Nord Security, das Startup hinter NordVPN, beschafft seine allererste Finanzierung, 100 Millionen Dollar bei einer Bewertung von 1,6 Milliarden Dollar – TechCrunch

Nord Security, das Startup hinter NordVPN, beschafft seine allererste Finanzierung, 100 Millionen Dollar bei einer Bewertung von 1,6 Milliarden Dollar – BesteFuhrer

Die VPN-Nutzung hat in den letzten Jahren stark zugenommen, wobei wachsende Bedenken hinsichtlich Datenschutz und -sicherheit – und manchmal ganz andere Beweggründe wie Menschen, die auf Inhalte zugreifen möchten, die sonst in ihren Regionen gesperrt sind – dazu führen, dass schätzungsweise 30 % aller Internetnutzer weltweit ein VPN verwenden irgendwann in diesem Jahr. Jetzt kündigt Nord Security, das Startup hinter einem der größeren kostenpflichtigen VPN-Anbieter, NordVPN, eine erhebliche Finanzierung zu einer „Einhorn“-Bewertung an, um sowohl seine Privatkunden- als auch seine Unternehmenssparte auszubauen und von diesem Wachstum zu profitieren.

Das Unternehmen hat 100 Millionen US-Dollar in einer Finanzierungsrunde unter der Leitung von Novator – der europäischen Firma, die unter anderem Deliveroo, Stripe und Tier unterstützt – mit Burda Principal Investments und General Catalyst sowie Personen wie Ilkka Paananen von Supercell, Miki Kuusi von Wolt and Auch Matt Mullenweg von Automattic ist dabei. Diese Runde bewertet das Startup mit 1,6 Milliarden US-Dollar.

Bemerkenswert ist hier, dass das litauische Nord in Vilnius in den letzten 10 Jahren gebootstrapped wurde (es wurde 2012 gegründet), ein Staat, der sein Wachstum anscheinend nicht gebremst hat. NordVPN und die anderen Sicherheits- und Identitätsverwaltungsprodukte, die Nord verkauft – dazu gehören der NordPass-Passwortmanager, NordLocker für Cloud-Synchronisierung und -Speicherung, NordLayer für den Netzwerkzugriff für Unternehmen und Entwicklertools zum Erstellen benutzerdefinierter VPNs – sind insgesamt auf 15 Millionen Benutzer angewachsen Jahre.

Neben seiner organischen Expansion hat es auch durch Fusionen und Übernahmen expandiert: Im Februar kündigte Nord eine Fusion mit Surfshark an, einem anderen Sicherheitsunternehmen mit litauischen Wurzeln (und genauer gesagt mit Wurzeln in demselben Geschäft und Inkubator, in dem auch Nord Security gegründet wurde, Tesonet).

Warum also jetzt erhöhen? Tom Okman, der Co-CEO und Mitbegründer von Eimantas Sabaliauskas, sagte gegenüber BesteFuhrer, dass es die Entscheidung getroffen habe, endlich in den finanziellen sauren Apfel zu beißen, um mit dem Tempo der Zeit Schritt zu halten und gleichzeitig mit seiner Mission weiter auf Kurs zu bleiben lässt sich am besten als Umarmen zusammenfassen die Ideale des offenen Internets, aber auf eine Weise, die die Benutzer vor denen schützt, die dies mit böswilliger Absicht ausnutzen könnten.

„Wir haben die sich verändernde Landschaft in der digitalen Privatsphäre gesehen … und dass das offene Internet nicht wie beabsichtigt funktioniert“, sagte er. „Unsere Mission ist es, ein radikal anderes Internet aufzubauen, indem wir Verbraucher- und Unternehmenskonten sowie Netzwerkinformationen gegen Cyber-Bedrohungen auf der ganzen Welt sichern.“

VPNs werden oft von Menschen verwendet, um restriktivere Internetrichtlinien zu umgehen (sei es aufgrund von geoblockten Inhalten oder stärker kontrollierenden Regierungen oder etwas dazwischen) oder einfach um ihr Surfen privater zu halten, aber die VPN-Branche hatte keine völlig reibungslose Fahrt bei der Erfüllung dieser Ziele. Kritiker haben kritisiert, dass VPNs, insbesondere diejenigen, die sich selbst als „kostenlos“ bewerben, aber auch einige, die für ihre Dienste Gebühren erheben, nicht verantwortungsvoll mit den Daten der Benutzer umgehen und tatsächlich Sicherheitsrisiken für ihre Benutzer darstellen könnten.

Ein Teil dieser Kritik hat auch NordVPN berührt. In den letzten drei Jahren wurde sein Name im Zusammenhang mit Russland erwähnt, das VPNs anordnete, bestimmte Websites zu blockieren, einem Angriff auf eines seiner Rechenzentren und dass einige seiner Browsererweiterungen nicht so funktionieren, wie sie scheinen.

Auf die Frage nach diesen Ereignissen und den Auswirkungen auf Nord sagte Okman, dass sich das Unternehmen im Laufe der Jahre verändert habe, um die verschiedenen Punkte anzugehen und es besser zu machen.

„Wir haben unsere Lektion gelernt und seit 2019 einen langen Weg zurückgelegt“, sagte er. Die Verletzung des Rechenzentrums ergab, dass keine Daten kompromittiert wurden, sagte er, aber es veranlasste das Unternehmen, seine Sicherheit neu zu konfigurieren und den Umgang mit Daten insgesamt zu ändern (die Systeme sind jetzt festplattenlos, sagte er). Die internen Sicherheitsteams wurden aufgestockt, und das Unternehmen durchläuft nun in Zusammenarbeit mit der US-Firma Versprite regelmäßige Audits.

Der Streit mit Russland veranlasste das Unternehmen, alle seine Geschäfte aus dem Land abzuziehen, anstatt sich daran zu halten, und er sagte, dass NordVPN jetzt nur noch sehr wenige Nutzer im Land habe.

Sein Hauptziel ist es, Unternehmens- und Verbraucherdienste als kostenpflichtiges Angebot weiter auszubauen, ein Unternehmen, das laut Okman nicht nur 100 Patente angehäuft hat, sondern auch eine andere Art von Ethos, um das Produkt zu verbessern und einem anderen Standard zu entsprechen. „Wir verbieten illegale Aktivitäten und definieren dies in unseren Nutzungsbedingungen“, fügte er hinzu. „Das ist der große Unterschied und eine Unterscheidung zwischen kostenpflichtigen VPN- und kostenlosen VPN-Diensten.“

Die Tatsache, dass Nord gebootstrapped wurde und leise aufbaute und wuchs, bedeutete auch, dass es weniger einfach war, viel Transparenz darüber zu haben, wie es betrieben wurde und was es tat. Und einen Kundenstamm zu haben, der hauptsächlich aus Verbrauchern bestand, bedeutete möglicherweise auch weniger Sorgfalt in Bezug auf die Funktionsweise des Produkts. In jüngerer Zeit verleihen das wachsende Unternehmensgeschäft von Nord sowie dieser jüngste Neuzugang hochkarätiger Investoren und eine hohe Bewertung dem Startup nicht nur mehr Aufmerksamkeit, sondern möglicherweise auch mehr Kontrolle.

„Moderne Internetsicherheit erfordert einen völlig neuen Ansatz, um dem säkularen Wachstum von Risiken durch zunehmende Datenregulierungen und immer schlimmer werdende Cyberbedrohungen zu begegnen“, sagte Birgir Már Ragnarsson, Managing Partner bei Novator Ventures, in einer Erklärung. „Tom und sein Team sind gut positioniert, um die neue Ära der Internetsicherheit mit einer leistungsstarken und erstklassigen Suite von Datenschutz- und Sicherheitstools zum Schutz von Informationen, Konten und Netzwerken bereitzustellen und einzuleiten. Es ist selten, ein Unternehmen zu finden, das bereits eine so hervorragende Erfolgsbilanz, Markenglaubwürdigkeit und einen unerschütterlichen Fokus auf die Kundenbetreuung vorweisen kann. Daher freuen wir uns, mit Nord Security zusammenzuarbeiten, um das Team bei der Umsetzung seiner Vision in großem Maßstab zu unterstützen.“ Ragnarsson tritt mit dieser Runde dem Vorstand bei.

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