Stehlen Sie diesen heißen neuen Sommerlook (es sind Bakterien) – TechCrunch

Stehlen Sie diesen heißen neuen Sommerlook (es sind Bakterien) – BesteFuhrer

Bakteriensekrete könnten Ihre zukünftige Garderobe färben, und das wäre eine Verbesserung.

Das liegt daran, dass Textilien ihre Farbtöne normalerweise durch giftige Chemikalien erhalten und die entstehenden Abwässer – beladen mit Farbstoffen, Säuren und Formaldehyd – Flüsse zerstören, wie die um Dhaka, die Hauptstadt von Bangladesch. Die Abwasserbehandlung ist, wenn sie stattfindet, nur einer der energieintensiven (sprich: kohlenstoffspeienden) Prozesse, die Fast Fashion ermöglichen.

Die mit Textilien verbundenen Umweltkrisen haben mehrere Unternehmen hervorgebracht, die das Ziel haben, das Färben völlig neu zu erfinden. Eines dieser Unternehmen, Colorifix, erhielt gerade einen Aufschwung durch eine Serie-B-Runde in Höhe von 22,6 Millionen US-Dollar (18 Millionen Pfund), angeführt vom schwedischen Modegiganten H&M.

Colorifix zeichnet sich durch seinen Fortschritt bei der Verwendung von Mikroben (wie E. coli) aus, um Farbstoffe auf natürliche Weise direkt auf Textilien aufzubringen. Seine Mikroorganismen werden so konstruiert, dass sie bestimmte Farben produzieren und dann in Bottichen wie Bier gebraut werden.

Eine (von Colorifix bezahlte) Lebenszyklusanalyse eines Drittanbieters ergab, dass seine Farbstoffe mindestens 49 % weniger Wasser und 35 % weniger Strom verbrauchen als herkömmliche Baumwollfärbeverfahren, was die CO2-Emissionen offenbar um 31 % senkt. Das gilt für Naturfasern, aber die Vorteile sind größer für Materialien wie Polyester oder Nylon, die im Allgemeinen aus Erdöl hergestellt werden und schwieriger zu färben sind. „Wenn Sie zu Kunststoffen wechseln, werden wir viel mehr sparen“, fügte Mitbegründer und Chief Scientific Officer Jim Ajioka in einem Gespräch mit BesteFuhrer hinzu.

Also, äh, wie überredet man Mikroben, Farbstoffe herzustellen? Ich fragte Ajioka und er sagte mir, ich solle meine Dusche auf etwas Rotes überprüfen.

„An einem Ort wie England werden Sie Schimmel, Stockflecken und andere Dinge bekommen, die auf den Fliesen wachsen. Und Sie werden rote Bakterien sehen [known as Serratia marcescens]. Sie geben diese Farbe auf Ihre Fliesen oder Ihre Fugen ab“, erklärte er. “Das ist was wir tun.”

Aber um bestimmte Farben zu produzieren, sagt Colorifix, dass es damit beginnt, eine bestimmte Farbe in der Natur zu identifizieren, wie einen grünen Farbton, der auf der Feder eines Papageien zu finden ist. Das Unternehmen nutzt dann Online-DNA-Datenbanken, um „die genauen Gene zu lokalisieren, die zur Produktion dieses Pigments führen“. Von dort aus baut Colorifix die DNA auf und fügt sie in eine kleine Gruppe von Bakterien oder Hefezellen ein. Innerhalb eines Tages vermehren sie sich millionenfach auf einer Petrischale. „Die resultierende künstliche Mikrobe fungiert dann als winzige biologische Fabrik“, sagte das Startup in einer Erklärung, die letztendlich Farbstoffe herstellt, die an natürlichen und synthetischen Materialien haften.

Das Diagramm zeigt das bakterienbasierte Färbeverfahren von colorifix

Wie Colorifix Textilien mit Bakterien färbt. Bildnachweis: Farbfix

Zoomt man raus, verbraucht die Modeindustrie eine enorme, im Grunde unvorstellbare Menge an Wasser. Ein Bericht der Weltbank aus dem Jahr 2014 ergab, dass die Industrie etwa 9 Milliarden Kubikmeter Wasser pro Jahr verbraucht – etwa fünfeinhalb Mal mehr als New York City im gleichen Zeitraum verbraucht. Neben den Bildern von Dhakas verstümmelten Flüssen scheint das Konzept, T-Shirts in eine Bakteriensuppe einzutauchen, plötzlich schmackhafter zu sein. Aber wenn Sie die Vorstellung von Mikroben, die mit Ihrer Kleidung schwimmen, immer noch ein wenig abstoßend finden, sind Sie nicht allein. Zuerst tat ich das, und als ich das zu Ajioka sagte, gab er mir einen Schluck.

Nach dem Färbeprozess erklärte Ajioka: „Ja, du musst es waschen. Aber wissen Sie, Sie waschen Ihre Kleidung die ganze Zeit. Denken Sie an die Anzahl der Bakterien, die sich gerade auf Ihrem T-Shirt befinden. Es ist ekelhaft“, sagte er und richtete seine Kommentare speziell auf mein Hemd. Dann kamen die Fragen. “Denk darüber nach. Wie waschen Sie Ihre Kleidung? Was bewirkt Waschmittel? Es wird Proteine, Kohlenhydrate und Fette und Öle und so los, richtig? Dafür ist es gemacht, und woraus, glauben Sie, bestehen Mikroorganismen? Deshalb stinkt Ihre Kleidung nach dem Waschen nicht“, fügte er hinzu.

Abgesehen von der Sauberkeit ist Colorifix nicht das einzige Unternehmen, das sich zum Ziel gesetzt hat, kostengünstige, von Bakterien produzierte Farbstoffe zu entwickeln, um die Umweltverschmutzung einzudämmen. Hinzu kommen das in Paris ansässige Pili und das Vienna Textile Lab. Bisher hat keines dieser Unternehmen die Idee in die Massenproduktion gebracht, was es schwierig – aber nicht unmöglich – macht, mit Bakterien gefärbte Kleidung zu bekommen.

Im Dezember 2021 wurden Colorifix-Farbstoffe verwendet, um eine begrenzte Auflage von Pangaia-Trainingsanzügen in zwei sanften Farbtönen herzustellen, die als Blue Cocoon und Midway Geyser Pink bezeichnet werden. Nur die frühere Farbe war noch verfügbar, als diese Geschichte veröffentlicht wurde, entweder als 170-Dollar-Hoodie oder 140-Dollar-Hose. Zuvor wurden Colorifix-Farbstoffe verwendet, um ein Kleid von Stella McCartney herzustellen, das 2018 im Londoner Victoria and Albert Museum ausgestellt wurde.

Mit anderen Worten, Öko-Hypebeasts: viel Glück.

Ein hellblauer, mit Colorifix gefärbter Hoodie von Pangaia

Colorifix-gefärbter Hoodie, entworfen von Pangaia. Bildnachweis:Pangaia

Neben Mikroben sind andere Unternehmen, die darauf abzielen, nachhaltige Farbstoffe zu knacken, darunter Alchemie, ein in Cambridge, Großbritannien, ansässiges Unternehmen, das behauptet, ein wasserloses Färbeverfahren entwickelt zu haben; DyeCoo, eine niederländische Firma, die Stoffe mit unter Druck stehendem CO färbt2; und das in New York ansässige Unternehmen ColorZen, das eine Vorfärbebehandlung für Baumwolle herstellt, die anscheinend den Wasserverbrauch senkt und Salze überflüssig macht.

Neben H&M beteiligten sich auch Investoren wie Sagana, Cambridge Enterprise und Regeneration.VC an der Serie-B-Runde von Colorifix. Mit dem neuen Geld sagte das Startup, es werde die Größe seines Teams auf etwa 120 Mitarbeiter verdreifachen, während es sich darauf vorbereitet, seine Technologie „in die Lieferketten mehrerer führender Akteure der globalen Modebranche“ zu bringen. Das Unternehmen lehnte es ab, mehr zu teilen, als es gefragt wurde, wie lange ich warten muss, um mein eigenes mikrobiell gefärbtes T-Shirt zu kaufen.

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