Die afrikanischen Musikkünstler unterstützen Startups – TechCrunch

Die afrikanischen Musikkünstler unterstützen Startups – BesteFuhrer

Diesen April, Schwarz Coffee, der berühmte südafrikanische DJ und Plattenproduzent, dessen richtiger Name Nkosinathi Maphumulo ist, hat bei den Grammys Geschichte geschrieben. Mit seinem siebten Studioalbum „Subconsciously“ gewann er als erster afrikanischer Act eine Auszeichnung in der Kategorie Best Dance/Electronic Album.

Sein Sieg kam, als der weltweite Appetit auf Amapiano, einen in Südafrika entstandenen House-Musikstil, und Afrobeats, ein populäres Musikgenre, das aus Westafrika stammt, exponentiell zugenommen hatte. Es war ein dringend benötigter Erfolg für die afrikanische Musikszene, und obwohl es nicht so aussah, war es ein Schub für ihre Tech-Szene.

In den letzten Jahren gab es eine Überschneidung zwischen Technologie und Kunst, was ein wachsendes Interesse von Film-, Musik- und Sportstars an Investitionen in Technologie-Startups geweckt hat. Einige von ihnen – darunter Grammy-prämierte Künstler wie Jay-Z, The Chainsmokers, Nas und andere wie Snoop Dogg – haben verschiedene Fonds aufgelegt, um in Startups in den USA, Europa und weltweit zu investieren.

So ist z Schwarzer Kaffeeder Andela unterstützte, einen Tech-Talent-Inkubator und ein Einhorn, das 2015 in Lagos gegründet wurde, bedeutete sein Sieg, dass Afrikas Tech-Szene zum ersten Mal damit prahlen konnte, einen einheimischen, mit dem Grammy Award ausgezeichneten Künstler als Investor in ihre Startups zu haben.

Was treibt afrikanische Musikkünstler zu technischen Investitionen?

Bevor Jay-Z (Shawn Carter) Marcy Ventures im Jahr 2018 mitbegründete, war er an anderen Unternehmen wie dem alten Unterhaltungsunternehmen Roc Nation und der Champagnermarke Armand de Brignac beteiligt. Seine Musikkarriere gab ihm die Ressourcen und den Zugang, um seine finanziellen Interessen zu diversifizieren, auch in Startups, trotz der Lifestyle-Gegensätze zwischen der Technologie- und der Unterhaltungswelt.

Ein afrikanischer Künstler, der seine Liebe für die unternehmerischen Schritte von Jay-Z nicht verheimlicht hat und das Spielbuch des Milliardärs zu übernehmen scheint, ist Mr. Eazi (richtiger Name Oluwatosin Ajibade).

„Der Hauptgrund für mich, in die Musik einzusteigen, war das Lesen eines Buches mit dem Titel ‚Empire State of Mind‘ über Jay-Z“, sagte Mr. Eazi BesteFuhrer bei einem Anruf. „Ich hatte eine Leidenschaft für Musik und erkannte früh, dass das Musikgeschäft mir Zugang zu dem verschaffen würde, wo ich hin wollte. Es ist wie ein Weg für mich, alle Freiheiten zu haben, die ich wollte, und trotzdem durch mehrere Investitionen das Ziel der finanziellen Unabhängigkeit zu erreichen.“

Im vergangenen August sorgte der beliebte Afrobeats-Sänger und -Songwriter in Afrikas Tech-Kreisen für Schlagzeilen nach seiner Investition in pawaPay, ein in Großbritannien ansässiges und auf Afrika ausgerichtetes Unternehmen für mobile Zahlungen über Zagadat Capital. Aber im Gegensatz zu Jay-Z hatte Herr Eazi einen technischen Hintergrund, bevor er das Publikum mit Hits wie „Skin Tight“, „Hollup“ und „Leg Over“ fesselte und während seiner langen Musikkarriere drei Mixtapes und zwei EPs produzierte.

Im Jahr 2014 startete Herr Eazi Phonetrader, einen Online-Marktplatz für gebrauchte Telefone, der von einem inzwischen nicht mehr existierenden Startup-Inkubator, 440NG, unterstützt wird, der von zwei Investmentfirmen, L5Lab und 88mph, betrieben wurde. Während Herr Eazi während seiner Zeit bei Phonetrader die Grundlagen für die Gründung eines Unternehmens und die Skalierung von Produkten lernte, lernte er auch die Investitionsdynamik von Chika Nwobi kennen, der Gründerin von L5Lab und derzeitige Geschäftsführerin von Decagon, einer Rekrutierungsplattform für Ingenieurtalente, nachdem er an mehreren teilgenommen hatte Investorentreffen.

Diese Lektionen würden sich 2019 als hilfreich erweisen, als Herr Eazi – nachdem er seine Präsenz in Übersee und Verbindungen in den USA, Großbritannien und Europa aufgebaut hatte – EmPawa Africa gründete, ein Outfit, um die Musikkarrieren junger Künstler zu beschleunigen. „Als ich emPawa Africa gründete, wollte ich mit dem VC-Modell experimentieren, indem ich in viele Künstler investierte“, sagte der Künstler, der kürzlich ein Programm an der Harvard Business School abgeschlossen hat.

Herr Eazi (Gründer von Empawa Africa und Investor in PawaPay)

Die Agentur, die Künstler wie den nigerianischen Künstler Joeboy und den ghanaischen Künstler Kwesi Arthur hervorgebracht hat, hat ihre Tentakel jetzt in den Bereichen Marketing, Vertrieb, Veröffentlichung, Management und Finanzdienstleistungen für unabhängige Künstler und Plattenlabels ausgebreitet. Es kennzeichnet seine Plattform auch als White-Label für Interessenten, die in afrikanische Musik investieren möchten; zum Beispiel das 20-Millionen-Dollar-Projekt African Music Fund (AMF) im Jahr 2020.

Ajebutter22, ein in Nigeria lebender Musikkünstler und Rapper, dessen richtiger Name Akitoye Balogun ist, stimmt mit Herrn Eazis Philosophie überein, in Kreative zu investieren. Ihm zufolge sollte die Förderung von Künstlern und Menschen im kreativen Bereich auf Startup-/VC-Weise erfolgen. „Einige der Investitionen, die ich im Musikbereich getätigt habe, sind auf diese Mentalität zurückzuführen, einen Künstler oder ein Projekt als schnell wachsendes Vehikel zu sehen“, sagte Ajebutter22 in einem Interview mit BesteFuhrer.

Wie Herr Eazi wuchs der Songwriter, der in der Partyszene von Lagos mit Hit-Singles wie „Tungba“ bekannt ist, mit einem Interesse an Technik auf. 2013 flirtete er mit einer Idee für eine Plattform, die Menschen dabei helfen könnte, für Songs auf ihren Handys zu bezahlen. Obwohl es aufgrund fehlender Finanzierung nie in Gang kam, öffnete der Prozess, das Projekt auf den Weg zu bringen und Bücher wie „Zero to One“ und „Hard Things About Hard Things“ zu lesen, den Geist des Künstlers für die Möglichkeiten rund um die Technik.

Ajebutter22 arbeitete bei Gamsole, einem Gaming-Startup, und Cisco, bevor er sich 2020 an Angel-Investitionen wagte. „Es ging darum, etwas zu besitzen, das größer ist als ich selbst, was eines Tages großartig sein kann. Das war der Grund für die Entscheidung, in Technologie zu investieren“, sagte der Künstler, der in AltSchool, eine Talent-Matching-Plattform, und Nestcoin, ein auf Afrika ausgerichtetes Web3-Startup, investiert hat.

Von der Einzelprüfung bis zur Auflegung von Fonds

Persönliche Beziehungen, die im Laufe der Jahre aufgebaut wurden, waren entscheidend dafür, wie Ajebutter22 Investitionen getätigt hat, eine Methode, die ideal für einen sehr frühen Angel-Investor ist. So ist er beispielsweise ein langjähriger Freund von Nestcoin-Chefin Yele Bademosi, und er kannte Adewale Yusuf, den Mitbegründer und CEO von AltSchool, aus seiner Zeit bei Gamsole. Die AltSchool-Investition verzeichnete auch die Teilnahme eines anderen Musikkünstlers und Mitarbeiters, Falz (richtiger Name Folarin Falana).

„Ich denke, das Wichtigste, wenn man investieren möchte, ist, das Team zu kennen, das man unterstützt, denn alles kann sich jederzeit ändern. Die Marktgröße ist natürlich auch extrem wichtig, aber für mich ist es entscheidend, wen Sie unterstützen“, sagte er.

Wenn Ajebutter22 plant, seine Strategie zu ändern, da er mehr Angel-Investitionen tätigt, ist die Einrichtung einer formellen Struktur wie Zagadat Capital – die Herr Eazi als Kollektiv bezeichnet – unerlässlich.

Als Kollektiv besteht Zagadat Capital aus „gleichgesinnten Menschen, die jung und afrikanisch sind und Investitionen in afrikanische Technologieunternehmen als aufregend ansehen“, sagte Herr Eazi. Neben Gründern wie Shola Akinlade, der Mitbegründerin und CEO von Paystack im Besitz von Stripe, und Iyinoluwa Aboyeji, Mitbegründerin von Talent City, gehören auch Family Offices zu diesem Kollektiv.

Talent City, das Stadtentwicklungs-Startup, das die Gründung von Charterstädten in ganz Afrika plant, ist eines der kühnsten Projekte auf dem Kontinent und ein Portfoliounternehmen von Zagadat Capital. Andere sind nicht so kompliziert: Eden Life, ein Concierge-Startup, und betPawa, ein Online-Wettunternehmen. Diese Deal-Berichterstattung zeigt die Vielfalt in Herrn Eazis Auswahl; Der Künstler weist auch darauf hin, dass sein Kollektiv einen einzigartigen Vorteil für Portfoliounternehmen bietet, da seine Mitglieder, die aus einigen Prominenten bestehen, gleichzeitig als Aktionäre und Influencer dienen können.

„Es geht nicht nur um Geld oder um Meetings zu bekommen. Wir können dem Team auch helfen, zu skalieren, wenn wir Werbung machen. Ich würde zum Beispiel Werbung für betPawa machen. Ich werde bezahlt, aber ich bin ein Investor und Aktionär“, sagte er. „Letztendlich neigen wir eher dazu, in Unternehmen zu investieren, bei denen das Schwungrad verbessert werden kann. Es ist ein Ökosystem, das sich selbst ernährt und bis zu einem Punkt wächst, an dem es nachhaltig ist.“

Außerhalb Afrikas hat Herr Eazi die Schecks im mexikanischen Fintech Paisa gekürzt und der in Irland ansässige Betrugspräventionsanbieter Apata. Abgesehen von EmPawa Africa hat er auch andere Unterhaltungsinvestitionen: das YC-Veranstaltungsunternehmen Shoobs und das in den USA ansässige Musik-Startup Vydia. Diese beiden Investitionen betonen das Spiel der Künstler, das Interesse der Afrikaner an globalen Unterhaltungsbereichen zu erweitern, insbesondere da die Musik des Kontinents immer beliebter wird. „Der Grund, warum ich in Musiktechnologie investiere, ist sicherzustellen, dass wir afrikanische Gerechtigkeit in den Strukturen haben, die integraler Bestandteil des Ökosystems sind, denn dort liegen die wirkliche Kraft und der wahre Wert“, bemerkte Mr. Eazi.

Insgesamt ist es ein beträchtliches Portfolio für einen Künstler-Investor mit nur einem Jahr aktiver Investmentgeschichte auf dem Buckel. Mit der Zeit räumt Herr Eazi ein, dass er alles daran setzen wird, einen Fonds aufzubringen und umfangreichere Schecks zu investieren, genau wie sein Mentor Jay-Z es 2018 getan hat. „Im Moment werden wir noch bei einem Kollektiv bleiben . Aber wenn es an der Zeit ist zu wachsen, brauche ich niemanden, der es mir sagt. Es wird ein schrittweiser Prozess sein.“

Laut PitchBook wickelt Black Coffee seine Deals über Flightmode Digital ab, eine Risikokapitalfirma, die er 2017 gegründet hat. Das Unternehmen – das nach eigenen Angaben in Unternehmen in der Frühphase investieren möchte, die in der Erstellung und Produktion von Videoinhalten sowie in der Softwareentwicklung tätig sind – hat mehrere Startups unterstützt, darunter Yoco, ein südafrikanisches Zahlungs-Startup, das über 100 Millionen US-Dollar an VC-Finanzierung gesammelt hat; SweepSouth, ein Startup für Reinigungs- und Haushaltsdienste; und Rensource, ein Unternehmen für erneuerbare Energien.

Es ist unklar, ob Black Coffee ein festgelegtes Kapital für Investitionen über Flightmode Digital aufgebracht hat, da es nach seiner Online-Präsenz eher wie eine Investment-Holdinggesellschaft als wie eine traditionelle VC-Firma erscheint. Die Bemühungen von Ajebutter22, Black Coffee, Mr. Eazi, Falz und einigen wenigen unter dem Radar deuten jedoch darauf hin, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis lokale Künstler, unabhängig von ihrem technischen Hintergrund, VC-Firmen und Fonds wie ihre globalen Pendants gründen Die Tech-Szene des Kontinents – die in der ersten Hälfte dieses Jahres Risikokapitalfinanzierungen im Wert von 3 Milliarden US-Dollar erhalten hat – explodiert weiter und es gibt mehr Ausstiege.

„Es scheint, dass Künstler kein Interesse an Startup-Investitionen haben, weil einige sich immer noch um ihre unmittelbaren Bedürfnisse kümmern müssen; Einige Leute verstehen möglicherweise einige der zu lösenden Probleme nicht “, sagte Ajebutter22. „Aber ich denke auch, dass im Laufe der Zeit immer mehr Künstler in diesem Raum tätig sein werden. Ich denke, afrikanische Künstler entwickeln sich immer weiter und werden bekannter, und wenn ein oder zwei Erfolgsgeschichten passieren, wird sie das dazu inspirieren, alles zu geben.“

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