Mit der Unterstützung von Benioff zielt die Sustainable Ocean Alliance darauf ab, die steigende Flut zu sein, die alle „Ökopreneurs“ – TechCrunch – hebt

Mit der Unterstützung von Benioff zielt die Sustainable Ocean Alliance darauf ab, die steigende Flut zu sein, die alle „Ökopreneurs“ – BesteFuhrer – hebt

Seit einigen Jahren ist die Sustainable Ocean Alliance ein unerschütterlicher Verfechter der „blauen Wirtschaft“ und ein Inkubator für ozeanorientierte Startups in der Frühphase. Die gemeinnützige Organisation, die jetzt durch neue Mittel in Höhe von 15 Millionen US-Dollar gestärkt wird, hofft, ihren Wirkungsbereich zu erweitern und die Klasse der klimamotivierten Gründer, die sie „Ökopreneurs“ nennen, konkreter zu unterstützen.

Die Finanzierung stammt aus mehreren Quellen, vor allem aber von Marc und Lynne Benioff, deren von Salesforce abgeleitete Philanthropie ein besonders grünes Thema hatte, oder in diesem Fall blau. Benioff forderte die SOA-Gründerin Daniela Fernandez im Jahr 2019 auf, 100 ozeanorientierte Startups und Projekte zu finden und zu beschleunigen, und die Organisation hat dieses Ziel mehr als verdoppelt. Anscheinend hat das das Spendenzentrum in seinem Gehirn aktiviert und das Ergebnis ist dieses neue Geld.

Resonance Philanthropies, Inclusive Capital Partners Foundation, Maja Kristin und andere beteiligten sich ebenfalls. Fernandez sagte mir, dass die Finanzierung sofort verwendet wird, um ihre Bemühungen zu skalieren.

„Wir hatten so viel Nachfrage, sowohl auf Basisebene als auch auf Profitebene, aber mit den begrenzten Ressourcen, die wir hatten, mussten wir sehr wählerisch sein, wen wir finanzieren“, sagte sie. „Es gibt eine solche Finanzierungslücke in diesem Bereich – viele Mittel fließen in die Forschung, aber nicht in die Aussaat dieser Projekte, die Stärkung der Jugend auf der ganzen Welt und das Nachdenken darüber, wie die Industrie gestört und neu gestaltet werden kann.“

Sie betonte, dass die Bemühungen von Organisationen wie der UNO zwar notwendig und hilfreich sind, aber letztendlich diejenigen, die die Dinge voranbringen, anderswo vor Ort sind – oft junge Menschen, die bestürzt sind über die Untätigkeit oder das Nachziehen, das sie in diesen Institutionen wahrnehmen. Die Hoffnung von SOA, die sich in Hunderten von kleinen Investitionen und Sponsorings bestätigt hat, ist, dass ein paar tausend strategisch platzierte Dollar den Unterschied zwischen einer leidenschaftlichen Führungskraft ausmachen können, die ein einflussreicher und erfolgreicher Gründer wird, oder einfach weitermacht.

Dazu gehört auch die Möglichkeit, größere Schecks auszustellen – bis zu 100.000 US-Dollar für aufstrebende Unternehmen und Projekte. Das klingt vielleicht nicht nach viel im Vergleich zu Enterprise-SaaS-Decacorns, aber für Pre-Seed-Gründer wie die, die ich in ihrem Beschleuniger auf See getroffen habe, ist es eine entscheidende Rettungsleine, die ein Hobby und eine Leidenschaft in ein funktionierendes Geschäft verwandeln kann.

Die Teilnehmer der UNO-Ozeankonferenz feiern, dass sie einen „Microgrant“-Scheck mit nach Hause nehmen.

Aber die Organisation hat auch festgestellt, dass ihr kohortenbasierter Accelerator, so nützlich er auch ist, den steigenden Anforderungen der nachhaltigen Startup-Ökonomie nicht wirklich gerecht wird.

„Das zeitgebundene Modell ist kaputt, würde ich sagen. Diese Unternehmer brauchen lebenslange Unterstützung“, sagte Fernandez.

Craig Dudenhoffer, Chief Innovation Officer und Leiter des dortigen Accelerator-Programms, wiederholte diese Behauptung und erläuterte, wie sie das System in Zukunft ändern werden.

„Wir sehen Startups, die über mehrere Accelerator-Programme springen, um zu versuchen, Zugang zu neuen Netzwerken und Finanzierungen zu erhalten. Kurzfristige Accelerator-Programme bringen Startups auf die „nächste Stufe“, aber was kommt danach?“ schrieb er in einer E-Mail an BesteFuhrer. „Das SOA-Startup-Netzwerk … bricht mit den traditionellen Beschleunigern und bietet Start-ups das ganze Jahr über Zugang zum SOA-Netzwerk aus Mentoren, Partnern, Investoren und einer Gemeinschaft von Unternehmern mit Auswirkungen auf den Ozean – ohne die starre Struktur eines Beschleunigerprogramms. Startups werden das ganze Jahr über fortlaufend aufgenommen und erhalten ab sofort Unterstützung durch das SOA-Netzwerk. Nach dem Beitritt zum Programm erhalten Startups Investitionen von SOA und Zugang zu Support für die gesamte Lebensdauer ihres Ocean-Startups.“

Wie bei Olive Garden, wenn Sie Teil des Netzwerks sind, gehören Sie zur Familie. Obwohl Fernandez Ähnlichkeiten mit größeren Startup-Beschleunigern wie TechStars und Y Combinator einräumte, sagte sie, dass die fortlaufenden Zulassungen und der Fokus auf dieses junge Netzwerk das Wichtigste seien.

Daniela Fernandez von SOA und Marc Benioff von Salesforce.

„Viele dieser Unternehmer kommen zu uns und sagen zum Beispiel, ich brauche einen Algenexperten für unseren Beirat. Und wir müssen sagen, warten Sie, bis unser Programm nächstes Jahr wieder beginnt. Wir möchten dieses Fachwissen zu jeder Jahreszeit zur Verfügung stellen, aber auch unsere Unternehmer zu den Keystone-Meetings bringen, wo sie sich vor Investoren, Regierungen, Unternehmen und potenziellen Partnern bewerben können.“

Das Ziel ist es, das de facto professionelle Netzwerk für ozean- und schließlich allgemeiner klimaorientiertes Unternehmertum zu werden, etwas, das dazu beitragen würde, neue Gruppen, Herausforderungen, Wettbewerbe und so weiter zu fördern. (Zuvor finanzierte oder gegründete Unternehmen werden automatisch zum Netzwerk hinzugefügt, falls jemand von Ihnen dies liest.)

Obwohl diese 15 Millionen Dollar mehr Geld sind, als SOA seit seinen bescheidenen Anfängen vor ein paar Jahren hatte, ist es erst der Anfang einer Hektik, um in den nächsten drei Jahren 100 Millionen Dollar aufzubringen. Die Benioffs waren großzügig, aber sie werden nicht die ganze Rechnung bezahlen.

„Wir suchen unbedingt nach anderen Investoren und Philanthropen, um dieses 100-Millionen-Dollar-Ziel zu erreichen“, sagte Fernandez. „Wir müssen den Ozean zu einer Priorität machen. Es ist das am wenigsten finanzierte aller UN-SDGs [sustainable development goals]. Als sich hier auf der UNO-Ozeankonferenz ein Jugendleiter an einen Regierungschef wandte und ihn fragte, was als nächstes kommt, gab es keinen konkreten Plan. Es gab Entschuldigungen für das, was ihre Generation getan hat, aber keine konkreten Veränderungen, für die sie sich zur Rechenschaft ziehen würden.“

Wenn Sie etwas richtig oder überhaupt richtig machen wollen, müssen Sie es erwartungsgemäß selbst tun – wie führende Unternehmen im Bereich Nachhaltigkeit zunehmend feststellen. Hoffentlich werden Organisationen wie SOA ihnen dabei helfen.

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