die endgültigen Entscheidungen zu treffen. Sie brachten die Idee auf den Markt und erhielten eine Seed-Investition in Höhe von 5 Millionen US-Dollar unter der Leitung von Upfront Ventures.

Erkennen des Problems

Als schwarze Frauen, die Stunden mit Stylisten verbracht haben, um ihre eigenen Perücken zu bauen, bringt das Team ein persönliches Verständnis für die Branche mit, der sie dienen wollen.

„Für uns alle begann es wirklich mit einem Problem, das viele Frauen mit Farbe haben, wir alle eingeschlossen, und das ist die Verwaltung und Pflege von strukturiertem Haar“, sagte mir Isoken.

Als Teil ihres MBA-Programms an der Wharton School of Business begann Isoken zu untersuchen, wie Technologie auf die Haarpflegeproduktindustrie für schwarze Frauen angewendet werden könnte. Sie stellte fest, dass diesem Markt wenig Aufmerksamkeit geschenkt wird, obwohl die Verbraucher bereit sind, beträchtliche Summen für diese Art von Produkten auszugeben.

Als sie sich außerdem ansah, wie Technologie, insbesondere maschinelles Lernen und KI, dazu beitragen könnte, das Design und die Herstellung von Perücken zu rationalisieren, stellte sie fest, dass den vorhandenen Modellen die für diese Anwendung erforderliche Vielfalt fehlte.

„Und aus dieser Forschung wurde Parfait mit dieser Mission geboren, Produkte und Erfahrungen mit Technologie zu schaffen, die wirklich alle Menschen erkennen und priorisieren“, sagte sie. „Und wir tun das, indem wir nach den Rändern suchen, indem wir nach farbigen Menschen suchen – und das fängt bei Perücken an.“

Als sie das Unternehmen gründen wollte, wandte sich Isoken an ihre Schwester Ifueko, eine Datenwissenschaftlerin mit einem Doktortitel vom MIT, um beim Aufbau der Modelle für maschinelles Lernen zu helfen, auf denen die Lösung basiert. Es ist erwähnenswert, dass sie mit sieben anderen Geschwistern in einem Haus aufgewachsen sind.

Das Unternehmen hat einen digitalen Workflow aufgebaut, der die Bearbeitungszeit von Stunden mit einem Stylisten in einem Salon auf vielleicht 20 Minuten auf der Unternehmenswebsite reduziert.

Dieser Prozess beinhaltet die Auswahl einer Perücke und das Ausfüllen eines Online-Fragebogens, der die Auswahl Ihres Hauttons, der Haarstruktur und -farbe, der gewünschten Länge, der Art des Haarschnitts, des Teilstils, der Art der Perücke und ob Sie die aufnehmen möchten Verwendung eines Klebstoffs oder nicht und schließlich, wie Sie Ihr natürliches Haar für die Perücke vorbereiten möchten. Basierend auf diesen Informationen berechnen sie die Perücke für Sie. Nachdem Sie Ihre Kreditkarte angegeben haben, schickt Parfait sie zum Bauen und liefert die fertige Perücke innerhalb von 7-9 Werktagen.

Wenn Sie nervös sind, diese Entscheidungen selbst zu treffen, können Sie sich auch zuerst für eine 15-minütige Online-Beratung mit einem Stylisten anmelden.

„Ich denke, der größte Schwachpunkt, den wir wirklich lösen, besteht darin, einen veralteten Prozess für die Benutzer effizienter zu gestalten“, erklärte Ifueko. „Sie können also von der End-to-End-Benutzerreise sprechen: Sie melden sich bei einer Website an, verbringen 20 Minuten auf einer Seite, wählen ihre Perücke aus, bezahlen, wir machen ein Foto und dann sind sie unterwegs. ”

Die vier Mitbegründer von Parfait: Isoken Igbinedion, Marlyse Reeves, Simone Kendle und Ifueko Igbinedion Bildnachweis: Parfait

Die vier Mitbegründer von Parfait: Isoken Igbinedion, Ifueko Igbinedion, Marlyse Reeves und Simone Kendle. Bildnachweis: Parfait

Als Teil des Prozesses führt das Unternehmen auch einen tiefen Gesichtstausch durch, damit die Kunden sehen können, wie sie in einer bestimmten Perücke aussehen werden.

„Zusätzlich zur Digitalisierung dieses Prozesses verwenden wir maschinelles Lernen, um die Größe und die Spitzenanpassung des tatsächlichen Produkts vorzunehmen, was es zu einem Erlebnis macht, bei dem sich die Menschen beim Kauf sicher fühlen, und darauf kommt es wirklich an“, sie sagte.

Anstatt KI zu verwenden, um menschliche Stylisten zu erweitern, dreht Parfait diese Idee um und lässt die Stylisten die KI bei Bedarf erweitern. „Wir haben also tatsächlich ein Team von Stylisten, die unser Backend dabei unterstützen, dass wir nicht nur optimierte, stationsbasierte Herstellungsprozesse verwenden, sondern auch über Expertenwissen in diesem Prozess des Färbens und Anpassens einer Perücke verfügen, sodass sie sich tatsächlich eine ansehen können Bild und sagen: ‚Oh, diese Vorhersage ist ein bisschen daneben‘“, sagte sie.

Sie sagt, dass sie Menschen nicht aus dem Prozess ausschließen, weil man nicht erwarten kann, dass KI bei der Auswahl der richtigen Größe und Farbe 100 % genau ist. Wenn die menschlichen Stylisten diese Anpassungen vornehmen, wird außerdem der Datensatz aktualisiert, und das sollte den Prozess in Zukunft besser und genauer machen.

Überwindung von Investorenhindernissen

Mit einer cleveren Lösung, einem riesigen adressierbaren Markt und einer hochkarätigen Gruppe von Mitbegründern würde man meinen, es wäre ein Kinderspiel, eine Finanzierung für diese Idee zu bekommen, aber sie standen vor den gleichen Hindernissen, denen viele Menschen mit Farbe gegenüberstehen, wenn es darum geht, sie zu bekommen Investitionsdollar. EINUnd die Herausforderung ist für farbige Frauen sogar noch größer. Wie Dominic-Madori Davis von BesteFuhrer herausfand in einem kürzlich erschienenen ArtikelWomen of Color erhalten kostbare wenige Investitionsmittel:

Im vergangenen Jahr haben Frauen nur 2 % der Rekordsumme von 330 Milliarden US-Dollar an Risikokapital aufgebracht. Von diesen 2 % gingen laut Crunchbase-Daten weniger als 0,50 % an schwarze Frauen, etwa 0,51 % an Latina-Gründerinnen, schätzungsweise 0,71 % an asiatische Frauen und lediglich 0,004 % an indigene Gründerinnen.

Laut Isoken war es eine Herausforderung, Investoren dazu zu bringen, das Ausmaß des Problems und die Größe des adressierbaren Marktes zu verstehen, insbesondere wenn die meisten Investoren den Zielmarkt nicht verstanden.

„Es war extrem hart. Niemand würde uns am Anfang die Tageszeit geben. Niemand glaubte an den Weltraum. Sie hielten das Problem für nicht groß genug. Und sie haben nicht ganz verstanden, dass es eine Lösung war, die Technologie erforderte, um sie zu lösen“, sagte sie.

Vielleicht brauchte es deshalb einen schwarzen Investor wie Kobie Fuller von Upfront Ventures, um in die Idee zu investieren. Fuller sieht sicherlich ein enormes Potenzial, das viele andere Investoren nicht genutzt haben. „Sie haben ein Produkt entwickelt, das ziemlich revolutionär ist, wenn es darum geht, eine unterversorgte Branche mit einem Wert von über 13 Milliarden US-Dollar zu stören, und es ist seltsam, dass nicht viele Leute darüber nachdenken“, sagte Fuller.

Er glaubt, dass ein Teil des Problems im Mangel an Risikokapitalgebern mit schwarzen Schecks liegt, die verstehen, dass es da draußen verschiedene Märkte gibt, die traditionellen VC-Firmen aus welchen Gründen auch immer fehlen.

„Ich denke, es muss mehr Black Check Writer da draußen geben, die bereit und eifrig sind, diese Gründer zu treffen und in der Lage sind, diese Anwendungsfälle, die Kapital verdienen, schnell zu verstehen, nicht nur, weil die Community die Unterstützung verdient und es verdient, Produkte zu haben, die das haben dass Innovationen zu ihnen geleitet werden, aber auch diese Gründer sollten da draußen sein und in der Lage sein, diese Ideen zum Leben zu erwecken“, sagte er.

Letztendlich wollen die vier Gründer die Art und Weise verändern, wie farbige Frauen (und Männer, wenn sie interessiert sind, auch) nach Perücken suchen. Sie glauben, dass sie genau das tun können, indem sie einen standardisierten Prozess schaffen, der mit Technologie durchdrungen ist. Und sie haben einen Investor gefunden, der an ihre Vision glaubt, um ihnen den Einstieg zu erleichtern.

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