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Europas Deep Tech hängt von Universitäts-Spinouts ab – BesteFuhrer

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Deep Tech ist in Europa zu einem heißen Thema geworden, mit der Hoffnung, dass die Region einen Vorteil gegenüber dem Rest der Welt für Innovationen haben kann, die in der Grundlagenforschung verwurzelt sind. Eines der Hauptargumente: Europäische Länder haben großartige Universitäten und Talente. Aber wie lassen sich akademische Talente in Startups umsetzen? Tauchen wir ein. — Anna

Universitäten, ein Deep-Tech-Kessel

„Von Start-ups bis hin zu Universitäten bündeln wir unsere Kräfte, um Europa zu einem weltweit führenden Unternehmen in der neuen Welle der Deep-Tech-Innovation zu machen!“ EU-Kommissarin Mariya Gabriel getwittert Anfang dieser Woche nach ihrem Vortrag auf dem Tech.eu-Gipfel in Brüssel. Wie mir beim Besuch der Veranstaltung aufgefallen ist, war sie bei weitem nicht die Einzige, die dieses Thema begeistert ansprach.

Dass Deep Tech in Europa große Hoffnungen weckt, war nicht gerade eine Überraschung. Alex und ich habe bereits Anfang dieses Jahres über Europas tiefen Technologieboom und das Interesse der Investoren daran geschrieben. Aber die Rolle, die Bildungsinstitutionen spielen sollen, hat mein Interesse geweckt.

„Es besteht kein Zweifel, dass die Zukunft der Innovation in Europa von seinen weltweit führenden Universitäten ausgehen wird“, schrieb Riam Kanso in einem Tech.eu-Gastbeitrag vor der Veranstaltung. Kanso ist der Gründer von Conception X, von dem ich Anfang dieses Monats zufällig zum ersten Mal gehört hatte. Die in Großbritannien ansässige gemeinnützige Organisation zielt darauf ab, Ph.D. Forscher zu Risikowissenschaftlern.

„Es ist ein einfaches, aber bewährtes Rezept“, sagte Kanso. „Sie haben einen Ph.D. Team, das an Spitzenforschung mit wichtigen Anwendungen in der realen Welt arbeitet. Sie wissen, dass ihre Innovation dazu beitragen könnte, wirksame Behandlungen für heute unheilbare Krankheiten zu entdecken, CO2-negative Städte mit Strom zu versorgen oder die Zukunft der Automatisierung anzugehen. Durch eine Kombination aus Entrepreneurship-Training, Zugang zu kostenloser Rechtsberatung, Finanzierungsmöglichkeiten und Expertenverbindungen helfen wir ihnen herauszufinden, wie sie ihre Forschung in ein tragfähiges Deep-Tech-Startup verwandeln können.“

Es ist nichts Neues, dass Universitäten mehr oder weniger bereitwillig Spin-offs oder Spin-outs hervorbringen (wir werden die Begriffe hier synonym verwenden). Das MIT ist zum Beispiel dafür bekannt, viele Unternehmer zu seinen Alumni zu zählen, und nicht wenige davon Diese Unternehmungen basieren auf geistigem Eigentum, das während ihres Studiums oder ihrer Forschung entwickelt wurde.

Aber in Europa kann geistiges Eigentum ein heikles Thema sein. Das „Potenzial für sinnvolle Innovationen, die sich in Europas Forschungslabors zusammenbrauen“, sagte Kanso, „bleibt aufgrund unterschiedlicher – und manchmal erdrückender – Eigentumsregeln für geistiges Eigentum, die Spinout-Unternehmen uninvestierbar und schwer skalierbar machen können, weitgehend ungenutzt.“

Sowohl europäische Universitäten als auch Risikokapitalgesellschaften bemühen sich jedoch zunehmend darum, dass aus den vielversprechendsten Keimzellen erfolgreiche Unternehmen werden.

Achte auf die Lücke

Trotz der Hürden wissen VCs auf der Suche nach Innovation, dass Spinouts ihre Aufmerksamkeit sehr wert sind. „Als Investor in junge Unternehmen, von denen viele einen zutiefst technischen Charakter haben, sehen wir Universitäten als Grundlage für die Unternehmen, in die wir investieren“, sagte Simon King, selbst ein VC mit einem Ph.D.

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