Das Weltraumindustrie-Betriebssystem von Epsilon3 unterstützt mehr als nur Starts, da es 15 Millionen US-Dollar an neuen Finanzmitteln einbringt – TechCrunch

Das Weltraumindustrie-Betriebssystem von Epsilon3 unterstützt mehr als nur Starts, da es 15 Millionen US-Dollar an neuen Finanzmitteln einbringt – BesteFuhrer

Die Raumfahrtindustrie entwickelt sich weiter, ebenso wie die von ihr verwendeten Werkzeuge. Epsilon3 ist ein Startup, das versucht, Starts, Satellitendesign, Raketenherstellung und andere komplexe Prozesse einfacher und kollaborativer zu gestalten. Das Unternehmen hat festgestellt, dass seine Werkzeuge über den Weltraum hinaus eingesetzt werden können, und die wachsende Traktion auf breiter Front hat zu einer Neuinvestition von 15 Millionen US-Dollar geführt.

Es ist noch nicht lange her, dass Epsilon3 seine 2,8-Millionen-Dollar-Startrunde aufbrachte, nachdem es Anfang 2021 von der SpaceX-Veteranin Laura Crabtree und Max Mednik aus Epirus gegründet worden war. Die Idee ist einfach formuliert, aber schwer zu verwirklichen: ein Betriebssystem für die moderne Raumfahrtindustrie zu entwickeln.

Unternehmen, die daran arbeiten, neue Satelliten, Raketenteile usw. zu entwickeln, verwenden oft Software von vor langer Zeit, weil die Industrie in gewisser Weise technologisch sehr konservativ ist, ebenso wie die Verwendung von „flugerprobter“ Hardware. Wenn es nicht kaputt ist, aktualisieren Sie es nicht. Aber obwohl das bis zu einem gewissen Punkt funktionierte, erfüllen diese Legacy-Tools nicht die Anforderungen von schnelllebigen Startups, und auf diese zielt Epsilon3 ab.

Um es klar zu sagen, dies ist keine Alternative zu Windows oder macOS, sondern zu den Suiten von Softwaretools, die seit Jahrzehnten zum Entwerfen, Genehmigen, Implementieren und Verfolgen von Dingen wie iterativem Teiledesign verwendet werden. Dies beinhaltet in der Regel viele Daten, mehrere Parteien, die alles mehrmals überprüfen, und letztendlich eine Art Eintopf aus miteinander verbundenen (oder vollständig getrennten) alten und neuen Plattformen.

Seit Januar verzeichnet das Unternehmen Wachstum nicht nur in der Raumfahrtindustrie, sondern auch in angrenzenden und sogar völlig unabhängigen Sektoren, was darauf hindeutet, dass hier ein echter Hunger nach Verbesserungen besteht.

Auf der Weltraumseite stellte das Unternehmen (mit einiger Überraschung) fest, dass die Software an ziemlich vielen jüngsten orbitalen Aktivitäten beteiligt war. „Wir haben uns die Markteinführungen seit Jahresbeginn angesehen, und 20 % dieser Teams verwenden Epsilon3“, sagte Mednik. Wenn man bedenkt, dass das Unternehmen erst letztes Jahr seinen Betrieb aufgenommen hat und im Januar seinen Startschuss erhielt, ist das beeindruckend.

Aber Sie fragen sich vielleicht, warum etwas, das für den Bau von Satelliten geeignet ist, überhaupt gut für Fintech- oder andere Unternehmenskunden ist.

„Das war wirklich überraschend für uns – im Grunde sind sie beide kompliziert“, erklärte Mednik. „Es läuft darauf hinaus, dass selbst Geschäftsabläufe und -prozesse oft mehrere Abteilungen, mehrere Personen, die Genehmigungen erteilen, Daten, die an mehrere Personen gesendet werden, und mehrere Phasen, die die Arbeit durchläuft, umfassen. Für diese Dinge gibt es schriftliche Verfahren, und wenn sie sicherheitskritisch oder unternehmenskritisch sind, müssen sie genau verfolgt werden – beispielsweise für die Einhaltung von Vorschriften. Und sie verwenden oft Tools wie ein Wiki oder Confluence oder sogar nur ein Google Doc; Genau bei solchen Dingen kann Epsilon3 helfen – es geht nicht darum, eine neue Engine zu testen, sondern einen neuen Anbieter einzurichten.“

„Wir konzentrieren uns immer noch sehr stark auf die Raumfahrtindustrie und den angrenzenden Weltraum – Start, Satellitenbetrieb, Tests – und auch darauf, was angrenzende Industrien ebenfalls benötigen könnten, wie Automobil, Fusion, erneuerbare Energien und E-VTOL“, sagte Crabtree. „Aber wenn andere Unternehmen wie Fintech hervortreten und unsere Software nutzen wollen, ist das großartig.“

Sie betonten, dass ihre Kunden außerhalb des Weltraums immer noch in der Minderheit sind, da die Werkzeuge weiterhin mit Blick auf Start, Orbit und Luft- und Raumfahrt gebaut werden.

Ein Screenshot der Epsilon3-Oberfläche.

Sie haben vor kurzem einige Funktionen hinzugefügt – eine, die besonders stark nachgefragt wurde, ist die Möglichkeit, Live-Daten aus anderen Datenbanken zu ziehen, die sonst nicht integriert werden können. So kann eine Normen- oder Bestandsdatenbank bei Bedarf per Ping abgefragt werden, um einer Person oder einem Arbeitsablauf mitzuteilen, ob sie über genügend Bestand verfügen, um einen Fertigungsplan abzudecken. Epsilon3 funktioniert jetzt auch offline und synchronisiert wieder, wenn Sie wieder eine Verbindung haben – nützlich, wenn Sie in der Wüste von New Mexico testen. Und Daten, die von einer anderen Quelle (z. B. einem Satelliten) hereinkommen, können jetzt Workflows innerhalb des Betriebssystems im „Wenn-dann-das“-Stil auslösen.

Die Funktionen werden hauptsächlich durch Feedback angetrieben, sagte Crabtree: „Wir hören auf die Wünsche unserer Kunden – wir haben eine sehr lange Liste von Anfragen, aber wir haben auch unsere eigene Produktvision.“

Obwohl das Unternehmen Startups und Unternehmen auf der kleineren Seite ins Visier genommen hat, ist das erst der Anfang seiner Ambitionen.

„Wir haben gerade damit begonnen, unseren ersten Regierungskunden, den 45., draußen am Cape zu unterstützen“, sagte Crabtree (das heißt, der 45. Space Wing in Cape Canaveral). „Wir würden gerne auf einige der Primes und auch auf andere Startups expandieren – wir wurden formuliert, um Startups zu unterstützen.“

Die Finanzierung in Höhe von 15 Millionen US-Dollar sollte dazu beitragen, die Dinge zu beschleunigen. Die Runde wurde von Lux Capital geleitet, mit Beteiligung von Moore Strategic Ventures, Y Combinator (von der Epsilon3 ein Absolvent ist) und MaC Venture Capital.

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