Sokowatch wird in Wasoko umbenannt, da es 125 Millionen US-Dollar der Serie B von Tiger Global und Avenir – TechCrunch einsammelt

Sokowatch wird in Wasoko umbenannt, da es 125 Millionen US-Dollar der Serie B von Tiger Global und Avenir – BesteFuhrer einsammelt

Der informelle Einzelhandel ist König in Afrika, mit Hunderten von Milliarden Dollar an Konsumgütern, die jährlich über seine Kanäle verkauft werden. Dennoch bleibt die Branche stark fragmentiert, da Ladenbesitzer und Kioske immer noch Probleme mit dem Zugang zu Kapital und der regelmäßigen und pünktlichen Beschaffung von Waren von Lieferanten und Händlern haben.

B2B-Einzelhandels- und E-Commerce-Plattformen haben in den letzten Jahren in erster Linie versucht, diese ineffizienten Lieferketten zu reparieren, und haben seit der Pandemie erhebliche Unterstützung von Investoren erhalten.

Es war ein heißer Sektor für Investoren, und die heutigen Nachrichten zeigen, dass sie bei der Unterstützung dieser Startups noch nicht nachlassen, da Sokowatch, einer der Hauptakteure in der Branche, bekannt gab, dass er 125 Millionen US-Dollar an Finanzierungen der Serie B aufgebracht hat. Die Investition, die das Unternehmen mit 625 Millionen US-Dollar bewertet, wie BesteFuhrer erfahren hat, fällt mit der Umbenennung in Wasoko zusammen.

Im Jahr 2015 startete Gründer und CEO Daniel Yu Sokowatch in Kenia als Asset-Light-Plattform und Marktplatz für den Vertrieb von schnelllebigen Konsumgütern von Lieferanten an Einzelhändler. Er sagte gegenüber BesteFuhrer, dass dieses Modell nicht effizient sei, da Sokowatch nicht garantieren könne, dass die Waren an den Kunden geliefert würden, wenn er Bestellungen aufgegeben habe.

„Wir haben erkannt, dass wir uns stärker engagieren mussten, um die Servicequalität zu liefern, die diese Geschäfte verdienen“, sagte der CEO. „Indem wir den Betrieb direkt selbst verwalteten … gingen wir von einer Asset-Light-Backend-Vertriebssoftwareplattform zu dieser marktorientierten Plattform über, die Waren direkt an die Geschäfte selbst lieferte.“

Zu diesem Zeitpunkt war Sokowatch in vollem Umfang anlagenintensiv und besaß und mietete Einrichtungen in seiner Vertriebskette von der Lagerhaltung bis zur Logistik. Und was in Kenia begann, breitete sich 2018 bald auf die benachbarten ostafrikanischen Märkte Tansania, Ruanda und Uganda aus.

Aber während das Unternehmen umbenannt werden sollte, sagte Yu, dass es immer noch dabei sei, den Betrieb in diesem neuen integrierten Modell herauszufinden. Der jüngste Eintritt in die Elfenbeinküste und in den Senegal zwang jedoch etwas dazu. Yu glaubt, dass Sokowatch jetzt bereit für ein Rebranding ist, da es in seine nächste Wachstumsphase eintritt – von einem ostafrikanischen Player zu einem panafrikanischen Player.

„Sokowatch begann als diese Art von Backend-Marke. Wir wollten eine Marke, die für den afrikanischen Einzelhändler stärker in den Vordergrund gerückt und auf allen Märkten leicht erkennbar ist und gleichzeitig unsere ostafrikanischen Wurzeln widerspiegelt. Deshalb haben wir uns jetzt in Wasoko umbenannt, was ‚Menschen des Marktes’ bedeutet“, sagte er.

Wasoko ermöglicht es Einzelhändlern aus Kenia, Tansania, Ruanda, Uganda, der Elfenbeinküste und dem Senegal, Produkte bei Lieferanten per SMS oder seiner mobilen App zu bestellen, damit sie über ein Netzwerk von Logistikfahrern noch am selben Tag in ihre Geschäfte und Läden geliefert werden.

Das Unternehmen bietet Einzelhändlern, die Betriebskapital benötigen, um mehr Waren zu bestellen, auch die Option „Jetzt kaufen, später bezahlen“ an. „Jetzt kaufen, später bezahlen“-Angebote sind der neueste Trend für B2B-Einzelhandels- und E-Commerce-Unternehmen. Sie sehen es als schwierige Option in einem ansonsten volatilen Umfeld, in dem Einzelhändler angesichts nicht unterschiedlicher Angebote nicht auf einen Spieler festgelegt sind.

Um diesen Einzelhändlern Betriebskapital zur Verfügung zu stellen, haben Unternehmen wie TradeDepot und MarketForce beeindruckende Runden mit erheblichen Fremdkapitalkomponenten aufgenommen. Aber Wasoko entschied sich, diesen Weg nicht einzuschlagen; Stattdessen finanziert es seine BNPL-Option aus seiner Bilanz.

„Wir kaufen jetzt, bezahlen später an unsere Händler, und das ist ein wichtiger Teil unseres Geschäfts. Aber wir waren in der Lage, dies alleine zu tun, ohne irgendwelche separaten Kreditfazilitäten aufzunehmen. Aber wir suchen nach Fremdfinanzierungsmöglichkeiten“, sagte Yu.

MarketForce, eine Asset-Light-Plattform, die immer noch auf Wettbewerb und Marktspiel setzt, ist in Kenia, Nigeria, Uganda, Tansania und Ruanda präsent. TradeDepot hingegen betreibt ein vermögensintensives Modell in Nigeria, Ghana und Südafrika. Gemeinsam ist ihnen die Präsenz in Nigeria, dem wohl größten Markt für den informellen Einzelhandel in Afrika.

„Unsere Entscheidung, in die frankophonen westafrikanischen Märkte zu expandieren, spiegelt meines Erachtens das starke Wachstum wider, das diese Länder in der gesamten Region gezeigt haben. Wenn Sie sich die letzten 10 Jahre ansehen, haben sowohl Senegal als auch die Elfenbeinküste ein solides jährliches BIP-Wachstum erlebt“, sagte Yu auf die Frage, warum Sokowatch in andere westafrikanische Märkte als Nigeria expandiert hat.

„Während Sie sich einen Markt wie Nigeria ansehen, ist die Realität, dass das Wachstum volatil und in einigen Jahren sogar negativ war. Und obendrein stehen Sie im makroökonomischen Umfeld Nigerias vor vielen Herausforderungen, wenn es um Wirtschaft, Währung und Vorschriften geht.“

Der informelle Einzelhandel auf allen afrikanischen Märkten ist eine ungenutzte Gelegenheit, die jedem First-Mover einen ernsthaften Vorteil verschafft. Und obwohl kein B2B-Einzelhandels-E-Commerce-Akteur ein Monopol auf dem nigerianischen Markt hat, ist er gesättigter als andere Märkte, basierend auf den zahlreichen Akteuren, die darum wetteifern, die informelle Lieferkette des Landes zu digitalisieren – von Sabi bis Omnibiz und Alerzo. Daher bieten weniger wettbewerbsintensive Märkte wie die Elfenbeinküste und Senegal eine enorme Chance für Wasoko.

„Jeder Markt, den wir uns ansehen, wird eine enorme Nachfrage nach unseren Dienstleistungen haben. Und natürlich sind die Lieferketten in diesen anderen Märkten noch weniger organisiert, weniger etabliert und daher fragmentierter mit noch mehr Ineffizienzen“, sagte Yu.

„Wir sehen eine Gelegenheit, unser Modell in ganz Afrika wirklich effektiv zu machen, und erwarten, dass wir in der Lage sein werden, unsere bestehenden Erfahrungen in unserem Playbook zu nutzen, um unsere Dienste jetzt in sechs Ländern auf dem ganzen Kontinent erfolgreich einzuführen und zu skalieren.“

Seit dem Start im Jahr 2016 hat Wasoko 2,5 Millionen Bestellungen an mehr als 50.000 aktive Einzelhandelskunden in seinem Netzwerk geliefert. Das Unternehmen sagte, sein Umsatz sei im vergangenen Jahr um über 500 % und seit 2019 um 1.000 % gestiegen. BesteFuhrer erfuhr auch, dass die afrikanische B2B-E-Commerce-Plattform 300 Millionen US-Dollar an ARR/GMV über mehr als 150.000 monatliche Bestellungen verarbeitet.

Die 800 Mitarbeiter von Wasoko sind Aktionäre des Unternehmens durch seine universelle Mitarbeiteraktienpolitik. Die Finanzierungsrunde ist eine gute Nachricht sowohl für Mitarbeiter als auch für frühe Unterstützer, die vor Jahren auf Wasoko gesetzt haben, als die neuen Investoren Tiger Global und Avenir Growth Capital ihre Serie-B-Runde anführten (das Paar leitete im vergangenen März auch die Serie-C-Investition von Flutterwave).

„Das war strategisch. Wir haben seit den frühen Tagen Investoren mit Flutterwave geteilt; 4DX Ventures zum Beispiel war ein früher Investor sowohl in Flutterwave als auch in uns“, sagte Yu, als er nach den Ähnlichkeiten zwischen seiner und Flutterwaves Runde gefragt wurde.

„Als es darum ging, diese Runde zu erhöhen, denke ich, dass die Möglichkeit, in ihre Fußstapfen zu treten, indem wir mit diesen großartigen globalen Investoren zusammenarbeiteten, die die großartige Rendite gesehen hatten, die Flutterwave ihnen gebracht hatte, meiner Meinung nach dazu beigetragen hat, den Weg für uns zu ebnen, als wir die Phase erreichten auch unser Wachstum.“

Für Tiger Global ist dies der 10. Deal und der erste externe Fintech seit dem Wiedereintritt in den afrikanischen Technologiemarkt im Jahr 2021. Wasoko ist auch seine zweite E-Commerce-Investition auf dem Kontinent, nachdem er 2014 Takealots 100 Millionen US-Dollar anführte (Wasoko ist B2B-E-Commerce, während Takealot B2C ist). Es ist die dritte afrikanische Investition für Avenir Growth Capital nach den Prüfungen bei Flutterwave und Carry1st.

Wasokos Runde, die zwei Jahre nach dem Abschluss einer Serie A im Wert von 14 Millionen US-Dollar ansteht, begrüßte auch die Teilnahme von VNV Global; Binny Bansal, Mitbegründer von Flipkart; und Sujeet Kumar, Mitbegründer von Udaan; Quotenkapital; 4DX-Unternehmungen; und JAM Fund.

Kumar tritt dem Vorstand von Wasoko bei und bringt jahrelange Erfahrung aus der Leitung von Udaan, dem weltweit größten B2B-E-Commerce-Einzelhandelsunternehmen, ein.

Dies ist nach Andela die zweitgrößte Nicht-Fintech-Runde in Afrika und die größte im B2B-Einzelhandels-E-Commerce-Bereich mit großen Namen wie Ägyptens MaxAB und Kenias Twiga. Die neue Investition wird es Wasoko ermöglichen, die geografische Expansion und das Produktwachstum auf dem gesamten Kontinent weiter voranzutreiben.

Und obwohl es sich so lange von Nigeria ferngehalten hat, sagte das sieben Jahre alte Unternehmen, dass es die Expansion in die westafrikanische Nation sowie in das südliche Afrika erkundet und gleichzeitig seine Position in seinen sechs aktuellen Märkten festigt.

Es wird auch Einstellungen vornehmen und sein Produktangebot auf Point-of-Sale-Händlersysteme, Rechnungszahlungen und Social Commerce erweitern, Branchen, die es möglicherweise intern oder rückseitig aufbaut, und Unternehmen erwerben, die solche Dienstleistungen anbieten.

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