Indigov erhält mehr Mittel, um belagerte Gesetzgeber und ihre oft frustrierten Wähler zu verbinden – TechCrunch

Indigov erhält mehr Mittel, um belagerte Gesetzgeber und ihre oft frustrierten Wähler zu verbinden – BesteFuhrer

Die republikanischen Gesetzgeber sind gestern mit wachsender Wut über die tödlichste Massenerschießung an einer amerikanischen Schule seit fast einem Jahrzehnt konfrontiert, wobei viele ihrer Wähler ihre Frustration über ihre wiederholten Stimmen gegen selbst bescheidene Reformen der Waffenkontrolle zum Ausdruck brachten.

Soziale Medien können das Problem nicht lösen. Indigov, ein drei Jahre altes New Yorker Startup mit 70 Mitarbeitern, kann es auch nicht lösen, aber das Outfit, eine Serviceplattform für Beamte, kann wahrscheinlich helfen. Seine gesamte Daseinsberechtigung besteht darin, Gesetzgebern und anderen eine Möglichkeit zu geben, mit denen zu kommunizieren, die sie ins Amt gewählt haben, und diesen Wählern mehr Sicherheit zu geben, dass ihre Stimmen gehört werden – und dass ihre E-Mails, Tweets und Briefe gelesen werden ein echter Mensch.

Wie funktioniert es? Wir haben letzte Woche vor der gestrigen Tragödie mit dem Gründer von Indigov, Alex Kouts, gesprochen, und er erklärte das Software-as-a-Service-Angebot von Indigov als eine Art Multichannel-Kommunikationsplattform mit drei Komponenten, die alle zusammenarbeiten, um Beamte besser zu befähigen „Jede Art von Anfragen, Meinungen oder Nachrichten, die in ihr Büro gelangen, aufzunehmen, zu selektieren und zu lösen“.

Erstens erstellt Indigov Websites, von denen Kouts sagt, dass sie viel besser auf Wähler reagieren als viele, die Sie finden könnten, wenn Sie nach einem öffentlichen Bediensteten suchen. Das Unternehmen weigert sich, seine Kunden öffentlich zu nennen, obwohl wir auf die Website eines New Yorker Kongressabgeordneten verwiesen wurden, die den Besuchern sofort ein Menü zeigt und fragt, ob sie unter anderem ein Treffen anfordern oder sich für einen Newsletter anmelden oder ihrer Gemeinde helfen möchten Optionen.

Ein zweiter Teil des Angebots von Indigov hinter den Kulissen ist ein Workflow-Managementsystem, das eingehende Nachrichten von E-Mails, Websites, sozialen Medien und Telefonanrufen empfängt, auf die das Unternehmen beim Durchsuchen ihrer Inhalte einen exakten Textstring-Abgleich anwendet, sagt Kouts.

Kouts – der kurzzeitig bei Brigade gearbeitet hat, einem seit der Schließung gegründeten zivilen Technologie-Startup, das vom berühmten Gründer Sean Parker mitbegründet wurde – behauptet, die Technologie sei genauer als die Verarbeitung natürlicher Sprache oder maschinelles Lernen, wo die Fehlerquote zwischen 2 % und 5 % liegen kann, was gerechtfertigt ist genug, um sehr problematisch zu sein. „Es könnte bedeuten, dass ein Wähler eine Antwort erhält, die nicht angemessen ist, ein Screenshot erstellt und auf Twitter gepostet wird und zu einem Skandal wird“, sagt Kouts und fügt hinzu, dass der Text-String-Abgleich eine Fehlerquote von „im Grunde null“ hat. (Er behauptet auch, dass durch die dramatische Verbesserung der Fähigkeit der Mitarbeiter, eingehende Inhalte zu verarbeiten, sie Bürgern in „innerhalb von Stunden“ und nicht von Monaten antworten können.)

Der dritte Teil ist laut Indigov einfach eine bessere Verwaltung der Wählerliste eines Staatsbediensteten, damit sie oder er proaktiver mit ihnen kommunizieren kann.

Wie bei jedem jungen Startup bleibt die Frage, wie viel Zugkraft Indigov gewinnen kann. Das junge Unternehmen hat nach unserer Schätzung derzeit Hunderte von Kunden, basierend auf seiner Behauptung, dass „190 Millionen Amerikaner durch seine Technologie unterstützt werden“.

In der Zwischenzeit sehen größere CRM-Anbieter, einschließlich Salesforce, die gleiche Chance wie Indigov, um die veralteten Systeme zu ersetzen, die die Bemühungen vieler öffentlicher Bediensteter erschweren.

Natürlich glaubt Kouts, dass Indigov aufgrund seiner wachsenden Erfahrung mit Regierungsbeamten und Wählern besser geeignet ist. „Eine ordentliche Anzahl großer Anbieter versucht, in den Weltraum vorzudringen, aber unsere Kunden brauchen eine enorme Anzahl hyperspezifischer Funktionen, und während CRM-Systeme darauf ausgelegt sind, einen Kunden zum Kauf von etwas zu bewegen, tut dies die Regierung im Grunde nicht das.”

Kouts argumentiert weiter, dass der Markt, den Indiegov jagt, riesig ist – und noch weit offen. Er verweist insbesondere auf FedRAMP, das Federal Risk and Authorization Management Program, das 2011 geschaffen wurde, um die Sicherheit von Cloud-Diensten zu gewährleisten, die von der US-Regierung verwendet werden, und sagt: „Ich glaube nicht, dass Risikokapitalgeber oder die meisten Menschen verstehen, dass die Regierung, [through initiatives like FedRamp], beginnt gerade erst damit, Cloud-basiertes SaaS zum ersten Mal zu nutzen . . . Unternehmen wie uns, die das Drehbuch dessen, was Govtech ist, komplett neu schreiben, steht ein Fenster offen.“

Es ist ein überzeugender Pitch. Es scheint auch funktioniert zu haben. Heute gibt Indigov bekannt, dass es 25 Millionen US-Dollar an Finanzierungen der Serie B von Tusk Venture Partners, Wicklow Capital, Valor Equity Partners und dem früheren Unterstützer 8VC erhalten hat. Die Runde erhöht die Gesamtfinanzierung des Unternehmens auf bisher mehr als 38,3 Millionen US-Dollar.

Auf die Frage, warum ihn der Deal angezogen hat, stellt Bradley Tusk von Tusk Ventures fest, dass er zuvor über ein Jahrzehnt in der Kommunal-, Landes- und Bundesregierung gearbeitet hat, bevor er politischer Berater und Investor wurde, und gesehen hat, wie viele Unternehmen versprochen haben, die Regierung zu reparieren. Indigov sei die „einzige Plattform, die ich gesehen habe, die tatsächlich eine Lösung für ein massives Problem bietet, mit dem gewählte Amtsträger konfrontiert sind“, und die „es ihnen ermöglicht, mehr Zeit damit zu verbringen, auf die individuellen Bedürfnisse der Wähler einzugehen“.

Sie brauchen es vielleicht mehr denn je nach der gestrigen Schulschießerei in Texas. Heute werden in den sozialen Medien und anderswo viele republikanische Gesetzgeber zur Rede gestellt, unter anderem wegen der Annahme von Beiträgen der National Rifle Association. Unter ihnen ist Senator Mitt Romney, der gestern nach dem Amoklauf in der Schule sein „Gebet und sein Beileid“ getwittert hat.

Kritiker, darunter Jemele Hill, ein Mitarbeiter von The Atlantic, als Antwort vermerkt zu dem Tweet, dass Romney laut Daten, die von der Brady-Kampagne zur Verhinderung von Waffengewalt zusammengestellt wurden, zuvor Spenden in Höhe von mehr als 13 Millionen US-Dollar von der NRA angenommen hat.

Ein Sprecher des Senators sagte danach in einer Erklärung: „Niemand besitzt die Stimme von Senator Romney, wie seine Unabhängigkeit im Senat belegt.“

Aber die Erklärung und viele andere wurden bald von gequälten Amerikanern überwältigt, die sich online Millionen von anderen anschlossen, um zu fragen, wann die Schießereien aufhören würden. Unter ihnen: NBA-Trainer Steve Kerr, dessen eigener Vater starb, nachdem er vor Jahrzehnten angeschossen worden war, und dessen offener Ärger mit waffenfreundlichen Senatoren während eines Interviews vor dem Spiel schnell viral wurde.

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