wie ein Startup mobiles Gameplay als heilende Aktivität neu erfindet – TechCrunch

wie ein Startup mobiles Gameplay als heilende Aktivität neu erfindet – BesteFuhrer

Mobile Wellness-Apps waren im vergangenen Jahr auf dem besten Weg, eine Milliarde Downloads zu übersteigen, während die führende Meditations-App Calm allein 118,2 Millionen US-Dollar Umsatz einbrachte, wie Daten von Sensor Tower zeigen. Das mag einige glauben lassen, dass der Markt für digitales Wohlbefinden im Wesentlichen gelöst ist, aber ein neues Startup, Lumi Interactive, glaubt, dass das Gegenteil der Fall ist. Das in Melbourne ansässige, von Frauen geführte Unternehmen hat eine wenig erforschte Nische auf dem Mobilfunkmarkt identifiziert, bei der es darum geht, Offline-Selbstpflegeaktivitäten in Spiele zu übersetzen, um unseren kollektiven Stress und unsere Angst zu reduzieren.

Während sich die meisten Handyspiele darauf konzentrieren, dass Benutzer gegeneinander antreten oder ein bestimmtes Ziel erreichen, besteht das Hauptziel des bevorstehenden Titels des Startups, Kinder World, darin, den Benutzern zu helfen, sich zu entspannen. Dies wird durch kurze Sitzungen in Snackgröße erreicht, in denen die Spieler aufgefordert werden, sich um virtuelle Zimmerpflanzen zu kümmern, indem sie sich in der realen Welt um sich selbst kümmern.

Im Spiel werden die Spieler ermutigt, einfache Taten der Freundlichkeit zu vollbringen – wie zum Beispiel tägliche Dankbarkeit zu üben – um ihr eigenes Wohlbefinden und das der breiteren Community des Spiels zu verbessern. Das Spiel bietet eine Vielzahl von nicht stressigen Aktivitäten – wie unter anderem Zimmerpflanzen gießen, mit tierischen Nachbarn interagieren und ein gemütliches Zimmer mit Pflanzen dekorieren.

Bildnachweis: Lumi Interaktiv

In gewisser Weise erinnert dies daran, wie viele von uns während des Höhepunkts der Pandemie Monate mit kreativem Spielen verbracht haben und sich mit Spielen wie Animal Crossing beschäftigt haben, dem beliebten Nintendo-Spiel, dessen stressfreie Umgebung vielen geholfen hat, sich zu entspannen und die Zeit unter Covid-19-Lockdowns zu verbringen. In Animal Crossing gestalteten die Spieler Innen- und Außenbereiche, kauften Outfits und Wohnaccessoires, pflanzten Blumen und plauderten mit Tierfreunden.

Wie sich herausstellte, spielte die Pandemie auch bei der Gründung von Lumi Interactive eine große Rolle, sagte das Unternehmen gegenüber BesteFuhrer.

„Ende 2020 waren wir ein kleines Dreierteam, erschöpft von der Pandemie und einem harten Jahr für das Unternehmen“, erklärt Mitbegründer und CEO von Lumi Interactive Lauren Clinton. „Wir entschieden uns, uns zwei Wochen Zeit zu nehmen, um uns mit einem Game Jam zu erfrischen, um etwas völlig Neues zu machen, und das geistige Wohlbefinden war uns sehr wichtig. Wir alle waren der Natur während der harten Ausgangsbeschränkungen in Melbourne näher gekommen und wollten untersuchen, warum Zimmerpflanzen für so viele Menschen, die wir kannten, Teil einer Selbstpflegeroutine geworden waren“, sagt sie.

Daraus ergab sich die Frage, ob die Pflege von Zimmerpflanzen in die digitale Welt gebracht werden könnte, und das Team entwickelte daraufhin den Prototypen von Kinder World.

„Es hatte nach nur zwei Wochen den Funken von etwas Besonderem, und das Konzept wurde sofort sehr stark von unserer Zielgruppe getestet“, sagt Clinnick.

Sowohl Clinnick als auch die Mitbegründerin von Lumi Interactive, Christina Chen, hatten vor der Gründung ihres neuen Unternehmens einen Hintergrund im Gaming-Bereich und kannten sich seit fast einem Jahrzehnt. Clinnick trat zunächst als Marketingberater für Spiele wie Crossy Road in die Spielebranche ein, war Mitbegründer einer Boutique-Marketingagentur für Spiele und wechselte dann in die direkte Spieleentwicklung. Chen hingegen hatte einen technischen Hintergrund, bei dem sie an Zahlungen bei Xbox Live und später als Senior Producer bei PopCap in Shanghai arbeitete, bevor sie den Spieleherausgeber Surprise Attack (jetzt bekannt als Fellow Traveller) mitbegründete.

Das Duo hatte sich durch ihre gemeinsame Liebe zu Daten, unterversorgten Spielergemeinschaften und den neuen Möglichkeiten, von denen sie glaubten, dass sie sich für Mobile Gaming noch am Horizont abzeichneten, verbunden, sagt Clinnick.

Bildnachweis: Lumi Interaktiv

Als das Team die Idee für einen stärker kollaborativen, auf Selbstpflege ausgerichteten Titel untersuchte, stellte es fest, dass viele der heutigen Verbraucher mit Mainstream-Wellness-Apps nicht zufrieden waren.

„Als wir tatsächlich Benutzer befragten – insbesondere Gen Z und Millennial-Frauen und nicht-binäre Menschen – stellten wir fest, dass 97 % Apps wie Headspace und Calm abgebrochen hatten, weil sie sich „wie Arbeit anfühlten“ oder zu einer anderen Sache wurden, an der sie scheitern konnten.“ sagt Clinton. „Stattdessen haben sie oft fragmentierte Entspannungshobbys wie Spielen, Zimmerpflanzen, Squishmallow-Sammeln, Basteln und ASMR. Dies sind hauptsächlich Ablenkungsaktivitäten, die ihre kurzfristige Angst halfen, ihnen aber nicht halfen, langfristig wichtige Resilienzfähigkeiten aufzubauen“, sagt sie.

Lumi Interactive reagierte auf dieses Feedback, indem es sicherstellte, dass sein Spiel so konzipiert war, dass man nicht scheitern konnte, egal wie man spielte. Zum Beispiel sind alle Aktivitäten im Spiel optional und die virtuellen Zimmerpflanzen werden niemals sterben.

Wir haben diese Entscheidungen bewusst getroffen, um den Spielern ein belastetes Gefühl zu ersparen“, sagt Clinnick.

Im Einklang mit der Strategie, das Spiel gemeinsam mit seiner Community zu entwickeln, wandte sich das Startup an TikTok, um verschiedene Elemente wie das Spieldesign und den Kunststil zu testen und herauszufinden, was seine Benutzer interessierte.

Lumi Interactive ist jetzt ein 12-köpfiges Vollzeitteam und wächst weiter. Im März schloss Lumi Interactive eine Seed-Finanzierung in Höhe von 6,75 Millionen US-Dollar in einer Runde unter der Leitung von a16z ab – die es diese Woche offiziell ankündigt. Weitere Investoren sind 1Up Ventures, Galileo Ventures, Heracles Capital von Eric Seufert und Emily Greer, Mitbegründerin und CEO von Double Loop Games.

Das Startup nutzt die Mittel, um das Team zu erweitern, damit es das umfassendere Konzept, das es „Crowd Healing“ nennt, weiterentwickeln kann, informiert von Lumi Interactives Vollzeit-Wohlbefindensforscherin Dr. Hannah Gunderman, Ph.D. Das Unternehmen glaubt, dass die Idee – die sich darauf bezieht, Freundlichkeit mit anderen durch Gameplay im Self-Care-Stil zu teilen – eine neue Gaming-Kategorie werden könnte.

Lumi Interactive ist natürlich nicht der erste, der sich Spiele vorstellt, die nicht zielorientiert sind. Es gibt Spiele, die interaktive Geschichten oder Graphic Novels oder andere Indie-Projekte sind, aber sie lassen den Spieler oft immer noch die Erfahrung durchspielen, um zu einem Abschluss zu kommen. Kinder World hingegen wäre etwas, zu dem die Spieler zurückkehren, wenn sie sich entspannen müssen, weshalb das Unternehmen zusätzlich zu den standardmäßigen In-App-Käufen ein Abonnementangebot in Betracht zieht. Es erforscht auch Online-Offline-Erfahrungen mit physischen Gegenständen, die bestimmte Spielvorteile oder -aktivitäten freischalten könnten.

Kinder World befindet sich derzeit im Alpha-Test auf iOS und Android und strebt eine vollständige Veröffentlichung später im Jahr 2022 an.

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