Das in Kenia ansässige Agritech Apollo sammelt 40 Millionen US-Dollar in einer von Softbank geleiteten Runde, an der sich die Chan Zuckerberg Initiative, CDC – TechCrunch, beteiligt

Das in Kenia ansässige Agritech Apollo sammelt 40 Millionen US-Dollar in einer von Softbank geleiteten Runde, an der sich die Chan Zuckerberg Initiative, CDC – BesteFuhrer, beteiligt

Das in Kenia ansässige Agritech Apollo Agriculture, das Landwirten den Zugang zu hochwertigen landwirtschaftlichen Betriebsmitteln, Finanzierungen und Märkten ermöglicht, plant, die Zahl der Landwirte, die es bedient, bis Ende 2022 zu verdoppeln und andere Produkte einzuführen, die einen höheren Wert pro Hektar Land liefern. Dies geschah, nachdem in der von Softbank Vision Fund 2 angeführten Eigenkapitalrunde 40 Millionen US-Dollar in der Serie-B-Finanzierung aufgebracht wurden.

Apollo verwendet die Satellitenbilddaten von Farmen und KI, um die Kreditwürdigkeit von Landwirten zu bewerten. Es plant, die neuen Mittel zu verwenden, um seine Technologie zu verfeinern und den Landwirten mehr Produkte und Dienstleistungen anzubieten. Das 2016 gegründete Startup arbeitet mit einem Netzwerk von Agenten zusammen, die Landwirte und Einzelhändler für seine Plattform rekrutieren.

Der Mitbegründer und CEO von Apollo Agriculture, Eli Pollak, sagte gegenüber BesteFuhrer, als er über ihre Prioritätsbereiche sprach: „Wir investieren weiterhin in schnelles Wachstum; mehr Landwirte zu bedienen, ihnen zu helfen, ihre Anbaufläche zu vergrößern und das Geschäft wirklich zu beschleunigen. Das wird also sowohl eine kontinuierliche Expansion in ganz Kenia als auch eine Expansion in neue Märkte sein.“

Das Agritech sucht nach Wachstumsmöglichkeiten in Ost- und Westafrika.

„Wir entwickeln auch weiterhin Produkte, die einen höheren Wert pro Hektar liefern. Das könnten neue Ernten sein, mit denen Kunden mehr Geld verdienen können“, sagte Pollak, der zusammen mit Benjamin Njenga und Earl St. Sauver Apollo gründete.

Apollo begann mit der Zusammenarbeit mit Maisbauern, aber sein Schwerpunkt war die Unterstützung bei der Diversifizierung hin zu anderen ertragreichen Feldfrüchten.

„Wir haben mit Mais angefangen. Mais ist nicht perfekt, aber er hat einen entscheidenden Vorteil, nämlich dass fast jeder Bauer in ganz Ostafrika anbaut. Dies gibt uns einen Ort, an dem wir das Vertrauen der Landwirte gewinnen und sofort Mehrwert liefern können“, sagte er.

„Wir glauben, dass der Weg von der Subsistenzlandwirtschaft zur Landwirtschaft als Unternehmen bedeutet, mit diesem Landwirt zusammenzuarbeiten und unsere Modelle für maschinelles Lernen zu verwenden, um die Landwirte mit den besten Aussichten auf den Übergang zu höher rentablen Pflanzen zu identifizieren.“

Bis Ende letzten Jahres hatte Apollo mit 100.000 Landwirten zusammengearbeitet und plant, die Reichweite bis Ende dieses Jahres zu verdoppeln. Es verfügt über ein Netzwerk von „über tausend“ Einzelhändlern und 5.000 Agenten im ganzen Land.

Die Agenten bringen Landwirte an Bord der Apollo, während Einzelhändler die „Checkout-App“ des Startups verwenden, um Verkaufsstellen, Inventar, Beschaffung von Großhandelsbestellungen und Zugang zu Handelskrediten abzuwickeln.

Seit dem Abschluss einer Serie A im Wert von 6 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 ist Apollo laut Pollak um das Zehnfache gewachsen, was durch die Produktfinanzierung beschleunigt wurde. Das Agritech hat im Laufe der Jahre auch über 16 Millionen US-Dollar an Fremdkapital für die Weiterleitung von Krediten erhalten.

Apollo arbeitete zunächst mit Maisbauern zusammen, hilft ihnen aber jetzt bei der Diversifizierung auf andere ertragreiche Feldfrüchte. Bildnachweis: Zafaran-Fotografie

Zu den Produkten von Apollo gehören Versicherungen, die von seinen Partnern angeboten werden, darunter Pula, das in Kenia ansässige Versicherungsunternehmen.

„Wir haben unser Geschäft darauf ausgerichtet, landwirtschaftliche Systeme zu stärken, und wenn Sie an den Klimawandel denken, bündeln wir Versicherungen mit jedem Kredit, den wir verkaufen, um den Kreditnehmer zu schützen“, sagte Pollak.

Die jüngste Finanzierungsrunde umfasste die Beteiligung der Chan Zuckerberg Initiative, Yara Growth Ventures, Endeavour Catalyst, CDC und bestehender Investoren wie Anthemis Exponential Ventures, Flourish Ventures, Leaps by Bayer, SBI, Breyer Capital und TO Ventures Food.

Advisers Alexia Yannopoulos, Investment Director von SoftBank Investment, sagte: „Angesichts der anhaltenden makroökonomischen und geopolitischen Volatilität ist die Ernährung der Welt eine der wichtigsten gesellschaftlichen Herausforderungen. Die Plattform von Apollo bietet eine One-Stop-Shop-Lösung, um Kleinbauern in aufstrebenden Regionen dabei zu helfen, die Ernte- und Viehproduktion zu verbessern. Die Einbettung wertvoller Finanzdienstleistungen wie Kredite, Versicherungen und Beratung in die Lieferkette ist entscheidend für die Unterstützung einer effizienteren und nachhaltigeren globalen Lebensmittelkette.“

Pollak und Earl hatten zuvor bei The Climate Corporation in den USA gearbeitet, wo sie Landwirten dabei halfen, Daten für Produktionsentscheidungen zu nutzen. Mit dem Drang, eine größere Wirkung zu erzielen, starteten sie Apollo, um Landwirten außerhalb der USA zu helfen, ihre Produktion mehr als zu verdoppeln und von der Subsistenz- zur kommerziellen Landwirtschaft überzugehen.

Der Agrarsektor trägt 26 % zum Bruttoinlandsprodukt (BIP) Kenias bei, beschäftigt über 40 % der Bevölkerung des Landes und macht 65 % seiner Exporteinnahmen aus. Es ist diese Bedeutung für den wirtschaftlichen Lebensunterhalt des Landes, die den Sektor zu einem Schlüsselbereich für Innovatoren macht. Andere Agritechs, die bereits für Wellen auf dem Markt sorgen, sind Twiga, das B2B-Lieferkettenunternehmen, und iProcure, eine Plattform für die Beschaffung landwirtschaftlicher Betriebsmittel und den Vertrieb auf der letzten Meile.

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