Vyoma ist der neueste Akteur, der versucht, Satellitenkollisionen mit Weltraumschrott zu verhindern – TechCrunch

Vyoma ist der neueste Akteur, der versucht, Satellitenkollisionen mit Weltraumschrott zu verhindern – BesteFuhrer

Wie Sie vielleicht gehört haben, wird es im Weltraum ein wenig eng, zwischen Konstellationen mit Tausenden von Satelliten à la Starlink von SpaceX und den Millionen von Weltraumschrott, die sich bei jahrzehntelangen Starts angesammelt haben. Aber es wird auch ein wenig eng im Bereich der Weltraumüberwachung, da eine Reihe von Unternehmen um die Entwicklung von Beobachtungssystemen konkurrieren, um Satelliten- und Startbetreibern dabei zu helfen, ihre Vermögenswerte vor Trümmern im Orbit zu schützen.

Einer der Neulinge auf diesem Gebiet ist Vyoma, ein deutsches Unternehmen, das aus der TUM ausgegründet wurde und von Christoph Bamann, Luisa Buinhas und Stefan Frey gegründet wurde. Das Ziel von Vyoma ist es, Objekte im erdnahen Orbit (LEO) mithilfe einer Konstellation von Beobachtungssatelliten zu verfolgen und dann mithilfe von maschinellem Lernen Kollisionsvermeidungsverfahren für die Satelliten der Kunden zu automatisieren.

„Von den 1 Million Objekten, die heute die Erde umkreisen und größer als ein Zentimeter sind, werden nach Schätzungen der ESA weniger als 5 % regelmäßig verfolgt. Daher fliegen Satellitenbetreiber blind und das Risiko einer versehentlichen Kollision ist hoch“, sagt Frey gegenüber BesteFuhrer.

Derzeit beschränkt sich die LEO-Überwachung hauptsächlich auf militärische Operationen, die größeren Weltraumschrott mit einem Durchmesser von etwa 10 Zentimetern im Auge behalten. Und angesichts der militärischen Quelle werden diese Daten natürlich nicht weit verbreitet. Daher besteht Bedarf an privaten Unternehmen wie Vyoma, ihre eigenen Tracking-Programme zu entwickeln, die weitaus sensibler sind und international geteilt werden können.

Während Weltraumverfolgungskonkurrenten wie LeoLabs hauptsächlich bodengestützte Beobachtungsmethoden verwenden, beabsichtigt Vyoma, ein proprietäres weltraumgestütztes Überwachungssystem auf den Markt zu bringen – es möchte mit Weltraumschrott auf Tuchfühlung gehen und Trümmer von einer kleinen Konstellation von kameratragenden Satelliten überwachen .

Es mag kontraintuitiv erscheinen, die Überwachung von Weltraumschrott zu unterstützen, indem mehr Satelliten in den Orbit gebracht werden, aber dieses System hat einen Vorteil.

„Wenn wir im Weltraum sind, können wir Objekte bis zu 30 Mal am Tag beobachten und fast 100 % aller gefährlichen Objekte ab einer Größe von einem Zentimeter abdecken. Die hohe Beobachtungsfrequenz ermöglicht es uns, sehr genaue Vorhersagen der Flugbahnen von Trümmerobjekten zu treffen“, sagt Buinhas gegenüber BesteFuhrer. „Darüber hinaus können wir aus den Bildern auch schließen, wie sich die Objekte verhalten, ob sie zum Beispiel taumeln, ob sie eine gleichmäßige Drehung haben, welche Eigenschaften sie haben, wie Abmessungen, Materialien und so weiter.“

Die Satelliten werden zwei Modi haben: Überwachung und Tasked-Tracking. Im Überwachungsmodus wird jeder Satellit während seiner Umlaufbahn kontinuierlich die Umgebung um sich herum abbilden – alle Objekte, die er sieht, werden in der Datenbank von Vyoma katalogisiert. Im Tasked-Tracking-Modus konzentrieren sich dann ein oder mehrere Satelliten auf ein einzelnes Objekt oder Ereignis und liefern Echtzeitdaten.

Vyoma wird dann maschinelles Lernen verwenden, um diese Daten zu synthetisieren, um nahezu augenblicklich Kollisionsvermeidungsbefehle an die Satelliten der Kunden zu liefern.

In dieser Hinsicht konkurriert Vyoma mit Kayhan Space und Slingshot Aerospace, die ebenfalls darum kämpfen, eine Art internationale Flugsicherung für LEO zu werden. Kayahan und Slingshot Aerospace beziehen ihre Tracking-Daten jedoch aus mehreren Quellen, während die Daten von Vyoma intern (na ja, außerhalb des Planeten) generiert werden. Sein Ansatz ist dem von Scout am ähnlichsten, der ebenfalls ein optisches Satellitennetzwerk zur Verfolgung von Trümmern plant.

Allerdings hat Vyoma seine Satelliten noch nicht gestartet, daher nutzt es derzeit externe Daten von bodengestützten Partnern, um seine Dienste bereitzustellen. Aber das Unternehmen nähert sich seinen Startzielen.

Erst letztes Jahr schloss Vyoma Pre-Seed- und Seed-Runden (in unbekannter Größe) ab und startete damit die Produktion seiner Weltraumkameras. Es wurde auch mit dem German NewSpace Award und dem Weconomy Award ausgezeichnet, was seine Stärke auf dem europäischen Markt unterstreicht. (Die meisten anderen großen Akteure haben ihren Sitz in den Vereinigten Staaten.)

Vyoma hofft, seine Bildverarbeitungsverfahren noch in diesem Jahr im Weltraum testen zu können, mit dem Ziel, seine Pilotsatelliten bis Ende 2023 zu starten.

„Die Startkosten sind in den letzten Jahren drastisch gesunken, was zu einem bemerkenswerten Anstieg der Startzahlen geführt hat“, sagt Frey. „Je mehr Satelliten im Weltraum sind, desto mehr gefährliche Situationen werden auftreten, desto dringender werden Lösungen für das Weltraumverkehrsmanagement wie unsere. Wir wollen sicherstellen, dass der Weltraum auch für zukünftige Generationen sicher ist.“

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