Modsy wurde stillschweigend heruntergefahren, während einige Kunden noch auf Rückerstattungen warteten – TechCrunch

Modsy wurde stillschweigend heruntergefahren, während einige Kunden noch auf Rückerstattungen warteten – BesteFuhrer

Ende Juni stellte Modsy, ein Startup für Online-Innenarchitekturdienste, abrupt das Angebot von Designdiensten ein, entließ seine Designer und ließ Kunden mit unvollendeten Renovierungsarbeiten und laufenden Projektaufträgen zurück. Das Unternehmen erstattete einige Gebühren für Serviceaufträge zurück und versprach, Möbellieferungen an diejenigen zu erstatten, die ein Formular ausgefüllt hatten. Aber mehr als zwei Wochen später Tweets zeigen dass viele Modsy-Kunden immer noch auf Updates warten.

Unglücklicherweise hat Modsy es schwieriger gemacht, Kontakt aufzunehmen. Während die Website des Unternehmens weiterhin in Betrieb ist, hat Modsy kürzlich seine Twitter- und Facebook-Seiten gelöscht und sein Instagram-Konto privat gemacht.

Der Grund dafür ist, dass Modsy Anfang Juli stillschweigend geschlossen wurde, sagte Gründerin und CEO Shanna Tellerman in einer E-Mail an BesteFuhrer. Business of Home berichtete erstmals im Juni, dass die Führung beabsichtige, die „korporative und juristische Person von Modsy“ abzuwickeln, und dass die meisten E-Commerce-Mitarbeiter, Ingenieure und Führungskräfte des Unternehmens entlassen worden seien. Aber Tellerman hatte sich damals geweigert, dies zu bestätigen.

„Kapitalengpässe und unsichere Marktbedingungen zwangen das Unternehmen, den Betrieb am 6. Juli einzustellen und alle Mitarbeiter zu entlassen“, sagte Tellerman gegenüber BesteFuhrer. Die Vermögenswerte von Modsy wurden von einem „neuen Unternehmen“ aus einem Insolvenzverfahren erworben, fügte sie hinzu, und einige ehemalige Mitarbeiter wurden von dem Unternehmen eingestellt, um das Geschäft in eine „neue Richtung“ zu führen.

„Kunden werden über die nächsten Schritte benachrichtigt, wie sie auf ihre Bedürfnisse eingehen können“, sagte Tellerman.

Das Unternehmen ist Pencil, LLC, rechtlich als „allgemeine Abtretung zugunsten von Gläubigern“ – oder ABC – eingestuft. („Pencil“ ist eine Anspielung auf Modsys legalen Namen „Pencil and Pixel, Inc.“). Um ein ABC zu gründen, geht ein Unternehmen – in diesem Fall Modsy – eine Vereinbarung ein, sein Vermögen an einen unabhängigen Dritten (z. B. Pencil) abzutreten, der für die Durchführung der Liquidation des Unternehmens verantwortlich ist. Es ist keine ungetestete Strategie in der Technologiebranche. Der E-Ink-Smartwatch-Hersteller Pebble ging den ABC-Weg, als er den Betrieb im Dezember 2016 einstellte. Der unglückselige Spiele-Streaming-Dienst OnLive gründete 2015 ebenfalls ein ABC, um seine Technologie an Sony zu verkaufen.

ABCs haben den Vorteil, dass Vermögenswerte schnell verkauft werden können, entweder gegen Barzahlung (um Gläubiger zu begleichen) oder um das Unternehmen an einen neuen Eigentümer zu verkaufen und die Dienstleistungen aufrechtzuerhalten. Der Nachteil ist, dass das Eigenkapital des ursprünglichen Unternehmens – einschließlich aller Gründer, Investoren und Mitarbeiterkapital – ausgelöscht wird. Ein ehemaliger Modsy-Mitarbeiter, der mit BesteFuhrer unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte, er sei darüber informiert worden, dass seine Aktienoptionen jetzt wertlos seien.

Ein Link, der einigen Modsy-Kunden per E-Mail zugeschickt wurde, führt zu einem Formular für Ansprüche „außerhalb von [refunds]“, einschließlich Kapitalanteilen, Löhnen, Gehältern, Boni, Abfindungen, Provisionen und Beiträgen zu einem Mitarbeitervorsorgeplan. Der Wortlaut schlägt einen Prozess vor, um Geld und Leistungen zurückzufordern, von denen Mitarbeiter glauben, dass sie ihnen geschuldet werden, aber es ist unklar, welche Ansprüche, wenn überhaupt, erfolgreich sein werden.

Lennar, ein Hausbauer mit Sitz in Fontainebleau, Florida, könnte Pencil teilweise finanzieren, so der ehemalige Mitarbeiter. BesteFuhrer konnte dies nicht unabhängig bestätigen und Tellerman lehnte eine Stellungnahme ab, aber es stimmt, dass Lennar ein wichtiger Partner von Modsy war. Im Mai 2021 kündigten die Unternehmen eine Zusammenarbeit an, um „begehbare“ 3D-Rundgänge durch Modellhäuser mit der Technologie von Modsy zu erstellen. Und Lennars Corporate-Venture-Arm, Len X, nennt Modsy auf seiner Website als eines seiner Portfoliounternehmen.

„Gemeinsam mit Modsy helfen wir Lennar-Kunden, sich ihr zukünftiges Zuhause vorzustellen“, heißt es in einem Beitrag im Len X-Blog. „Mit den lebensechten Designs von Modsy können Kunden sich vorstellen, wie ihr zukünftiger Grundriss aussehen wird, bevor er gebaut wird, mit einem Designer zusammenarbeiten, um das Innendesign an ihre Bedürfnisse und ihren Stil anzupassen, und ganz einfach Möbel und Dekoration für ihr neues Zuhause kaufen.“

Verärgerte Kunden

Während die Shell des ehemaligen Modsy-Teams einen Weg nach vorne findet, sagen mehrere Kunden, dass sie von Modsys Support-Team blockiert wurden – oder was davon übrig geblieben ist. Fünf der sieben Kunden, mit denen BesteFuhrer sprach und die alle im Juni eine Rückerstattung beantragten, hatten entweder nichts von dem Unternehmen gehört oder Standard-E-Mails ohne Informationen über den Status ihrer Rückerstattungen erhalten. Einer sagte, dass ihm mitgeteilt wurde, dass er innerhalb von drei bis fünf Werktagen eine Rückerstattung erhalten würde. Ein anderer wurde darüber informiert, dass ihm eine Rückerstattung genehmigt worden war, ihm wurde jedoch nicht mitgeteilt, wann er damit rechnen sollte.

„Ich hatte Bestellungen im Wert von 50.000 US-Dollar in Bearbeitung, die in der Schwebe sind“, sagte ein Kunde BesteFuhrer auf Twitter. „[Modsy has] mitgeteilt, dass sie die verbleibenden ausstehenden Bestellungen für Möbel ausführen werden, aber die tatsächliche Logistik in diesem Punkt war spärlich.“

Sagte ein anderer Kunde: „[Modsy’s] Der Service sollte die Rücksendung erleichtern – das war einer der Vorteile. Aber das passiert nicht. Wir haben 4.500 US-Dollar an nicht gelieferten oder unbeantworteten Rücksendeanfragen, ohne die fehlenden Designleistungen.“

Das ursprüngliche Geschäftsmodell von Modsy drehte sich um den Verkauf von Innenarchitekturdienstleistungen auf einer KI-gestützten Plattform. Vor der Gründung des Unternehmens war Tellerman Partner bei GV (ehemals Google Ventures) und konzentrierte sich auf Einzelhandels-, 3D- und Augmented-Reality-Technologien.

Mit den Apps von Modsy konnten Immobilienbesitzer Renderings ihrer Räume erstellen und sie in Echtzeit neu gestalten oder einen Designer für ein benutzerdefiniertes Layout bezahlen. Vorrichtungen können entweder direkt über Modsy oder über Partnertools wie den 3D-Raumdesigner von Crate & Barrel erworben werden.

Unterstützer von Modsy waren TCV, Comcast Ventures, Norwest Venture Partners und NBCUniversal. Die letzte Finanzierungsrunde des Unternehmens wurde im Mai 2019 abgeschlossen, wodurch sich Modsys Gesamtsumme laut Crunchbase-Daten auf 72,7 Millionen US-Dollar erhöhte.

Im Mai kündigte Modsy an, dass es eine Software-as-a-Service-Plattform, Modsy Pro, als Service für Innenarchitekten anbieten würde. Auf der Website des Unternehmens wird Modsy Pro als „Online-Innenarchitektur-Software beschrieben, die die Art und Weise, wie Sie Geschäfte machen, verändern wird … die Räume Ihrer Kunden mit unserer proprietären Raum-Scan-Technologie, 3D-Renderings und einfach zu bearbeitenden und einzukaufenden Designs zum Leben erwecken.“

Der Umzug erfolgte zwei Jahre, nachdem Modsy eine Reihe aggressiver Kürzungen vorgenommen hatte, bei denen die Designergehälter gekürzt und sowohl die Angestellten als auch das Designernetzwerk reduziert wurden. Damals sagte Tellerman gegenüber Business of Home, dass dies Teil der Bemühungen sei, das Unternehmen „schlanker“ zu machen. Die Berichterstattung von Business of Home enthüllte auch, dass Modsy neben der Pilotierung seiner eigenen Möbellinie einmal damit experimentierte, Designarbeiten auf die Philippinen und nach Bulgarien auszulagern, um die Betriebskosten zu senken.

Die Landing Page von Modsy Pro bietet Benutzern die Möglichkeit, sich für den frühen Zugriff auf das noch im Beta-Stadium befindliche Produkt zu bewerben. Aber angesichts der Schließung von Modsy scheint der Start in der Luft zu sein.

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