Warum Felix Williams, der mit 19 eine VC-Firma gründete, glaubt, dass seine Jugend ihm als Investor einen Vorteil verschafft – TechCrunch

Warum Felix Williams, der mit 19 eine VC-Firma gründete, glaubt, dass seine Jugend ihm als Investor einen Vorteil verschafft – BesteFuhrer

Felix Williams ist Gründer und Geschäftsführer von Lagomaj Capital. Seit der Gründung der in St. Louis, Missouri, ansässigen Risikokapitalfirma kurz nach dem Abschluss der High School hat der 23-jährige Williams Dutzende von Unternehmen unterstützt – mit besonderem Interesse an Agtech und Biotech, darunter einige sehr große Technologieunternehmen, die er ist nicht erwähnen. Obwohl jünger als der typische Investor, glaubt Williams, dass seine Jugend ihm die Fähigkeit verleiht, eine neue Perspektive auf Technologie und Probleme zu bieten, die Startups zu lösen versuchen.

BesteFuhrer hat sich mit Williams zusammengesetzt, um mehr darüber zu erfahren, wie er zum Risikokapital kam und welche Pläne er für die Zukunft hat.

Wann haben Sie sich zum ersten Mal für Venture Capital interessiert? Wie bist du darauf gekommen?

Als ich aufwuchs, hatte ich keine Ahnung, was Risikokapital ist. Das Konzept machte Sinn; wer wollte nicht schon in den Anfangszeiten in „Google“ investiert sein, aber die Vorstellung einer Industrie, die genau das tat, war mir bis etwa 16 Jahre fremd. Zu dieser Zeit gab es in St. Louis einen Fonds, den iSelect Fund, der schnell wuchs und etwas Hilfe bei der Excel-/Datenbankarbeit benötigte. Ich muss sagen, dass diese Grunt-Arbeit das Beste war, was mir in meinem Berufsleben passiert ist. Innerhalb weniger Wochen tauchte ich in die Venture- und Startup-Welt ein. Das Lesen über Aktivitäten im Ökosystem wurde zu meinem Dopamin-Hit und ich war süchtig. Ich fühlte mich wie der glücklichste Teenager der Welt, nachdem ich die Gelegenheit bekommen hatte, einigen der besten und klügsten Menschen zuzusehen, die ich je gesehen hatte, wie sie versuchten, die Probleme zu lösen, mit denen wir zu kämpfen haben, die Probleme, die wir jeden Tag in den Nachrichten sehen. Die Vorstellung von Arbeit, die ich in meinem vorherigen Job bei einer nationalen Nachhilfekette empfand, fiel weg und wurde durch ein Gefühl der Zielstrebigkeit ersetzt.

Wann haben Sie Ihre Venture-Firma gegründet? Vor welchen Herausforderungen standen Sie? Fiel es Ihnen damals aufgrund Ihres Alters schwer, ernst genommen zu werden? Wie alt warst du genau?

Lagomaj wurde ein oder zwei Wochen vor meinem 19. Geburtstag geboren. Damals war unser Weg nach vorne nicht immer klar. So wurde ich beispielsweise in mehreren Meetings mit einem Praktikanten verwechselt und bei Networking- oder Branchenevents generell nicht allzu ernst genommen. Es war nicht ungewöhnlich, dass Gründer mitten im Gespräch Anrufe entgegennahmen oder ihre Nachrichten überprüften, wenn ich an der Reihe war, Fragen zu stellen. Ich lernte schnell, dass der beste Weg, um zu arbeiten, darin bestand, vor einem persönlichen Treffen per E-Mail oder Telefon eine Beziehung zu jemandem aufzubauen. Empfehlungen und Testimonials haben viel dazu beigetragen, Glaubwürdigkeit bei Menschen außerhalb meines wachsenden Netzwerks aufzubauen, aber dieses Netzwerk hat mich am Laufen gehalten. Ich wurde von den Menschen in meinem Leben inspiriert. Es ist etwas ganz Besonderes, mit Menschen zusammenzuarbeiten, die ihr Leben der Arbeit an großen Problemen widmen. Leidenschaft treibt die besten Innovatoren an, die wir je gekannt haben, und es gab Zeiten, in denen Gründer und ich eine gemeinsame Leidenschaft teilen konnten, und diese Geschäfte haben sich als einige meiner Lieblingsgeschäfte herausgestellt. Während wir begonnen haben, einen robusteren Ruf aufzubauen, ist mein Alter weniger ein Hindernis und mehr ein Vorteil geworden, da einige meiner Ansichten oft anders sind als die eines typischen Allgemeinmediziners.

Was ist die Investitionsthese Ihres Unternehmens? Wie viel hast du gesammelt? Was sind einige Ihrer Portfoliounternehmen?

Obwohl wir nicht offenlegen, wie viel wir eingesetzt haben oder wie viel dem Fonds zugesagt wurde, kann ich sagen, dass wir mehr als 45 Transaktionen mit Scheckgrößen zwischen einigen hunderttausend und 5 Millionen US-Dollar abgeschlossen haben, die meisten davon Zeit landet irgendwo in der Mitte. Im Jahr 2021 haben wir mehr investiert als in den Jahren 2017-2020 zusammen. Wir sind derzeit in St. Louis, Austin und Südkalifornien vertreten und verbringen viel Zeit damit, landesweit nach hauptsächlich B2B-Deals zu suchen, an denen Unternehmen in der Frühphase beteiligt sind. Unser Fonds ist besonders daran interessiert, Anreize mit den Unternehmern abzustimmen, mit denen wir zusammenarbeiten, und zwar durch einen Investitionshorizont von mehreren Jahrzehnten, die Teilnahme an mehreren Runden und unsere Bereitschaft, Geschäfte außerhalb einer Runde zum normalen Preis abzuschließen. Beispielsweise haben wir mit einem unserer Portfoliounternehmen eine hochmoderne Forschungs- und Entwicklungseinrichtung fertiggestellt, die darauf abzielt, die Art und Weise, wie wir Lebensmittel produzieren und darüber denken, zu verändern. Dieser Deal unterscheidet sich deutlich von dem, was die meisten VC-Fonds übernehmen werden, aber wir waren der Meinung, dass er für die Weiterentwicklung eines besseren Ernährungssystems von entscheidender Bedeutung ist, und wir haben ihn verfolgt. Im Gegensatz zu einigen anderen Fonds betrachten wir uns nicht als Impact- oder ESG-Fonds. Unsere Mission ist es, leidenschaftliche Menschen zu finden, die Außergewöhnliches für die Welt tun, in der wir leben, und wenn Sie das tun, erzielen Sie ESG-Gewinne. Ich bin stolz sagen zu können, dass die meisten Unternehmen im Portfolio auf mindestens ein Ziel der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung hinarbeiten.

Einen frühen Erfolg hatten wir mit Agrible und seinem Verkauf an Nutrien. (Dieser Verkauf im Wert von 63 Millionen US-Dollar fand 2018 statt.) Weitere Unternehmen in unserem Portfolio sind Benson Hill, Gosite und GigaIO.

Warum haben Sie ein Büro in Austin eröffnet?

Wir denken, dass Austin unsere Präsenz in St. Louis gut ergänzt. Beide Städte haben eine wachsende Tech-Szene, die noch nicht mit VC-Firmen gesättigt ist, und jede hat unterschiedliche Schwerpunkte im Kern ihrer Startup-Ökosysteme. In St. Louis sehen wir einen außergewöhnlich robusten Hard-Science-Markt, insbesondere Biowissenschaften, während in Austin der Fokus und das Wachstum, das wir gesehen haben, eher softwarezentriert waren. Auch Austin hat viele Makrotrends zu bieten, wie z. B. seine Attraktivität für junge Berufstätige, eine Kultur, die Wachstum erleichtert, und ein beachtlich starker Talentpool. Die Stadt war unglaublich gastfreundlich und wir sind dankbar, Teil ihrer Geschichte zu sein.

Was sind Ihre langfristigen Ziele/Pläne?

In den nächsten Jahren ist es unsere oberste Priorität, eine Engine zu bauen, die in großem Umfang investieren kann, indem sie Daten und Software nutzt, um den menschlichen Entscheidungsprozess zu verbessern. Obwohl wir jetzt seit einigen Jahren tätig sind, scheue ich mich nicht, den Leuten zu sagen, dass wir uns noch in der Entwicklungsphase befinden. Unsere Prozesse und Thesen werden sich weiterentwickeln, wenn wir neue Teammitglieder mit viel mehr Erfahrung als ich einbringen. Wir bauen Fähigkeiten sowohl auf der Venture- als auch auf der Support-Seite für die Beratung von Portfoliounternehmen nach der Investition auf. In den nächsten zwei Jahren planen wir, wie viele unserer Portfoliounternehmen, auf Profitabilität zu verzichten und stark in die Infrastruktur zu investieren, die uns in den kommenden Jahrzehnten gut positionieren wird. Täglich entwickeln wir unser Angebot für Investoren und Portfoliounternehmen weiter. Jeden Tag werden wir diesen Prozess fortsetzen, um sicherzustellen, dass wir bei unserer nächsten großen Spendenrunde gut aufgestellt sind. Wir sind der Meinung, dass Venture in seiner jetzigen Form nicht ewig bestehen wird, und wir wollen gut positioniert sein, wenn sich dieser Paradigmenwechsel zu manifestieren beginnt.

Obwohl 2022 sicherlich interessant war, da Allokatoren ihre Portfolios neu bewerten, war unsere Überzeugung von bestimmten Technologien und Trends noch nie so groß wie heute. Wir sind begeistert, weiterhin in Unternehmen und Partnerschaften zu investieren, die Innovation und Marktakzeptanz zusammenbringen.

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