Nicht als Marke eingetragen zu werden, kann ein entsetzlich teurer und wild ärgerlicher Fehler sein – TechCrunch

Nicht als Marke eingetragen zu werden, kann ein entsetzlich teurer und wild ärgerlicher Fehler sein – BesteFuhrer

Ich habe kürzlich mit einem Startup gesprochen, das seiner Frustration über Apples Tracker Detect-App Luft machte, die es Android-Benutzern ermöglicht, unbekannte AirTags in der Nähe zu finden. Das Problem? Das Unternehmen TrackerDetect hat 2 Jahre damit verbracht, seine SEO und Markenbekanntheit für seine Cybersicherheitsprodukte aufzubauen. Es versteht sich von selbst, dass wenn Apple ein Produkt auf den Markt bringt und es auf seiner Website veröffentlicht und Hunderte von Nachrichtenagenturen über die Markteinführung berichten, die Chancen, bei Google gefunden zu werden, rapide sinken.

Die einzige Option, die TrackerDetect hatte, bestand darin, den Namen seines Unternehmens zu ändern.

„Apple hat unseren Namen gestohlen“, sagte Mira Marcus, die PR für das Unternehmen leitet. Was mich überrascht hat, denn so funktioniert weder geistiges Eigentum noch Diebstahl. Der Clou ist, dass das Unternehmen eigentlich keine grundlegenden Schutzmaßnahmen getroffen hat, wie z. B. die Anmeldung einer Marke für seinen Namen.

Eine Markenanmeldung kann wie ein wirklich unwichtiger Teil der Startup-Reise erscheinen – Sie sind damit beschäftigt, Ihr Unternehmen aufzubauen, Personal einzustellen, Geld zu sammeln, an Produkten zu arbeiten und Presse zu bekommen. Ein paar Riesen für einen Anwalt auszugeben, um eine Markenregistrierung einzureichen, kann sich wie eine Menge Arbeit und Geld zum Fenster hinaus anfühlen. Und das ist es, wenn sich herausstellt, dass Sie Ihre Marke in keiner Weise benötigt haben. Andererseits ist es unendlich bequemer, eine Marke zu haben und sie nicht zu brauchen, als eine Marke zu brauchen und sie nicht zu haben.

In den USA kann die Registrierung und das Babysitten der Registrierung durch den Prozess eine langwierige und teure Tortur sein. Meiner Erfahrung nach kostet die Zusammenarbeit mit einem Anwalt und ohne großen Widerstand bestehender Markeninhaber in der Regel rund 1.500 US-Dollar. Das kann etwas weniger sein, wenn es sich um ein sehr obskures Wort handelt, das Sie als Marke anmelden möchten – und viel mehr, wenn sich jemand entscheidet, die Anmeldung anzufechten. Ich habe beides erlebt – für meine Firma Triggertrap versuchte ich schließlich, Redshift als Marke zu registrieren, und die Kamerafirma Red schickte mir ein Bataillon von Anwälten hinterher. Das stellte sich als fünfstelliger Geldbetrag heraus, der für Anwälte ausgegeben wurde, und führte nicht dazu, dass wir eine Marke bekamen. Irgendwann habe ich auch meinen eigenen Namen als Marke in Großbritannien registriert (aus dem denkbar dümmsten Grund), in einer sehr engen Klasse. Das war unbestritten; Ich habe es selbst ohne Anwalt gemacht, und die vollen Kosten betrugen etwa 200 Dollar. Mit anderen Worten, Ihr Kilometerstand kann variieren.

Trademarkia, einer der großen Markenregistrierungsdienste, bewirbt Preise zwischen 400 und 800 US-Dollar. Meiner Erfahrung nach sehen Sie sich bis zu dem Zeitpunkt, an dem Sie die Anmeldung einer Marke eingereicht und verteidigt haben, ungefähr 1.500 US-Dollar an. Bildnachweis: Warenzeichen

Auch die Marke selbst kann sehr wertvoll sein, wie ein Freund herausfand, als Facebook ein Produkt auf den Markt brachte, das die Marken ihres Unternehmens verletzte:

„Ich kann Ihnen nicht genau sagen, wie viel Facebook mir letztendlich bezahlt hat“, sagte er mir – und lehnte es ab, in einer Geschichte für BesteFuhrer genannt zu werden – „aber als das Unternehmen ein Produkt auf den Markt brachte, das unsere Marke verletzte, drohten wir mit einer Klage . Für sie wären die Kosten für die Umbenennung des Produkts astronomisch gewesen, also kauften sie es uns ab. Sie gaben uns genug Geld, dass wir unsere Serie-A-Spendenaktion um sechs Monate verschieben konnten, kann ich nur sagen. Das Beste daran war, dass wir noch nicht gestartet waren, sodass sich die Umbenennung unseres Unternehmens als trivial herausstellte.“

Leider war dies bei TrackerDetect nicht der Fall:

„Als schlankes Start-up in der Frühphase haben wir keine Marke angemeldet“, sagte mir Marcus. “Für uns hatte das keine oberste Priorität.”

Im Nachhinein ist das natürlich leicht zu sagen, aber dieses Herunterrutschen auf der Prioritätenleiter hat am Ende viel Ärger verursacht. Genug, dass das Unternehmen seinen Namen ändern musste.

Obwohl TrackerDetect bereits Kunden hat und behauptet, “Einnahmen in Millionenhöhe” zu haben, kündigte es diese Woche eine Namensänderung an, die durch Apples Produkteinführung notwendig wurde. Der neue Name ist Reveal Security, „das hoffentlich nicht mit einem Giganten wie Apple um Suchmaschinenergebnisse kämpfen muss“, bemerkt Marcus.

Persönlich hoffe ich, dass das Unternehmen großen Wohlstand und Erfolg findet, und ich stelle fest, dass ich bei der Suche im Marken- und Patentamt der Vereinigten Staaten auch keine Marken für Reveal Security finden konnte. Ich habe das Unternehmen nach dem Fehlen einer Marke gefragt, und es scheint, dass es beschlossen hat, keine zu beantragen, und dies auch nicht tun wird. Es scheint, dass manche Leute ihre Lektionen nie lernen; und wenn ein anderes Unternehmen beschließt, eine Marke anzumelden oder ein Produkt namens Reveal Security auf den Markt zu bringen, kann das Unternehmen nichts dagegen tun.

„Ehrlich gesagt glauben wir nicht, dass ein Gericht helfen könnte“, sagte Marcus in einer E-Mail an mich. „Wir halten eine Marke für Zeitverschwendung [because] Wir müssten vor Gericht gehen und es würde Jahre dauern, bis wir es korrigieren. Selbst wenn wir eine Marke hätten, wäre dies in einem digital transformativen Umfeld nicht realistisch: Bis wir vor Gericht gewinnen würden, hätten wir uns bereits mit den Konsequenzen auseinandergesetzt.“

Natürlich kann das Unternehmen sein Geschäft so führen, wie es will, aber ich kenne Dutzende von Anwälten auf Erfolgsbasis, die sich gerne mit Apple anlegen würden, wenn am Ende die Chance auf einen großen Vergleichsscheck besteht. Die Chancen stehen gut, dass Apple, wenn Sie eine gültige Marke haben, das Problem nach ein paar klar formulierten Briefen mit einem Sprung in seine mächtigen Kassen wegzaubern würde.

In jedem Fall kann eine Namensänderung erwartungsgemäß unglaublich kompliziert, sehr teuer und eine große Ablenkung von Ihrer Kernaufgabe sein, wenn Ihr Unternehmen bereits am Laufen ist. Und natürlich kann dies leicht vermieden werden, indem Sie Ihre Markenanmeldungen so früh wie möglich einreichen – und auf jeden Fall bevor Sie eine öffentliche Einführung des Unternehmens vornehmen.


Ich habe ® in die Überschrift dieses Artikels gesetzt, möchte aber darauf hinweisen, dass dies sowohl ungenau als auch ein dummer Witz war: Zu meinem Leidwesen war ich tatsächlich nicht erfolgreich darin, die Anwälte von BesteFuhrer davon zu überzeugen, Marken für zu registrieren Unglaublich teuer und Wild nervig.

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