Copper Labs macht Versorgungsunternehmen Freude, indem es ihre Zähler intelligenter macht – TechCrunch

Copper Labs macht Versorgungsunternehmen Freude, indem es ihre Zähler intelligenter macht – BesteFuhrer

Versorgungsunternehmen haben ein Problem: Ihre „intelligenten Netze“ wurden geschaffen, um Abrechnungsprobleme von vor einem Jahrzehnt zu lösen, nicht die Bedürfnisse und Erwartungen der Verbraucher von 2022 mit Elektroautos, Solarmodulen und einer Besessenheit von Echtzeitdaten. Copper Labs hat gerade 5,5 Millionen US-Dollar gesammelt, um ihnen bei der Lösung dieses Problems zu helfen, mit einem eleganten kleinen Hardwaregerät, das als Brücke zwischen den intelligenten Zählern mit niedriger Auflösung und der Internetverbindung des Verbrauchers dient.

„Das Problem ist, dass selbst die ausgeklügeltsten elektrischen Smart-Grid-Implementierungen derzeit den Versorgungsunternehmen nur mitteilen, was gestern passiert ist, und dies auch nur in 15-Minuten-Intervallen“, sagt Dan Forman, CEO von Copper Labs. „Viele von ihnen erhalten diese Daten nur einmal alle 30 Tage. Wenn Sie über Strom hinaus zu Gas und Wasser gehen, greifen die meisten dieser Typen immer noch alle 30 Tage einmal auf Daten zu. Das Tempo der Disruption im Netz wird nicht durch das Tempo der Innovation erreicht. Wir helfen Versorgungsunternehmen dabei, kostengünstigere Wege zu finden, um die benötigten Lösungen bereitzustellen.“

Das Unternehmen sammelte 5,5 Millionen US-Dollar unter der Leitung von Clean Energy Ventures (CEV), einer Risikokapitalgesellschaft, die klimatechnologische Innovationen in der Frühphase finanziert, mit anschließender Beteiligung von National Grid Partners und Blue Bear Capital. Mit der neuen Finanzierungsrunde plant Copper Labs, seine Vertriebs-, Engineering- und Marketingteams im Laufe des nächsten Jahres zu erweitern, um die landesweite Einführung in allen Versorgungsgebieten zu beschleunigen. Zusätzlich zur Finanzierung begrüßt Copper Labs Nora Mead Brownell, Clean Energy Ventures Venture Partner und ehemalige FERC Commissioner, in seinem Board of Directors.

„Das Team von Copper Labs hat es sich zur Aufgabe gemacht, Versorgungsunternehmen bei der Planung einer Zukunft mit angespannten und begrenzten Ressourcen zu unterstützen und gleichzeitig zweckdienliche Liefersysteme neu zu erstellen“, sagte Brownell. „Ich freue mich darauf, das Team dabei zu unterstützen, Kunden zu stärken und mit ausgereiften Branchen zusammenzuarbeiten, die sich für eine nachhaltigere Zukunft an sich schnell ändernde externe Faktoren anpassen.“

Copper Labs erschließt im Wesentlichen einen Datenschatz, auf den die Versorgungsunternehmen bisher nicht zugreifen konnten – besonders wichtig in einer Welt, in der Echtzeitdaten ein potenzieller Treiber für Verhaltensänderungen sind. Es ist zum Beispiel nicht gut, einem Verbraucher zu sagen, dass er seinen Tesla vor 11 Tagen während der Hauptverkehrszeiten aufgeladen hat – zu diesem Zeitpunkt kann sich der Endbenutzer nicht erinnern, warum er sein Auto angeschlossen hat Ihre Stromrechnung – und die Umwelt – ist bereits erledigt.

„In der Vergangenheit zielten Bedarfsmanagementprogramme auf der Wohnseite hauptsächlich auf vernetzte intelligente Thermostate ab, um dies zu ermöglichen [them] um die Belastung in Spitzenzeiten zu reduzieren. Auf diese Weise reduzieren die Versorgungsunternehmen die Abhängigkeit von teuren und schmutzigen Gas-Peaker-Anlagen. Die Herausforderung dabei ist, dass vernetzte intelligente Thermostate in weniger als 20 % der US-Haushalte installiert sind und vielleicht die Hälfte dieser Personen sich für diese Steuerprogramme anmeldet“, erklärt Forman. „Es deckt nicht alle anderen Probleme ab, die in der Zukunft auftauchen – zum Beispiel Ladegeräte für Elektrofahrzeuge. Sie benötigen nicht nur Echtzeit-Grid-Edge-Intelligenz, sondern auch einen Kanal, um gezielte Benutzer anzusprechen. Wenn wir also beispielsweise sehen können, wer während der Spitzenzeiten ein Ladegerät für Elektrofahrzeuge auflädt, ist dies eine wertvolle Information für ein Versorgungsunternehmen. Sie können diese Person dann mit einem Anreiz ansprechen, die Belastung zu reduzieren.“

Die mobile App von Copper Labs gibt Hausbesitzern einen aktuellen Überblick über ihren Stromverbrauch und bietet umsetzbare Erkenntnisse und Anreize zum Sparen von Strom/Wasser/Gas. Bildnachweis: Kupferlabore

Das Unternehmen hat ein paar verschiedene Lösungen; eine In-Home-Bridge, die vorhandene intelligente Zähler mit einer Internetverbindung verbindet, und eine Lösung auf Nachbarschaftsebene, die dasselbe für Dutzende bis Tausende von Haushalten tun kann.

„Einige Smart-Grid-Zähler haben ein eingebettetes ZigBee Home Area Network. Wir können einen sicheren Handshake durchführen und diese Daten in Intervallen von etwa 30 Sekunden zurückerhalten, anstatt bis zum nächsten Tag zu warten. Um es zu installieren, würde das Dienstprogramm ein Gerät per Post senden. Sie würden die mobile Copper-App installieren und alles verbinden“, erklärt Forman und hält einen Laptop-Ladegerät-großen Baustein hoch, der in eine Steckdose gesteckt wird. „Sie schließen dieses Ding einfach an die Wand an, und alles, was es tut, ist drahtlos.“

Die Nachbarschaftslösung tut dasselbe und benötigt eine eigene Internetverbindung, entweder kabelgebunden oder über vorhandene drahtlose Netzwerke. Es kann an einem Strommast installiert werden und eine größere Anzahl von Haushalten versorgen.

„Unser Gerät auf Nachbarschaftsebene wird von einem einzigen Gerät in Intervallen von etwa einer Minute Daten von Hunderten von Haushalten erhalten“, sagt Forman. “TDer Wert liegt offensichtlich in einer dramatischen Reduzierung der Kosten für Heimhardware. Sie müssen den Verbraucher nicht um irgendetwas bitten, und Sie müssen sich nicht auf das Wi-Fi des Verbrauchers verlassen, da Sie über ein dediziertes Breitband- oder drahtloses Netzwerk verfügen.“

Das Coole daran ist, dass das Gerät von Copper auch Solarproduktionszähler verfolgen kann, um zu zeigen, welcher Strom erzeugt und in das Netz eingespeist wird. Das Unternehmen behauptet, dass dies eine einzigartige Ansicht ist, die besonders für Versorgungsunternehmen interessant ist, die keinen Einblick in die verteilten Solaranlagen auf dem Dach haben. Die App ermöglicht auch die Erkennung von Anomalien, Nutzungsdaten und zusätzliche Erkenntnisse.

„Ob mit oder ohne Smart Meter, Copper Labs eröffnet Verbrauchern, Versorgungsunternehmen und Smart-Home-Anbietern eine hochfrequente Datenquelle, um schnellere Entscheidungen zu ermöglichen“, sagte Dr. Carolin Funk, Partnerin bei Blue Bear Capital.

Kurz gesagt, das Problem, das das Unternehmen löst, besteht darin, alte Netze intelligenter zu machen als selbst die modernsten Smart Grids und die langsameren Innovationszyklen der Zähleranbieter zu umgehen. Darüber hinaus ist die Lösung von Copper viel billiger, schneller und umweltbewusster an einem Strommast zu installieren, als hundert einwandfreie und wartungsfähige Stromzähler zu Hause zu ersetzen.

Wenn sich dies nach etwas anhört, das die Versorgungsunternehmen hätten selbst lösen können, haben Sie Recht – aber es ist interessant, die Herausforderung hervorzuheben, die hier gelöst wird. Die Anzahl der Funkgeräte und drahtlosen Verbindungen, die vorhanden sein müssen, damit eine Lösung wie diese funktioniert, ist überwältigend.

„Wir konzentrieren uns darauf, wirklich schwierige HF-Probleme zu lösen, bei denen dasselbe Gerät Strom, Gas und Wasser verarbeiten kann. Und wenn Sie auf die neue Sache auf Nachbarschaftsebene zurückblicken, die ich erwähnt habe, haben Gas- und Wasserversorger keinen effektiven Weg, um zu einer traditionellen fortschrittlichen Messinfrastruktur zu gelangen“, erklärt Forman.

Leave a Comment

Your email address will not be published.