Charles sammelt 20 Millionen US-Dollar, um Conversational Commerce zu WhatsApp in Europa zu bringen – TechCrunch

Charles sammelt 20 Millionen US-Dollar, um Conversational Commerce zu WhatsApp in Europa zu bringen – BesteFuhrer

Conversational Commerce ist nicht gerade ein neues Phänomen, da unzählige Unternehmen Live-Chats, Messaging-Apps, Chatbots, Sprachassistenten und mehr verwenden, um Verbraucher dazu zu ermutigen, sich von ihrem Geld zu trennen. Als Teil dieser breiteren Bewegung ist das mächtige WhatsApp, eine dominierende Kraft in der Messaging-Welt, mit unzähligen Tools, um Einzelhändler mit Kunden zu verbinden, tiefer in die Geschäftsarena vorgedrungen – von Produktkatalogen und Kollektionen bis hin zu Einkaufswagen und Integration von Instagram Shops.

Der Markt für Conversational Commerce ist ebenfalls ziemlich umfangreich, wobei Chinas WeChat Berichten zufolge allein im Jahr 2020 Transaktionen im Wert von 250 Milliarden US-Dollar ermöglicht. Aber während das Einkaufen innerhalb von Messaging-Apps in vielen Märkten auf der ganzen Welt, insbesondere in Asien und Lateinamerika, selbstverständlich ist, hat es in Europa noch nicht ganz das gleiche Niveau erreicht – und das ist etwas, was das deutsche Startup Charles erreichen möchte ändern Sie sich mit einer Plattform, die wichtige Conversational Commerce-Komponenten mit der Marketingkompetenz von Newslettern verbindet.

Zwei Jahre nach seiner Einführung gab Charles heute bekannt, dass es 20 Millionen US-Dollar in einer von Salesforce Ventures geleiteten Serie-A-Finanzierungsrunde mit Beteiligung von Accel und HV Capital aufgebracht hat. Dies folgt auf eine Startfinanzierungsrunde in Höhe von 6,5 Millionen US-Dollar, die im vergangenen Jahr eingeworben wurde.

Wie es funktioniert

Charles wurde 2019 in Berlin gegründet und präsentiert sich als vollständiges End-to-End-Produkt, das Backend und Schnittstelle umfasst und die APIs von Messaging-Diensten wie WhatsApp mit beliebten E-Commerce- und CRM-Systemen (Customer Relationship Management) wie Shopify und Salesforce verbindet. Dann können Unternehmen Produkte verkaufen, Newsletter versenden und Folgeunterstützung anbieten.

Charles’ Plattform in Aktion

Während der Verkaufs- und Serviceaspekt von jeder Conversational Commerce Software zu erwarten ist, ist der Newsletter-Aspekt eine interessante Ergänzung. Ein WhatsApp-Newsletter kann einen Rabatt, ein Sonderangebot, eine Produktankündigung oder eine Videonachricht enthalten – aber vor allem ist er eher für das Medium konzipiert, auf dem er konsumiert wird (z. B. eine Messaging-App), als für das herkömmliche E-Mail-Format.

Newsletter sind im Wesentlichen One-to-Many-„Broadcasts“, außer wenn sie über die API aufgerufen werden, können Unternehmen gleichzeitig an eine unbegrenzte Anzahl von Empfängern senden – das Standard-Broadcasting in WhatsApp ist auf 256 Personen beschränkt. Darüber hinaus können Einzelhändler die Charles-Plattform verwenden, um automatisierte Opt-in-Flows zu erstellen (z. B. durch Klicken auf eine Schaltfläche oder Scannen eines QR-Codes auf einer Website), mit Zugriff auf Leistungsanalysen, um zu zeigen, wie ein WhatsApp-Newsletter in Bezug auf wächst Engagement.

WhatsApp-Newsletter: Ein Anreiz zur Anmeldung

Conversational Commerce kommt nach Europa

Ein kurzer Blick auf die ganze Welt zeigt eine rege Aktivität im Bereich des Conversational Commerce, wobei Firmen wie Whym, Zeals, Yalo und Wizard alle kürzlich Spenden gesammelt haben, um Märkte in Asien oder Amerika anzusprechen. An anderer Stelle kaufte Vonage das in Singapur ansässige Conversational-Commerce-Unternehmen Jumper.

Dies deutet darauf hin, wie Charles sich differenzieren möchte – es möchte den Erfolg dieser anderen Unternehmen in näheren Märkten nachahmen. Und dafür wird die frische 20-Millionen-Dollar-Kapitalspritze verwendet, da das Unternehmen versucht, seinen Horizont über seine Heimat Deutschland hinaus zu erweitern.

Ein erwähnenswerter Punkt ist, dass Charles seine Plattform speziell unter strenger Berücksichtigung der europäischen Datenschutzgesetze (d. h. DSGVO) aufgebaut hat. Bei WhatsApp-Newslettern präsentiert Charles beispielsweise Double-Opt-Ins für Kunden, nachdem sie angegeben haben, dass sie WhatsApp-Nachrichten erhalten möchten – der Kunde kann also darum bitten, sich für den Newsletter anzumelden (zuerst Opt-In), und dann werden sie gefragt a zweites Mal, um zu bestätigen, dass es das ist, was sie wollen. Und das alles automatisiert.

„Bei der Ausrichtung auf Europa ist eines unserer Hauptunterscheidungsmerkmale die Tatsache, dass wir von Anfang an eine integrierte DSGVO-Konformität haben“, sagte Artjem Weissbeck, Mitbegründer und Co-CEO Charles, gegenüber BesteFuhrer.

Charles sagt, es ist GDPR-konform

Nicht jeder wird glücklich sein, jeden Tag gezieltes Marketing und Werbung in seinem WhatsApp-Posteingang zu haben, und deshalb konzentriert sich Charles auf die Opt-in / Opt-out-Workflows. Es ist nicht dasselbe wie E-Mail und muss entsprechend behandelt werden.

„Um DSGVO-konform zu sein, benötigen Marken ein anfängliches Opt-in von Ihnen für Benachrichtigungen, während ein Opt-out jederzeit möglich ist“, so Weissbeck weiter. „Deshalb helfen wir Marken auch mit unserer automatisierten Opt-in- und Opt-out-Technologie und unser Erfolgsteam berät sie zur Häufigkeit und Relevanz von Benachrichtigungen. Im Gegensatz zu E-Mail sollten sie von geringer Frequenz und hoher Relevanz sein, um die Intimität des Kanals zu respektieren und das Vertrauen des Verbrauchers zu wahren. Im Durchschnitt bedeutet dies ein bis zwei Kampagnen pro Monat.“

Obwohl Charles in seinem Heimatmarkt Deutschland die größte Zugkraft verzeichnet hat, hat es bereits ein gewisses Inbound-Interesse aus Italien, Spanien, Frankreich, den Niederlanden und dem Vereinigten Königreich verzeichnen können.

„Das sind die Länder, in die wir mit der Expansion begonnen haben, und mehr als 20 % unserer Kunden kommen von dort – insbesondere aus Italien und Großbritannien“, fügte Mitbegründer und Co-CEO Andreas Tussing hinzu. „Unser oberstes Ziel ist global, und wir führen Pilotprojekte selektiv mit Unternehmen außerhalb Europas durch.“

In seiner relativ kurzen Lebensdauer sagte Charles, dass einige seiner über hundert Kunden in diesem Jahr bereits 7-stellige WhatsApp-Umsätze erzielt haben, was bis zu 40 % ihres Gesamtumsatzes ausmacht. Aber Charles ist sich der Tatsache bewusst, dass WhatsApp zwar eine herausragende Messaging-Plattform in Europa ist, aber nicht der einzige Anbieter in der Stadt – deshalb unterstützt es auch Instagram Direct und Facebook Messenger, während es auch an der Unterstützung von Telegram, iMessage, RCS, Google MyBusiness Chat und SMS.

„Die meisten Unternehmen in Europa konzentrieren sich jedoch auf WhatsApp, da die Verbraucherdurchdringung am höchsten ist, Rich-Formate fortschrittlich sind und API-Funktionen für Unternehmen am fortschrittlichsten sind“, bemerkte Tussing.

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