Das in Oslo ansässige Unleash schnappt sich 14 Millionen US-Dollar für die Serie A, um ein Open-Source-Funktionsverwaltungstool – TechCrunch – zu entwickeln

Das in Oslo ansässige Unleash schnappt sich 14 Millionen US-Dollar für die Serie A, um ein Open-Source-Funktionsverwaltungstool – BesteFuhrer – zu entwickeln

Wenn Entwickler neue Funktionen in Software einbauen, müssen sie sicher sein, dass die neue Funktionalität nicht das zerstört, was bereits vorhanden ist. Daher werden sie es oft langsam einführen und sehen, was passiert, indem sie eine Technik zum Platzieren von Feature-Flags im Code verwenden. Dies ist eine bewährte Methode zur Steuerung des Rollouts, erfordert jedoch eine andere Managementebene. Hier kommt Unleash aus Oslo ins Spiel.

„Unleash ist eine Feature-Management-Lösung. Damit können Sie die Regeln für die Segmentierung von Benutzern definieren, sodass Sie die volle Kontrolle darüber haben, wie Sie eine neue Funktionalität aktivieren“, erklärte der Mitbegründer und CTO des Unternehmens, Ivar Østhus. Er sagte, dieser Ansatz ermögliche viel mehr Experimente und reduziere gleichzeitig das Risiko, etwas in die Produktionscodebasis einzufügen, das ein großes Problem für die Benutzer verursachen würde.

Im Jahr 2014 stand Østhus diesem Problem des Funktionsmanagements bei Finn, dem Unternehmen, in dem er arbeitete, gegenüber. Also fing er in seiner Freizeit an, an einer Lösung zu arbeiten. Im darauffolgenden Jahr veröffentlichte er Unleash als Open Source auf GitHub und pflegte das Projekt in den nächsten Jahren, während er weiterhin seinem Hauptberuf als Ingenieur nachging.

Er stellte fest, dass Unternehmen im Laufe der Zeit anfingen, Unternehmensfunktionen für das Tool anzufordern, und er sah eine Möglichkeit für ein kommerzielles Unternehmen. Bis 2019 beschlossen Ivar und sein Bruder Egil, gemeinsam ein Unternehmen zu gründen, um eine kommerzielle Ebene auf dem von Ivar entwickelten Open-Source-Produkt aufzubauen.

„Ende 2018 bemerkte ich eine große Dynamik bei der Einführung von Open Source, und die Leute wandten sich an mich, um nach Unternehmensfunktionen zu fragen. Ich habe sogar eine E-Mail von einem Unternehmen erhalten, das mich gefragt hat, ob ich es einfach für sie hosten könnte, damit sie es nicht müssen. Für mich war das natürlich ein frühes Signal, und das war auch der Zeitpunkt, an dem ich Egil geholt habe [to start the company],” er sagte.

Das Unternehmen startete im Frühjahr 2019 sein erstes kommerzielles Angebot, eine gehostete Version von Unleash, und der Betrieb nahm Gestalt an. Die beiden Männer verließen ihre Tagesjobs und engagierten sich in Vollzeit für das Unternehmen.

Egil, der CEO wurde, hat einen Hintergrund in Management und Wirtschaft, und die beiden Brüder begannen, mit Unternehmen zu sprechen, um zu sehen, wie tragfähig diese Idee als kommerzielles Unternehmen sein könnte. „Ich denke, wir haben mehr oder weniger 90 % unserer Zeit damit verbracht, mit Kunden zu sprechen, um unsere Wettbewerber besser zu verstehen und auch die Bedürfnisse unserer Benutzer zu verstehen“, sagte Egil.

Heute hat sich das Unternehmen schrittweise von reinem Open Source zu einem Open-Core-Modell mit Unternehmensfunktionen wie Single Sign-On verlagert, die für Kunden, die eine zusätzliche Sicherheitsebene benötigen, gegen eine Gebühr verfügbar sind.

Egil sagte, dass Vielfalt für ihn und seinen Bruder beim Aufbau des Unternehmens ein wichtiges Thema und einer ihrer wichtigsten KPIs sei. Er sieht dies als Herausforderung für die Führung, und um sie zur Rechenschaft zu ziehen, berichten sie dem Vorstand monatlich darüber, wie gut sie aus Sicht der Kandidatenpipeline abschneiden.

„Wir haben uns also für eine wirklich wichtige Entscheidung entschieden, dem Vorstand monatlich über die Vielfalt unserer Kandidatenpipeline zu berichten. Dies ist also eine der Metriken, die wir ihnen melden werden, und es bedeutet, dass wir diese Zahlen immer dann melden müssen, wenn wir die Kandidatenpipeline füllen, und ob wir uns innerhalb oder außerhalb dieser Diversitätszahlen befinden“, sagte er.

Das Unternehmen hat 120 zahlende Kunden, von denen etwa 40 % in den USA und Kanada, weitere 40 % in der EU und der Rest auf der ganzen Welt verteilt sind. Sie haben 16 Mitarbeiter und planen, diese Zahl bis Ende dieses Jahres zu verdoppeln.

Mit einer heute angekündigten Serie A in Höhe von 14 Millionen US-Dollar sollte das Startup über das nötige Kapital verfügen, um zu investieren, wenn das Geschäft an Fahrt gewinnt. Die heutige Investition wurde von Spark Capital mit Beteiligung von Frontline Ventures, firstminute capital, Alliance Venture und Arkwright X geleitet.

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