Großbritanniens Big-Tech-Aufsichtsbehörde „um den Wechsel zu fördern, Killer-Akquisitionen zu reduzieren“ – TechCrunch

Großbritanniens Big-Tech-Aufsichtsbehörde „um den Wechsel zu fördern, Killer-Akquisitionen zu reduzieren“ – BesteFuhrer

Etwas mehr als ein Jahr nach der Einrichtung einer speziellen Abteilung, die sich auf digitale Märkte innerhalb der nationalen Wettbewerbsaufsicht konzentriert, hat die britische Regierung etwas Fleisch auf die Knochen gelegt, worauf sich diese neue Big-Tech-Regulierungsbehörde konzentrieren wird – einschließlich der Bestätigung, dass sie in der Lage sein wird, Bußgelder zu erheben von bis zu 10 % des weltweiten Jahresumsatzes, wenn Plattformgiganten maßgeschneiderte Verhaltenskodizes nicht einhalten.

Die Regierung hat jedoch immer noch nicht genau bestätigt, wann sie erwartet, Gesetze zur Ermächtigung der Digital Markets Unit (DMU) zu erlassen – sie sagt nur, dass sie Gesetze einführen wird, um sie „zu gegebener Zeit“ auf eine gesetzliche Grundlage zu stellen.

Das Ministerium für Digitales, Kultur, Medien und Sport (DCMS) reagierte gestern spät auf eine Konsultation zu einem neuen „Wettbewerbsregime für digitale Märkte“, das es letztes Jahr eingeführt hatte, und sagte, dass eingehende „Fairplay“-Regeln für Big Tech – die die Regierung möchte digitale Märkte offener und wettbewerbsfähiger machen – wird es britischen Verbrauchern erleichtern, zwischen Android und iOS zu wechseln; zwischen Social-Media-Konten ohne Datenverlust; und mehr Kontrolle über ihre Daten zu haben (z. B. durch Deaktivierung von „personalisierter“ Werbung).

DCMS möchte auch, dass das Regime sicherstellt, dass Smartphone-Nutzer mehr Wahlmöglichkeiten darüber haben, welche Suchmaschine und Messaging-Apps sie verwenden – daher sieht es so aus, als würde die DMU auf die Pre-Loading-/Bündelungspraktiken von Giganten wie Apple und Google abzielen.

Die Stärkung des Wettbewerbs durch die Festlegung von Verhaltensregeln für Plattformgiganten, damit diese fair mit Geschäftskunden umgehen, ist ein weiteres Kernziel der Reform, wobei DCMS ankündigt, wie es kleine Unternehmen und Start-ups unterstützen wird.

„Zehntausende kleiner und mittlerer Unternehmen in Großbritannien werden von den großen Technologieunternehmen, auf die sie sich beim Online-Handel verlassen, ein besseres Angebot erhalten. Tech-Firmen könnten kleinere Firmen vor Änderungen an ihren Algorithmen warnen müssen, die den Verkehr und die Einnahmen steigern“, sagte DCMS in einer Pressemitteilung und hob das Beispiel von Änderungen an Suchmaschinenalgorithmen hervor, die den Verkehr „von bestimmten Websites und Unternehmen weglenken könnten, die haben könnten negative Auswirkungen auf ihre Einnahmen“. (Etwas, worüber sich viele Google-Konkurrenten im Laufe der Jahre beschwert haben.)

In einer Erklärung sagte Digitalminister Chris Philp:

„Technologie hat die Art und Weise, wie Tausende von britischen Unternehmen Geschäfte machen, revolutioniert – sie hat ihnen geholfen, neue Kunden zu erreichen, und den Menschen eine Reihe von sofortigen Online-Diensten zur Verfügung gestellt. Aber die Dominanz einiger weniger Technologiegiganten verdrängt den Wettbewerb und erstickt Innovationen.

„Wir wollen gleiche Wettbewerbsbedingungen schaffen und rüsten diese neue Technologieregulierungsbehörde mit einer Reihe von Befugnissen aus, um niedrigere Preise, eine bessere Auswahl und mehr Kontrolle für die Verbraucher zu erzielen und gleichzeitig Inhaltsersteller, Innovatoren und Herausgeber zu unterstützen, auch in unserer wichtigen Nachrichtenbranche.“

DCMS sagte auch, dass die eingehenden Maßnahmen „sicherstellen werden, dass Nachrichtenverlage in der Lage sind, ihre Online-Nachrichteninhalte zu monetarisieren und dafür fair bezahlt zu werden“ – und dass die DMU die Befugnis erhalten wird, „einzuschreiten, um Preisstreitigkeiten zwischen Nachrichtenagenturen und Plattformen zu lösen“. , was darauf hindeutet, dass sich die Regierung von Australiens Nachrichten-Verhandlungskodex inspirieren lässt, das auf Facebook und Google abzielt.

App-Entwickler können ihre Apps auch zu „faireren und transparenteren Bedingungen“ per DCMS verkaufen.

Hier stützt sich die Regierung wahrscheinlich auf eine Reihe internationaler Schritte, um Apple und Google zu zwingen, die vollständige Kontrolle über ihre jeweiligen App-Store-Regeln aufzugeben. (Obwohl der Teufel im Detail der Verhaltenskodizes stecken wird, die die DMU anwenden wird, und wir werden eine unbekannte Zeit warten müssen, um diese zu sehen, wie DCMS bestätigte: „Die Regierung wird die digitalen Aktivitäten und das Verhalten definieren Anforderungen für Unternehmen im Anwendungsbereich des Regimes, wenn es die Rechtsvorschriften vorlegt.“)

Laut DCMS wird nur „einer kleinen Anzahl von Unternehmen mit beträchtlicher und fest verankerter Marktmacht im Vereinigten Königreich“ ein strategischer Marktstatus zuerkannt und fällt somit in den Anwendungsbereich des Regimes. „Dies wird sicherstellen, dass das Regime die mächtigsten Unternehmen für ihr Verhalten zur Rechenschaft zieht“, schlug es vor.

„Der DMU wird ein Arsenal robuster Sanktionen zur Verfügung stehen, um gegen Verstöße vorzugehen, darunter Bußgelder von bis zu 10 % des weltweiten Jahresumsatzes und zusätzliche Strafen von 5 % des täglichen weltweiten Umsatzes für jeden Tag, an dem ein Verstoß fortgesetzt wird“, fügte sie hinzu. weiter präzisierend, dass die Einheit in der Lage sein wird, „das Verhalten von Firmen, die gegen ihre Verhaltensanforderungen verstoßen, auszusetzen, zu blockieren und rückgängig zu machen, indem sie ihnen befiehlt, bestimmte Schritte zu unternehmen, die zur Behebung eines Verstoßes erforderlich sind“.

„Führungskräfte werden mit zivilrechtlichen Strafen rechnen müssen, wenn ihre Firmen Informationsanfragen nicht angemessen bearbeiten“, stellte DCMS ebenfalls fest.

Eine weitere nachgezogene Maßnahme wird eine Verpflichtung für die „Handvoll“ Technologiegiganten sein, die in den Anwendungsbereich des Regimes fallen (auch bekannt als diejenigen, die „mit beträchtlicher und fest verankerter Marktmacht im Vereinigten Königreich“) Übernahmen der CMA melden müssen, bevor sie geschlossen werden damit die Regulierungsbehörde eine erste Bewertung des Zusammenschlusses vornehmen kann, „um festzustellen, ob weitere Untersuchungen erforderlich sind“.

Im vergangenen Herbst wies die CMA Facebook/Meta an, die (abgeschlossene) Übernahme von Giphy rückgängig zu machen – und stützte sich dabei auf bestehende Wettbewerbsregeln und -befugnisse. In Zukunft soll die DMU jedoch proaktiv verhindern, dass ein Gigant wie Meta einen kleineren Konkurrenten überhaupt kauft, wenn/wenn sie wesentliche Wettbewerbsbedenken im Zusammenhang mit einer geplanten Fusion identifiziert.

Diese Bestimmung dürfte die Fähigkeit von Big Tech, kleinere Konkurrenten – sogenannte „Killer-Akquisitionen“ – aufzukaufen und zu schließen/andernfalls zu assimilieren/zu vernichten, stark einschränken, was allgemein als schrecklich für Verbraucher und Wettbewerb angesehen wird (selbst wenn bestimmte Risikokapitalgeber kann froh sein, einen Ausgang zu bekommen).

Andrea Coscelli, CEO der CMA, kommentierte die DMU-Ankündigung von DCMS in einer Erklärung wie folgt:

„Die CMA begrüßt diese Vorschläge und wir freuen uns, dass die Regierung eine Reihe unserer Empfehlungen übernommen hat, die es der DMU ermöglichen werden, ein effektives und robustes Regime für digitale Märkte im Vereinigten Königreich zu überwachen.

„Die CMA ist bereit, die Regierung dabei zu unterstützen, sicherzustellen, dass die Gesetzgebung so schnell wie möglich vorangebracht werden kann, damit Verbraucher und Unternehmen davon profitieren können.“

Großbritannien hinkt Europa hinterher

Die DMU nahm im April letzten Jahres ihre Arbeit in Schattenform auf, vor der erwarteten „wettbewerbsfreundlichen“ Reform der Aufsicht über Technologiegiganten, die die Regierung angekündigt hat, um die mächtigsten Plattformen zu regulieren, auch bekannt als „strategischer Markt“. Status“, nach ähnlichen Schritten in anderen Teilen Europas.

Deutschland ist hier führend – nachdem es Google und Facebook/Meta bereits (in diesem Jahr) als Gegenstand seines reformierten Wettbewerbsregimes für die mächtigsten Technologiegiganten bezeichnet hat, nachdem es das Gesetz Anfang 2021 aktualisiert hat – was bedeutet, dass sein Bundeskartellamt es ist in der Lage sein, schneller einzugreifen, um Probleme im Zusammenhang mit der Marktbeherrschung von Big Tech anzugehen.

Bereits im März einigten sich die Gesetzgeber der Europäischen Union auch auf die endgültigen Einzelheiten einer für Ende 2020 vorgeschlagenen Ex-ante-Regelung, die im gesamten Block gelten wird – mit einer Reihe von operativen Vorabverpflichtungen, auf die sich das kommende EU-weite Gesetz bezieht als „Gatekeeper“ im Internet, mit Bußgeldern von bis zu 10 % des weltweiten Jahresumsatzes für Compliance-Verstöße.

Die EU-Ex-ante-Verordnung mit dem Namen Digital Markets Act (DMA) soll im kommenden Frühjahr in Kraft treten.

Dies bedeutet, dass das Vereinigte Königreich bereits bei der Bewältigung wichtiger struktureller Wettbewerbsprobleme mit digitalen Märkten hinterherhinkt – Probleme, mit denen sich seine eigene Wettbewerbsbehörde, die Competition and Markets Authority (CMA), in einigen Fällen jahrelang befasst hat (z zu dem Schluss gekommen ist, dass es so kaputt ist, dass es neue Befugnisse braucht, um Adtech-Giganten zu regulieren; es hat in jüngerer Zeit auch vorläufige Bedenken hinsichtlich des Duopols von Apples und Googles mobiler App-Stores geäußert).

Und obwohl die DMU technisch in Betrieb ist, hat sie noch nicht die Befugnisse, um allzu mächtige Technologiegiganten zu zügeln – was den britischen Verbrauchern und Unternehmen die Möglichkeit gibt, weiterhin unfaire AGB zu schlucken.

Auch ist noch nicht klar, wie weit Großbritannien noch ins Hintertreffen geraten wird.

In den letzten Wochen deuteten Berichte darauf hin, dass die Regierung kalte Füße über den Plan bekommt, Technologiegiganten proaktiver zu regulieren. Obwohl DCMS behauptet hat, die Minister bleiben der Reform verpflichtet – nur ohne es zu spezifizieren wann genau die Regierung wird es tatsächlich liefern.

Eine verspätete Reform kann kurz- oder mittelfristig nichts reparieren, wenn man bedenkt, wie viel Zeit normalerweise für Verfahrenszwecke usw. in Regulierungssysteme investiert wird. Und da die Marktmacht von Big Tech so fest verankert ist, sieht jede Verzögerung für die britischen Verbraucher und den Wettbewerb kostspielig aus – die schon etwas verpassen.

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