Fleetzero beginnt mit der Suche nach dem ersten Riesenschiff, das auf Batteriebetrieb umgestellt werden kann – TechCrunch

Fleetzero beginnt mit der Suche nach dem ersten Riesenschiff, das auf Batteriebetrieb umgestellt werden kann – BesteFuhrer

Fleetzero hat ein ehrgeiziges Ziel: mit eigenen Booten, die vollständig elektrisch betrieben werden, gegen globale Reedereien anzutreten. Das Unternehmen hat gerade 15,5 Millionen US-Dollar an neuen Finanzmitteln erhalten und sucht nach dem ersten Schiff, das für den Betrieb mit seinen Batterien in Schiffscontainerform umgerüstet werden kann.

Der hier ausführlich beschriebene Plan des Unternehmens ist es, bestehende Schiffe auf Elektroantrieb umzurüsten und den Dieselmotor oder Generator durch riesige Batterien des eigenen Designs zu ersetzen. Diese würden wie jede andere Fracht be- und entladen, in Häfen ausgetauscht und zwischen den Fahrten aufgeladen. Richtig gemacht (und es scheint wahrscheinlich, dass sie das so versuchen), kann ein Schiff, das dies tut, einige der längsten und beliebtesten Routen über den Pazifik bewältigen.

Aber obwohl sich das theoretisch alles gut anhört, muss man diese Theorien natürlich irgendwann auf den Kopf stellen, und das ist der nächste Schritt für das Unternehmen. Glücklicherweise haben die Mitbegründer Steven Henderson und Mike Carter einen Hintergrund in der Schifffahrt und im Schiffbau und freuen sich darauf, einzusteigen.

Während die Technologie von Fleetzero schließlich Schiffe im 700-Fuß-Bereich antreiben könnte, ist es sinnvoll, mit etwas Kleinerem zu beginnen, das aber auch von der Batterieleistung profitiert.

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„Unternehmen aus dem gesamten Spektrum haben sich branchenübergreifend an uns gewandt – nicht nur die Containerschifffahrt“, sagte Henderson. „Also sind wir die Liste der größten Hilfsschiffsunternehmen durchgegangen, wie Versorgungsschiffe für Öl- und Gasunternehmen und Forschungsschiffe, und haben gesagt: In Ordnung, wir haben diese Technologie, und unser Ziel ist es, irgendwann zu gehen wir befördern unsere eigene Fracht, aber wir wollen es mit einem Partner beweisen, damit wir nicht Millionen für das erste Schiff ausgeben müssen.“

Überraschenderweise ist dieses “Willst du uns ein Boot geben?” Pitch ging ganz gut rüber. „Die Leute sind so interessiert an unseren Batterien, dass sie bereit sind zu zahlen uns um sie zu testen“, fügte Henderson hinzu. Letztendlich plant Fleetzero, eigene Boote zu bauen, aber das ist ein langfristiges Ziel.

Es hilft zu verstehen, dass es eine große Vielfalt an Hochseeschiffen und ihren Betreibern gibt. Einige große Unternehmen besitzen und betreiben, manche besitzen oder betreiben nur, manche haben Flotten zur kurzfristigen Anmietung und so weiter. Die Möglichkeit, ihre Schiffe zu elektrifizieren, hat einen anderen Reiz als alle diese, obwohl einige eher zuerst beißen werden.

Eine dieser besseren Perspektiven ist die bereits erwähnte „Hilfs“-Kategorie von Schiffen: Dies sind Dinge wie Forschungsschiffe, Schiffe, die Offshore-Windparks inspizieren, und andere Aufgaben, die ein ernsthaftes Boot und eine ernsthafte Besatzung erfordern, aber nicht die hyperspezialisierte Masse sind Mover von Containerschiffen. Viele dieser Schiffe sind bereits teilweise elektrifiziert – sie verwenden Elektromotoren, die von Dieselgeneratoren angetrieben werden. Es klingt wie das Schlimmste aus beiden Welten, aber ich bin sicher, dass sie ihre Gründe haben – und was noch wichtiger ist, sie sind wirklich einfach auf die Batterietechnologie von Fleetzero umzurüsten.

„Es ist ein Mindestumfang; Der Umbau selbst dauert nur wenige Wochen und erfordert kein Trockendock“, sagte Henderson. „Im besten Fall ein PSV [platform supply vessel] etwa 250 Fuß lang, wir stellen unsere Batterien auf das Achterdeck und verkabeln sie einfach.“

Sie tauschen wirklich nur den Motor aus und legen die Batterien dort ein. Nicht maßstabsgetreu. Bildnachweis: Fleetzero

Eine solche Konvertierung wäre ein wichtiger Machbarkeitsnachweis; Obwohl das Unternehmen reichlich Zulauf hat, gibt es sicherlich Zweifler da draußen, die gerne ein funktionierendes Schiff sehen würden, bevor sie Ressourcen einsetzen.

Carter merkte an, dass Fleetzero eines der relativ wenigen Unternehmen ist, die versuchen, wirklich die Nadel in der Schifffahrt zu bewegen. Logistik und Supply-Chain-Ökonomie haben sicherlich ihren Anteil an Innovationen auf der Daten- und Dienstleistungsseite, aber die Schiffe und Reedereien selbst stagnieren.

Tatsächlich, so betonte er, habe das Weiße Haus kürzlich einen Bericht herausgegeben, in dem beklagt werde, dass „drei globale Allianzen, die ausschließlich aus ausländischen Unternehmen bestehen, fast die gesamte Seefrachtschifffahrt kontrollieren“. Und wenn sie fast alles sagen, meinen sie es ernst: Wir sprechen über 95 % einiger kritischer Handelslinien. Die Feds werden sich mit Preisabsprachen befassen (und tatsächlich gerade ein Gesetz verabschiedet haben), aber die Unterstützung einer nachhaltigen amerikanischen Alternative ist auch ein Kinderspiel.

Es ist schwierig, eine so dominante Gruppe von etablierten Unternehmen (die an dieser Stelle durchaus als Kartell bezeichnet werden können) herauszufordern, und Fleetzero kann als frisches neues Startup keinen Anspruch darauf erheben, aber ihr Ansatz vermeidet sauber den direktesten Wettbewerb.

Die elektrifizierten Schiffe, die das Unternehmen mit Reedereipartnern baut, werden parallel zu traditionellen Linien verkehren und kleinere Häfen anlaufen, die für riesige Containerschiffe unzugänglich sind. Das spart Zeit (weniger Warten auf einen Platz an den Docks) und Geld (Städte mit stillgelegten Häfen freuen sich darauf, sie zu reaktivieren) und sorgt für ein robustes Netz von Lade- und Entladestationen im gesamten Pazifik. Natürlich müssen sie auch in Südostasien ein paar Freunde finden.

Die neue Finanzierung wurde von Breakthrough Energy Ventures geleitet, der von Bill Gates geführten Venture-Gruppe, über die der Mann selbst kürzlich bei TC Sessions: Climate sprach. Anscheinend legten sie großen Wert auf Due Diligence – es sollte keine Überraschung sein, aber da ist es.

BEV war jedoch nicht allein; Founders Fund, McKinley Capital und frühere Investoren trugen ebenfalls bei. Carter sagte, dass McKinley mit Sitz in Alaska wichtig sei, da der Staat natürlich einen großen Teil der pazifischen US-Küste ausmacht.

Das Geld wird entscheidend sein, um das erste Schiff zu bauen und zu testen, aber Fleetzero stellt auch ein – sie hatten 1.500 Bewerber für 10 Positionen, nachdem sie aus der Tarnung herauskamen. Es deutet darauf hin, dass sich viele Menschen in der Schifffahrtswelt für das Unternehmen interessieren, oder vielleicht interessieren sich viele Menschen in anderen Unternehmen für die Schifffahrtswelt.

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