Zwei Jahre nachdem Lemon Perfect in Beyoncés Limousine gesichtet wurde, ist der Superstar jetzt ein Unterstützer – TechCrunch

Zwei Jahre nachdem Lemon Perfect in Beyoncés Limousine gesichtet wurde, ist der Superstar jetzt ein Unterstützer – BesteFuhrer

Yanni Hufnagel, Gründer und CEO von Lemon Perfect, wusste es noch nicht, aber seine feuchtigkeitsspendende Zitronenwassermarke sollte 2020 viral werden, alles dank eines unerwarteten Erscheinens der Dragon Fruit Mango-Flasche in der Tür von Beyoncé Knowles-Carters Limousine.

„Sie hatte ein Foto damit in ihrer Limousine gepostet, und plötzlich ging mein Handy in die Luft“, sagte Hufnagel. „Wir haben erfahren, dass sie ein echter Fan der Marke ist. Ein Jahr später war einer unserer Investoren in ihrem Haus und sah ihren Vorrat im Kühlschrank und half uns, mit ihr die Brücke zu bauen. Es übersteigt meine kühnsten Träume, jemanden mit ihrem Einfluss als Fan der Marke zu haben.“

Das Unternehmen gab am Donnerstag bekannt, dass Knowles-Carter neben Beechwood Capital, Goat Rodeo Capital, Melitas Ventures, NNS Capital und Trousdale Ventures ein Unterstützer seiner 31-Millionen-Dollar-Serie A ist.

„Ich mag normalerweise keine Getränke ohne Zuckerzusatz, aber Lemon Perfect ist köstlich“, sagte Knowles-Carter in einer Erklärung. „Es war eine einfache Entscheidung, in etwas zu investieren, das nicht nur gut schmeckt und gesund ist, sondern auch und vor allem die Wahl eines gesünderen Lebensstils ermöglicht, der erschwinglich und für jeden zugänglich ist.“

Hufnagel gründete das in Atlanta ansässige Unternehmen im Jahr 2017 nach einer Karriere als College-Basketballtrainer für die University of Nevada, Reno. Nach einer unerwarteten Begegnung mit einem Ladenbesitzer, der davon träumte, Trainer zu werden, schickte der Ladenbesitzer Hufnagel den Entwurf eines Buches, an dem er gerade schrieb, über die Keto-Diät, das Rezepte für Zitronenwasser enthielt.

Nachdem er gesehen hatte, wie seine Basketballspieler Bai in der Umkleidekabine tranken, dachte Hufnagel darüber nach, Zitronenwasser zu nehmen und ihm die gleiche Grundlage wie Bai zu geben und sich für die Multimilliarden-Dollar-Kategorie „Enhanced Water“ zu entscheiden, die er für reif für eine Disruption hielt. Es wird erwartet, dass dieser Markt in den nächsten fünf Jahren jährlich um fast 9 % wachsen wird.

Heute steht Lemon Perfect in direkter Konkurrenz zu Getränken wie Bai, Vitamin Water und Hint. Es ist in Geschmacksrichtungen erhältlich, darunter Beyoncés Lieblings-Dragon Fruit Mango, Just Lemon, Blueberry Acai und Peach Raspberry. Die Getränke haben fünf Kalorien, enthalten Kalium und Vitamin C, aber keinen Zucker und keine künstlichen Aromen oder Süßstoffe.

„Nichts mit unserem Geschmacks- und Gesundheitsprofil ist heute auf dem Markt“, fügte Hufnagel hinzu. „Und unser Preispunkt liegt dort, wo ein Verbraucher überall und jederzeit zum Kunden werden kann. Es ist sehr selten, dass Sie einen vollständig adressierbaren Markt haben können, wie wir es tun.“

Die heute angekündigte Serie A ist eine Kombination aus einer ersten Runde in Höhe von 16,5 Millionen US-Dollar und einer Verlängerung in Höhe von 14 Millionen US-Dollar, sagte Hufnagel. Die neue Investition verschafft Lemon Perfect bis dato eine Gesamtfinanzierung von 42,2 Millionen US-Dollar und eine Gesamtbewertung von über 100 Millionen US-Dollar.

Das Unternehmen hat bereits vor zwei Jahren Mittel aufgebracht, aber der Antrieb für diese neue Finanzierung war einfach: Wachstum. Hufnagel will die Marke bis Ende 2022 auf mehr als 40.000 Vertriebsstellen skalieren, was einen erheblichen Außendienst erfordert. Derzeit befindet es sich an 25.000 Vertriebsstellen, darunter seine Website, Amazon und Einzelhändler im ganzen Land wie Publix, Fred Meyer und Mariano’s. Lemon Perfect ist auch bereit, im Sommer bei Costco auf den Markt zu kommen.

Im Jahr 2021 vervierfachte Lemon Perfect seinen Umsatz auf 21 Millionen US-Dollar, und Hufnagel schätzt, dass das Unternehmen im Jahr 2022 einen Einzelhandelsumsatz von 60 Millionen US-Dollar erzielen wird, gegenüber 25 Millionen US-Dollar im Vorjahr. Er erwartet auch, das Geschäft in diesem Jahr in Bezug auf den Umsatz mehr als zu verdoppeln. Einhergehend mit diesem Wachstum ist die Mitarbeiterzahl auf 70 gestiegen, gegenüber 38 Mitarbeitern vor einem Jahr.

„Getränke sind ein teures Spiel, und der Zugang zu Kapital ist der einzige Weg, um eine schnell wachsende Marke voranzutreiben“, sagte Hufnagel. „Wir wollen ein disruptiver Player in einer großen Kategorie sein und Öl ins Feuer gießen. Wir hatten das Gefühl, dass wir in der Lage waren, eine großartige Ausführung voranzutreiben, aber noch Raum zum Wachsen haben und für morgen eine große Margengeschichte aufbauen wollen.“

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