Friendly Apps sammelt 3 Millionen US-Dollar, Vorprodukt, für Apps, die das Wohlbefinden der Menschen verbessern – TechCrunch

Friendly Apps sammelt 3 Millionen US-Dollar, Vorprodukt, für Apps, die das Wohlbefinden der Menschen verbessern – BesteFuhrer

Der langjährige Ingenieur und Produktdesigner Michael Sayman entwickelt seit seiner Kindheit Apps und landete bei Facebook, Google, Roblox und zuletzt Twitter, wo er oft mit der Entwicklung von Produkten beauftragt wurde, die sich an ein jugendliches Publikum richten. Sayman war erst 17, als er zu Facebook kam, hatte aber bereits mehrere Apps entwickelt – eine Erfahrung, die in seinem Buch „App Kid“ dokumentiert ist. Im Laufe der Jahre hat Sayman unter anderem zu hochkarätigen Produkten wie Instagram Stories, WhatsApp Status, YouTube Shorts und Roblox Graph beigetragen. Jetzt möchte Sayman sein Verständnis dafür, was Benutzer von ihren Apps erwarten, mit der Einführung seines neuen Startups Friendly Apps nutzen.

Die These des Startups lautet, dass seine Generation, die Gen Z, versteht, dass viele der bisher gebauten sozialen Apps gesundheitsschädlich sein und Menschen daran hindern können, ihre wahren Ziele zu erreichen. Die Mission von Friendly Apps ist es, eine Reihe von Apps mit unterschiedlichen Werten zu entwickeln, die darauf abzielen, Menschen auf neue Weise bei ihrer körperlichen und geistigen Gesundheit zu helfen.

Vor dem Start von Friendly Apps arbeitete Sayman bei Twitter. Tatsächlich war der Gründer erst im März Twitter beigetreten, wo er beabsichtigte, das soziale Netzwerk zu unterstützen, indem er über sein 0–>1-Team neue Produkterlebnisse für Teenager aufbaute.

Aber nachdem der Übernahmevertrag mit Elon Musk angekündigt wurde, verlangsamten sich die internen Produktentwicklungsbemühungen, sagt er. Diese Situation gab ihm den Anstoß, endlich aus Big Tech auszubrechen und an seinem eigenen Ding zu arbeiten.

„Es braucht einen Milliardär, der versucht, ein Unternehmen zu übernehmen, in dem ich gearbeitet habe, damit ich das endlich tun kann“, sagt Sayman lachend.

Die Idee für Friendly Apps hat er schon seit Jahren im Hinterkopf, da er gesehen hat, wie Technologieunternehmen ihre Produkte entwickeln.

„Viele Social-Media-Produkte verwenden Bindungstaktiken, die das Wohlbefinden und die psychische Gesundheit ihrer Benutzer aufgrund ihrer Gestaltung langsam verschlechtern“, erklärt Sayman. Die Unternehmen förderten das falsche Verhalten ihrer Benutzer und seien populär geworden, weil sie süchtig machten, sagt er.

“Sie haben Taktiken, um die Leute dazu zu bringen, hereinzukommen.”

Er schlägt vor, dass das Problem nicht nur im Produktdesign liegt, sondern auch in den internen Zielen und Metriken, die Unternehmen verfolgen.

„Die Strukturen und Anreize in vielen dieser Social-Media-Unternehmen sind nicht so eingerichtet, dass sie ein längerfristiges Denken um das Wohlergehen der Person, die das Produkt verwendet, fördern“, bemerkt Sayman. „Wenn es jemandem auf der Plattform nicht gut geht … wenn er sich ängstlich, deprimiert oder unsicher fühlt, hört er mit der Zeit auf, das Produkt zu verwenden. Sie werden versuchen, andere Wege oder Wege zu finden, um mit den Menschen, die ihnen wichtig sind, auf andere Weise zu kommunizieren oder sich mit ihnen zu verbinden“, sagt er.

Bildnachweis: Michael Sayman (öffnet in einem neuen Fenster)

Sayman möchte, dass Friendly Apps anders sind. Obwohl das Startup die Erkenntnisse aus sozialen Apps und Produkten, die er für Teenager entwickelt hat, nutzen wird, richten sich seine Apps nicht nur an Gen Z-Benutzer.

Die Apps selbst wurden noch nicht erstellt. Trotzdem hat das Startup in etwa einer Woche eine Seed-Runde von 3 Millionen US-Dollar gesammelt. Es scheint, dass viele Leute bereit waren, auf Sayman zu setzen, angefangen mit Ryan Hoover von Weekend Fund, dem Gründer von Product Hunt.

„Ich kenne Michael seit acht Jahren. Es war klar, dass er irgendwann sein eigenes Unternehmen gründen würde. Er hat eine sehr seltene Fähigkeit, menschliches Verhalten zutiefst zu verstehen, seine Ideen in sauberes Design umzusetzen und schnell zu bauen“, sagt Hoover. „Wir haben uns verpflichtet, Vorprodukt, Vordeck zu investieren.“

Sayman hat jedoch ein paar andere Produktideen. Er stellt sich vor, dass eine App darauf ausgerichtet sein könnte, Menschen dabei zu helfen, ihre körperlichen Fitnessziele zu erreichen – selbst wenn sie keine regelmäßigen Fitnessstudiobesucher oder Läufer oder eine andere Art von Hardcore-Fitness-Befürworter sind.

Eine andere App könnte Menschen helfen, sich daran zu erinnern, ihre Beziehungen in der realen Welt zu priorisieren, und sie dazu ermutigen, Zeit mit Menschen zu verbringen, die ihnen in der physischen Welt wichtig sind.

„Jeder macht so viele Dinge, dass wir am Ende eine Zeit lang nicht persönlich darüber sprechen“, sagt Sayman.

Im Laufe der Zeit können sich Freundschaften verschlechtern, da die Menschen immer weniger voneinander wissen, was sich auf die psychische Gesundheit auswirken kann. Die heutigen sozialen Apps helfen nicht – sie isolieren uns nur weiter, erklärt er. Stattdessen erleben wir Beziehungen durch „ein kleines winziges Fenster gefilterter Fotos“, bemerkt er.

„Wir haben uns nicht so entwickelt, dass wir so leben – wie wir es jetzt alle tun“, sagt Sayman. „Ich denke also, dass viele der psychischen Gesundheitsprobleme, die wir insbesondere bei jüngeren Generationen zu sehen beginnen, das Ergebnis dieser Isolation und dieser ‚winzigen Fenster‘-Ansicht der Welt sind.“

Der Gründer plant auch, seine Weltanschauung als Latino-Einwanderer der zweiten Generation in die Produkterfahrungen von Friendly Apps einzubringen, da er das Potenzial sieht, bestimmte Hürden zu überwinden, die neue Einwanderer in die USA möglicherweise überwinden müssen.

Aber diese Art von Konzepten kann zu den ersten Apps gehören, die gestartet werden, oder auch nicht. Stattdessen plant das Startup, eine Reihe von Produkten, Erfahrungen, Funktionen und sogar verschiedene Designelemente zu testen, bevor es der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wird.

Sayman kann schnell Apps erstellen. Aber als Alleingründer wird er noch etwas Zeit brauchen, um die Produkte auf den Weg zu bringen und zu testen. Er hofft, in etwa 6 Monaten etwas für die Öffentlichkeit freigegeben zu haben, sagt er.

Zu den Seed-Investoren in Friendly Apps gehören BoxGroup, Weekend Fund, Shrug Capital, Day One Ventures, Betaworks Ventures, SRB Ventures, 305 Ventures, CoreVentures sowie Gründer und Betreiber von Snap, TikTok, Instagram, Meta, Google, Tesla, Things und anderen .

Das Unternehmen wolle auch die Perspektiven von Menschen außerhalb des Silicon Valley einbeziehen, sagt Sayman.

Ein Angel-Investor, Hayley Leibsonsagte gegenüber BesteFuhrer, sie sei „sehr glücklich, dass Michael es priorisiert hat, weibliche Angel-Investoren wie mich und andere, darunter Lehrer, Mütter, Studenten und Einwanderer mit unterschiedlichem Hintergrund, an Bord zu holen“.

„Die Technologiebranche zieht nicht wirklich viele Investoren aus Orten an, die nicht zur Technologiebranche gehören“, betont Sayman. „Wenn wir darüber nachdenken, wie wir Produkte herstellen können, die der psychischen Gesundheit von Menschen und ihrem körperlichen Wohlbefinden helfen, … denke ich, dass wir Meinungen, Feedback und Input direkt von Menschen erhalten können, die nicht in der Technologiewelt tätig sind.“

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