Staatliche Maßnahmen zur technischen Innovation sind gute Nachrichten für Startups – TechCrunch

Staatliche Maßnahmen zur technischen Innovation sind gute Nachrichten für Startups – BesteFuhrer

Das BesteFuhrer Global Affairs Project untersucht die zunehmend verflochtene Beziehung zwischen dem Technologiesektor und der globalen Politik.

In diesem Bereich wurde viel über die Bemühungen des Verteidigungsministeriums geschrieben, die Innovation des Silicon Valley zu erschließen – und die steilen Hügel der Technologieunternehmen müssen klettern, um letztendlich DOD-Aufträge zu gewinnen und das „Tal des Todes“ zu überqueren. Die gute Nachricht ist, dass die US-Regierung die Bitten des Silicon Valley, Bürokratie abzubauen und neue Wege der Geschäftstätigkeit zu fördern, gehört hat und Maßnahmen ergreift.

Die kritischen 4Cs

Im vergangenen Jahr hat sich zwischen der Exekutive und der Legislative eine starke, überparteiliche Ausrichtung herausgebildet, um eine Reihe von Maßnahmen zu ergreifen, die darauf abzielen, Lücken zu schließen und Erfolgsbarrieren zu beseitigen, die am besten als die „kritischen 4 K“ bezeichnet werden: Kultur, Vertragswesen, Kongress Budgetzyklen u Meister.

Beginnen wir mit Champions. Das amerikanische Volk hat das Glück, mit der stellvertretenden Sekretärin Kathleen Hicks und der Unterstaatssekretärin für Forschung und Technik (R&E) und (CTO) Heidi Shyu zwei der größten Vorkämpfer des Silicon Valley zu haben. Zusammen mit anderen Champions im Pentagon verstehen sie die Herausforderung voll und ganz und haben konkrete Schritte von oben nach unten unternommen, um das DOD-System auf Innovation vorzubereiten.

Beispielsweise haben Hicks und ihr ehemaliger Software-Zar im Jahr 2021 große Anstrengungen unternommen, um die Software-Modernisierungsstrategie des DOD umzusetzen, die darauf abzielt, die internen Prozesse des Pentagon für die Einführung neuer Softwaretechnologien im gesamten Unternehmen besser zu organisieren. Die Strategie erzeugt faktisch auch das formelle politische „Nachfragesignal“ für die Ausweitung der Silicon-Valley-Technologie im gesamten Verteidigungsministerium.

Hicks hat auch den CTO, ihre Managementgruppe und die Innovationslenkungsgruppe sichtbar befähigt, die Innovationsbemühungen des Pentagon abzubilden, seine Ausrichtungs- und Akquisitionspraktiken zu untersuchen und sich ehrlich mit den kleineren Technologie-Stakeholdern der Branche auseinanderzusetzen – und deren Ansichten einzubeziehen, um voranzukommen. DOD hat auch neue Programme zur Rekrutierung und Förderung von Tech-Talenten eingerichtet und dadurch einen größeren Pool von Verteidigungs-Tech-Champions angezogen und gehalten. Dies führt zu einem weiteren wichtigen „4C“: Aufbau einer technisch versierten – und technikgetriebenen – Kultur innerhalb des Verteidigungsministeriums.
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Unter Shyu, einem erfahrenen leitenden Einkaufs- und Akquisitionsmanager mit Abschlüssen in Mathematik und Ingenieurwesen, hat das Pentagon eine Reihe von Bemühungen gestartet, um ihm zu helfen, „schneller zu werden“. Als Leiterin der Abteilung Forschung und Technik hilft Shyu bei der Koordinierung von Hunderten von Innovationsbüros und Bemühungen im gesamten Verteidigungsministerium. Sie hat konkrete Maßnahmen ergriffen, um die Position kleiner technischer Innovatoren zu stärken und Hindernisse für die Zusammenarbeit mit DOD abzubauen.

Darunter ist eine im Februar veröffentlichte Technologievision, die die wichtigsten Schwerpunktbereiche des Pentagon wie vertrauenswürdige KI, Weltraum, fortschrittliche Computer und Software priorisiert. Unterstaatssekretär Shyu hat den Kongress auch um die Genehmigung gebeten, kleine Innovatoren durch einen erweiterten Zuschussprozess für Innovation und Forschung für kleine Unternehmen (SBIR) zu unterstützen, um experimentelle Programme auszureifen und die Chancen zu erhöhen, dass sie zu Rekordprogrammen werden. Dies ist eine von vielen laufenden Bemühungen, die darauf abzielen, die systemischen „Contracting C“-Barrieren für vielversprechende Programme abzubauen.

Im letzten „C“-Kongresshaushalt schlug die Biden-Regierung in ihrem Haushalt für das Geschäftsjahr 2023 eine Erhöhung um 9,5 % gegenüber dem Finanzierungsniveau des Geschäftsjahres 22 für Forschung, Entwicklung, Technologie und Ingenieurwesen des Verteidigungsministeriums vor. Wenn es vom Kongress angenommen würde, würde es eine erhebliche Anstrengung darstellen, um die Modernisierung und Einführung von Technologien voranzutreiben, aufbauend auf den Maßnahmen, die der Kongress im FY22 National Defense Authorization Act (NDAA) und im FY22 Budget verabschiedet hat

Die Gesetzgebung für das Geschäftsjahr 22 genehmigte und finanzierte ausdrücklich die Pläne des DOD, Hindernisse für die Einführung von Technologien abzubauen, und stellte zusätzliche Mittel für Software- und SBIR-Programme bereit. Zum Beispiel wies der FY22 NDAA Section 833 das DOD an, ein Pilotprogramm zu entwickeln, um einzigartige Erwerbsmechanismen für neue Technologien zu implementieren. In der Zwischenzeit forderte Abschnitt 834 die beschleunigte Beschaffung und den Einsatz fortschrittlicher Technologien – beides mit dem Ziel, die Geschwindigkeit anzugehen und den Schmerz des Contracting „C“ zu verringern, da das Finanzierungsniveau im Geschäftsjahr 23 steigen sollte.

Mitglieder und Mitarbeiter des Kongresses hören weiterhin von Startups aus dem Silicon Valley über den Mangel an geplanter Finanzierung am Ende der SBIR-Finanzierungszyklen, aber die Herausforderung des Kongresses besteht ihrer Meinung nach darin, den schnellen Innovationserfolg mit der Aufsicht und Verantwortlichkeit für eine solche Finanzierung durch den Steuerzahler in Einklang zu bringen. Sie stellen keine Blankoschecks aus. Aus diesem Grund ist die Forderung von Unterstaatssekretär Shyu an den Kongress wichtig, den SBIR-Zyklus auszuweiten.

Unbeabsichtigte Konsequenzen

Da der Kongress und das Pentagon weiterhin die „4C“-Herausforderungen angehen, müssen sie vermeiden, neue zu schaffen. Als zum Beispiel breitere Ausgaben und Behörden für Software und neue Technologien verabschiedet wurden, schuf der Kongress neue Berichtspflichten, um zu erklären, wie das Geld verwendet wurde, was in einigen Fällen zu einer Hemmung von Innovationen führte. Wie ein Programmleiter des DOD es ausdrückte: „Jetzt muss ich vierteljährliche quantitative und qualitative Berichte über den Fortschritt vorlegen, um Vergleiche ähnlicher Programme einzuschließen. Danke, aber ich bleibe dran [traditional programs] und konzentrieren Sie sich auf die Bereitstellung von Produkten anstelle von Berichten.“ Neue Berichtslasten können die Absicht in den Hintergrund drängen und bei angesehenen, aber überarbeiteten Programmverantwortlichen kulturelle Antikörper dafür schaffen, neue Dinge zu tun. Es muss ein Gleichgewicht zwischen „Aufsicht“ und „frei für alle“ geben. Beobachten Sie diesen Raum.

Lücken bleiben

In einem kürzlich erschienenen Bericht des Beratungsunternehmens Mitre wurde dargelegt, warum es eine unvollständige Lösung ist, das Problem der schnellen Einführung von Technologien zu lösen, indem man einfach mehr Geld ausgibt und den Spielraum im SBIR-Zuschussverfahren erweitert. Kurz gesagt, jede Beschaffung von Verteidigungsgütern wurzelt im formellen Anforderungsprozess, dem langwierigen Pentagon-Prozess, der artikuliert, was das Militär braucht und warum, und den damit verbundenen Beschaffungs- und Budgetprozessen, die festlegen, wie viel es wie und wann kaufen kann. Wenn eine bestimmte neue Technologie nicht in diesem Anforderungs- und Budgetprozess enthalten ist, wäre es für das Pentagon schwierig, sie zu finanzieren und einzuführen.

Bei den derzeitigen Prozessen treten Programmleiter und Vertragsbeauftragte oft gegen die Innovationsteams und Endbenutzer an, die jetzt fortschrittliche Technologie wollen – eine Dynamik, die es einfacher macht, den Status quo aufrechtzuerhalten. Um die Einführung von Technologien Wirklichkeit werden zu lassen, müssen diese formalen Prozesse überarbeitet werden, damit der Fortschritt in die richtige Richtung geht. Es ist eine Sache, neue Technologien zu entwickeln oder zu testen, es ist eine andere, sie als harte Anforderung zu betrachten und sie in den formellen Kaufzyklus zu bringen, um sie auf die größte und komplexeste Streitmacht der Welt und ihre Netzwerke auszuweiten.

Authorization to Operate (ATO) stellt sowohl für Startups als auch für Endbenutzer eine erhebliche Hürde dar. Wenn die Software oder Hardware eines Unternehmens in einem Armeenetzwerk als sicher gilt, warum ist sie es dann in einem anderen nicht? Oftmals müssen Unternehmen für jede Niederlassung, Niederlassung oder Pentagon-Behörde separate Genehmigungsverfahren durchlaufen. Dies könnte rationalisiert werden, ohne dass die Einführung von Technologien selbst zu einer Sicherheitslücke wird, unter anderem durch eine effektivere Nutzung von Cloud-Ressourcen. Es ist eindeutig mehr Arbeit erforderlich, um die Herausforderungen der ATO anzugehen, wenn neue Technologien auf die von der Pentagon-Führung gewünschten Geschwindigkeiten und Ebenen skaliert werden sollen.

Die US-Regierung erkennt eindeutig die ernsthaften nationalen Sicherheits- und finanziellen Erfordernisse an, um die innovativsten und anwendbarsten kommerziellen/Dual-Use-Lösungen des Silicon Valley schnell zu übernehmen. Aber wie das Sprichwort sagt: „Rom wurde nicht an einem Tag erbaut“, und es sind weitere Anstrengungen erforderlich, um Lücken zu schließen und unbeabsichtigte Folgen abzumildern. Startups müssen weiterhin aktiv mit dem Pentagon und dem Kongress zusammenarbeiten, um konkrete Beispiele ihrer „Schmerzpunkte“ zu kommunizieren und konstruktive Ideen anzubieten, während sie sich gleichzeitig an eine Geschäfts-, Compliance- und Vertragskultur anpassen, die sich stark von der des Valley unterscheidet. Indem sie gemeinsam auf den Erfolg hinarbeiten, sind das Pentagon und das Silicon Valley wirklich zu allem fähig, einschließlich der Verteidigung der freien Welt gegen die schlimmsten existenziellen Bedrohungen.

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