Der Mitbegründer von Degreed ist zurück in dem Unternehmen, das er verlassen hat … mit dem Startup, das er aufgebaut hat – TechCrunch

Der Mitbegründer von Degreed ist zurück in dem Unternehmen, das er verlassen hat … mit dem Startup, das er aufgebaut hat – BesteFuhrer

Die Edtech-Upskilling-Plattform Degreed hat Learn In erworben, das Talentressourcen-Hubs für Arbeitgeber schafft, um Bildungsdienste für ihre Teams besser zu entwickeln. Während wir fast immer über eine bemerkenswerte Übernahme in einem relevanten Technologiesektor berichten, ist der besonders interessante Teil hier ein personeller: Beide Unternehmen wurden von demselben Unternehmer, David Blake, mitbegründet.

Es kommt mir selten vor, dass Serienunternehmer eines ihrer Startups ein anderes ihrer Startups erwerben lassen. Das liegt zum Teil daran, dass es beim Treffen von Entscheidungen zu Interessenkonflikten oder Machtungleichgewichten kommen kann. Schließlich stimmen die meisten Menschen mit sich selbst überein. Zum Beispiel, Tesla-Aktionäre verklagten bekanntermaßen CEO Elon Musk, als Tesla SolarCity übernahm, wo Musk auch Vorsitzender und größter Anteilseigner war. (Sie beschuldigten ihn, den Solarinstallateur gerettet zu haben; ein Richter stellte später fest, dass Tesla nicht zu viel für das Unternehmen bezahlt hatte.)

Blake sagte, er habe alle Konflikte offengelegt und sich davon zurückgezogen, Degreed während des Verhandlungsprozesses zu vertreten. Er vertrat ausschließlich sich selbst als CEO von Learn In, während der Vorstand von Degreed die andere Seite vertrat. Trotzdem ist es schwierig, aus einem Finanzgeschäft Vorurteile zu ziehen, insbesondere aus einem so komplizierten wie diesem – die beiden Unternehmen haben gemeinsame Investoren wie GSV, Firework Ventures und Album VC.

Blake lehnte es ab, den Preis oder die Bedingungen des Geschäfts mitzuteilen.

Der Unternehmer betonte auch, dass er trotz Mitbegründer von Degreed die letzten Jahre in einer „anderen, entfernteren Rolle“ innerhalb des Unternehmens als Vorstandsvorsitzender verbracht habe. „Ich war näher und stärker in das operative Geschäft involviert als der Rest der Direktoren, aber in der Funktion eines Vorstandsmitglieds“, fügte er hinzu. Degreed wandte sich an Learn In, und der Deal wurde in weniger als einer Woche abgeschlossen, sagte er.

Blake startete Degreed im Jahr 2012, um Einzelpersonen eine Plattform zu bieten, auf der sie sich für Open-Access-Bildungsinhalte wenden können. Die Plattform mit hohem Volumen und unterschiedlicher Qualität war schließlich das, was Edtech heute als Plattform für Lernerfahrungen bezeichnet, bei der es um die Entdeckung von Inhalten geht.

Blake trat als CEO von Degreed zurück, um sich für politische Interessenvertretung und Demokratiereformen einzusetzen. Nach seiner zweijährigen Tätigkeit als Organisator war er „fasziniert von dem Paradox der Weiterbildung“, das er in Unternehmen als etwas mangelhaft beschrieb, obwohl es einen massiven ROI bot. Degreed half bei der Innovation des selbstgesteuerten Lernens, aber nicht an der Implementierung dieser Praktiken in größeren Unternehmen gearbeitet.

Blake begann dann mit dem Aufbau von Learn In und konzentrierte sich insbesondere auf die von Führungskräften geleitete Ausbildung, die die Inhalte, die Degreed für die richtigen Personen zugänglich gemacht hat, zugänglicher macht.

Soweit wir wissen, hat Degreed zuletzt im Juni 2020 in einer von Owl Ventures angeführten Runde von 32 Millionen US-Dollar Risikokapital aufgebracht. Das bisher bekannte Gesamtkapital beträgt 182 Millionen US-Dollar. Learn In hingegen startete im April 2020 mit einer Seed-Finanzierung von etwas mehr als 3 Millionen US-Dollar. Zuletzt wurden im April 13 Millionen US-Dollar eingesammelt. Durch die Beschaffung von Risikokapital verkaufte Learn In Investoren eine übergroße Rendite auf ihre Investition. Der Verkauf so kurz nach diesen ersten Überprüfungen bedeutet, dass es entweder eine solide Überprüfung in der Mischung gab oder eine Größenänderung.

„Ich denke, Learn In hatte unabhängig eine sehr glänzende Zukunft“, sagte er. Durch den Beitritt zu Degreed hat Learn In jedoch eine größere Reichweite und größere Kunden und kann dem Markt das geben, was er will: Hilfe bei den großen und kleinen Bedürfnissen der Schulung von Mitarbeitern.

Als Ergebnis des Deals wird Blake CEO der neuen, fusionierten Einheit und Dan Levin, der erst letztes Jahr die Geschäftsführung von Degreed übernommen hat, wird zurücktreten. Es ist ein bemerkenswerter Ärger, wenn man bedenkt, dass Blake in die Position des Chief Executive zurückkehrt, die er zuvor innehatte.

Blake beschrieb den Übergang als „einvernehmlich“ und sagte, er schätze Levins Führung.

Blake kehrt nicht vollständig zu nur einer Berufsbezeichnung zurück. Abgesehen von Learn In verbrachte Blake auch die Pandemie damit, den Book Club zu starten, der Millionen an Risikokapital gesammelt hat, um den Lesern praktisch von Autoren geführte Buchclubs zur Verfügung zu stellen. Blake sagt, dass er als CEO von Book Club aktiv bleiben wird, der zuletzt vor etwa einem Jahr eine Finanzierung angekündigt hat. Es ist eher ein Verbraucherspiel als seine früheren Startups, oder wir würden sagen, es könnte das nächste Ziel von Degreed sein.

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