Auf Druck von NYC DOT wechselt Joco zum E-Bike-Lieferverleih – TechCrunch

Auf Druck von NYC DOT wechselt Joco zum E-Bike-Lieferverleih – BesteFuhrer

Joco, der angedockte Elektrofahrraddienst, der im vergangenen April in New York City als Rivale von Citi Bike gestartet ist, verlagert sein Geschäft weg von Verbraucherfahrten und hin zur Lieferung auf der letzten Meile, sagte das Unternehmen gegenüber BesteFuhrer. Der Umzug erfolgt, nachdem Joco von der Stadt verklagt wurde, weil er ohne vorherige Genehmigung des New Yorker Verkehrsministeriums einen Fahrradverleih betrieben hatte.

Während die Klage noch läuft, beschloss Joco, sich dem Zorn des DOT zu entziehen, das Citi Bike, das sich im Besitz von Lyft befindet, als exklusiven Anbieter von Bike-Sharing-Diensten in NYC nachdrücklich unterstützt. Das Unternehmen sagt jetzt, dass 100 % seiner Kunden entweder Gig-Economy-Arbeiter sind, die seine Fahrzeuge zu Tages- oder Wochenpreisen mieten, oder Unternehmenskunden, die dedizierte Flotten bei Joco bestellen.

„Wir waren eines Tages dabei, wir hatten gerade einen Haufen Geld gesammelt und waren alle aufgeregt, mit der Vision, die wir haben, loszulegen, und die Stadt und Lyft kamen auf uns zu, um zu versuchen, sie zu schließen“, sagt Mitbegründer Jonathan Cohen gegenüber BesteFuhrer. (Beide Mitbegründer heißen Jonathan Cohen, aber einer kommt aus New York und der andere aus London, also werden wir sie von nun an anhand ihrer geografischen Lage unterscheiden.)

„Wir haben nur versucht, die Welt zu einem effizienteren, angenehmeren und nachhaltigeren Ort zu machen, aber rückblickend war es ein großer Segen. Seitdem ist unser Umsatz um das 20-fache gewachsen und wir haben fünf aktive, große Unternehmen, mit denen wir zusammenarbeiten und die ziemlich schnell expandieren.“

Joco teilte nicht die Basis seines Umsatzwachstums mit, sondern sagte stattdessen, das Unternehmen sei 20-mal gestiegen, „von dem Punkt an, an dem die Dinge mit der Stadt ziemlich herausfordernd wurden, und von dem Punkt an, an dem wir beschlossen, uns neu zu gruppieren und den Fokus auf den Lieferbereich zu verlagern.“

Joco verdoppelt jetzt die Lieferung und hat nach Chicago expandiert. Das Unternehmen verfügt bisher über insgesamt 2.000 Fahrräder und 50 Stationen zwischen den beiden Städten und plant, in den nächsten drei Monaten nach Boston, Washington, DC und Miami zu expandieren, sagte Cohen aus New York und fügte hinzu, Joco habe Tausende von Fahrrädern Fahrer pro Tag zwischen New York und Chicago.

Einer der Unternehmenskunden von Joco in NYC ist das Instant-Commerce-Startup Jokr, das Lebensmittel- und Convenience-Store-Artikel anbietet, die in 15 Minuten geliefert werden, und kürzlich 260 Millionen US-Dollar der Serie B gesammelt hat. Joco begann im vergangenen Herbst, Jokr an bestimmten Lagerstandorten mit E-Bikes zu beliefern Alex Grubman, Betriebsleiter von Jokr.

„Wir leasen eine bestimmte Anzahl von Fahrrädern von Joco, aber ich denke, das Interessante an Jocos Geschäftsmodell ist, dass sie Anlegestellen in der ganzen Stadt haben sagte BesteFuhrer und fügte hinzu, dass die Partnerschaft in den letzten Monaten gewachsen sei und Jokr seine Joco-Flotte erweitern werde.

„Joco hat großartige Arbeit geleistet, indem es sich durch den angebotenen Kundenservice und die Wartungszeitpläne, die Teil des Leasings der Fahrräder sind, von der Konkurrenz abhebt“, fuhr Grubman fort.

Jocos größter Konkurrent im E-Bike-Lieferbereich ist Zoomo, ein australisches Unternehmen, das gerade eine Serie-B-Aufstockung in Höhe von 80 Millionen US-Dollar abgeschlossen hat. Zoomo baut eigene E-Bikes und bietet diese entweder als Wochenabonnement für Gig Worker oder als Flottenservice inklusive Flottenmanagement-Software für Konzerne wie Domino’s und DHL an.

Abgesehen von ihrer Reife und Reichweite gibt es einige Unterschiede zwischen den Unternehmen – Zoomo wurde 2017 gegründet und hat seitdem nach Kanada, in die USA, nach Spanien, Frankreich und Deutschland expandiert. Das Modell von Zoomo bietet Gig-Mitarbeitern wöchentliche Abonnements für ihre eigenen E-Bikes für irgendwo zwischen 35 US-Dollar pro Woche für Teilzeit-Kuriere und 49 US-Dollar pro Woche für Vollzeit-Fahrer. Die Fahrer nehmen die Fahrräder mit nach Hause, laden sie auf und rufen Zoomo an, wenn sie Service oder Wartung benötigen.

Zum Vergleich: Das Ausleihen von Jocos Fahrrädern für sechs Stunden pro Tag kostet entweder 15 $ für den Tag oder 49 $ für die Woche. Gig-Mitarbeiter parken Jocos Fahrräder immer an einer der angedockten Ladestationen des Startups.

„Das Schöne daran ist, dass Sie sich keine Gedanken über das Aufladen oder Abschließen eines Fahrrads machen müssen“, sagte New York Cohen. „Du musst keinen Akku auf dem Rücken tragen. Sie müssen sich keine Sorgen machen, dass Ihr Fahrrad gestohlen wird.“

„Jeder kann ohne Vorabinvestition zum Lieferfahrer werden“, sagte London Cohen. „Für nur 15 US-Dollar pro Tag können sie ein E-Bike bis zu sechs Stunden am Stück mit unbegrenztem Fahrradtausch nutzen. Sobald der Akku des Fahrrads leer ist, gehen sie einfach zu einem unserer dichten Netze von Hubs und tauschen es gegen ein anderes Fahrrad aus und können weiter Geld verdienen.“

Der einfache Einstieg hat zu einem „klebrigen“ Service geführt, bei dem die Kundenbindung hoch ist und täglich wächst, mit nahezu null Investitionen in Marketing, sagte London Cohen.

Joco hat sich an Graswurzel-Marketingmaßnahmen beteiligt, um mehr Lieferfahrer zu gewinnen und mehr über seinen Kundenstamm zu erfahren. Zum Beispiel veranstaltet das Unternehmen Treffen an Stationen, an denen sie den Fahrern kostenlose Pizza geben und sie fragen, was sie von einem Service erwarten. Aus diesem Grund begann Joco mit der Entwicklung von gebrandeten Lenkerüberzügen für Fahrer, um ihre Hände im Winter warm zu halten.

Jocos Finanzen

Lieferfahrer mit E-Bikes von Joco in NYC

Lieferfahrer an einer Joco-E-Bike-Station in New York City tragen Handwärmer. Bildnachweis: Joko

Joco besitzt seine Fahrzeuge, die das Unternehmen nach eigenen Angaben von verschiedenen Lieferanten bezieht. Einer dieser Lieferanten ist Acton, das kürzlich das Startup Dukt für angedockte Ladestationen gekauft hat. Beide stellen Joco Fahrzeuge und Ladestationen für seine öffentlich zugänglicheren E-Bikes zur Verfügung. Unternehmenskunden haben nicht unbedingt angedockte Ladestationen, daher verwendet Joco möglicherweise einen anderen Anbieter für diese.

Abgesehen vom Kauf von Fahrzeugen und Ausrüstung sind die anderen größten Ausgaben von Joco die Mietverträge mit privaten Parkhäusern, in denen es seine Fahrräder abstellt. Angedockte Ladestationen haben dem Unternehmen geholfen, die Kosten fast zu eliminieren, die die Rentabilität für Dockless-Mikromobilitätsunternehmen beeinträchtigt haben, wie das Aufladen von Fahrzeugen und die Wartung, sagte Cohen aus London. Das lästige Suchen und Aufladen von E-Bikes entfällt, und da die Fahrräder nicht auf der Straße leben, werden sie viel weniger abgenutzt.

Joco sagte, es nehme Kapital aus Verträgen mit Unternehmenskunden und Einnahmen von Gig-Arbeitern, Geld, das es dann für nachhaltiges Wachstum in das Geschäft reinvestiere.

Um weiterhin Kunden zu gewinnen und national zu expandieren, muss Joco natürlich mehr Geld aufbringen. Laut Cohen aus New York hat das Unternehmen bisher „ein paar Millionen“ gesichert, was bei den anfänglichen Investitionen geholfen hat, sich aber mitten in einer Serie-A-Erhöhung befindet, um weiter zu wachsen.

Der größte Haken in Jocos Aufwärtsmobilität ist jedoch der anhaltende Rechtsstreit mit New York City, der sich in anderen Städten wiederholen könnte, wenn das Unternehmen in neue Märkte expandiert.

Jocos NYC DOT-Problem

Das NYC DOT hat seit 2012 einen Vertrag mit Citi Bike, der der Stadt bis heute Einnahmen in Höhe von etwa 1,5 Millionen US-Dollar eingebracht hat, wie aus der von der Stadt gegen Joco eingereichten Klage hervorgeht.

Der Vertrag gibt Citi Bike das exklusive Recht, ein Bike-Sharing-System innerhalb einer bestimmten Zone zu betreiben, die ganz Manhattan und einen Großteil der Außenbezirke umfasst. Lyft investiert 300 Millionen US-Dollar in die Erweiterung des Systems, eine private Kapitalinvestition, die in gewisser Weise davon abhängig ist, dass Lyft keine Konkurrenz vor Ort hat.

Und dann war da noch Joco, das seine angedockten Fahrradstationen voller Elektrofahrräder in Manhattan und Teilen von Queens zur Schau stellte. Lyft betreibt E-Bikes in neun Städten in den USA, aber nur etwa 40 % seiner gesamten Flotte sind elektrisch, sagte Alex Wade, ein Sprecher von Lyft, gegenüber BesteFuhrer.

Als Joco ursprünglich auf Pendler abzielte, betrugen die Preise 1 US-Dollar zum Entsperren und 25 Cent pro Minute, was etwa 3,50 US-Dollar für eine 10-minütige Fahrt entspricht. Citi Bike hat gerade seine Preise auf ganzer Linie erhöht, sodass eine Einzelfahrt für Nichtmitglieder 3,99 USD zum Entsperren kostet und E-Bikes auf 23 Cent pro Minute gestiegen sind, was 6,29 USD für dieselbe Fahrt entspricht.

Jetzt bietet Joco nur noch Tages- oder Wochenpässe an, was nach Angaben des Unternehmens davon abhält, als öffentlicher Fahrradverleihdienst definiert zu werden, der eine Genehmigung des NYC DOT benötigt.

Das NYC DOT konnte trotz mehrerer Versuche von BesteFuhrer, Kontakt aufzunehmen, nicht erreicht werden, um zu bestätigen oder zu leugnen, ob Jocos Drehpunkt es außerhalb seines Regulierungsbereichs bringen würde.

Ob Joco jemals unter der Gerichtsbarkeit des NYC DOT operierte oder nicht, steht noch zur Debatte. Ein von der New York State Legislature erlassenes Gesetz aus dem Jahr 2020 definierte ein gemeinsam genutztes Fahrradsystem oder ein gemeinsam genutztes Fahrrad mit elektrischem Unterstützungssystem als „ein Netzwerk von Selbstbedienungs- und öffentlich zugänglichen Fahrrädern oder Fahrrädern mit elektrischer Unterstützung, in dem ein Fahrrad oder Fahrrad mit elektrischer Unterstützung fährt beginnt und/oder endet auf einer öffentlichen Straße.“

Während Jocos Fahrräder öffentlich zugänglich waren und bleiben, beginnen oder enden sie nicht auf öffentlichen Straßen, da die Fahrräder auf Privatgrundstücken geparkt sind. Joco argumentierte bereits im Mai vor Gericht, als die Gerichte den Antrag der Stadt ablehnten, den Betrieb von Joco vorübergehend bis zu einer künftigen Anhörung einzustellen, die im Juni stattfand.

Am Ende des Monats wurde eine Beitrittserklärung eingereicht, die Joco darüber informierte, dass eine Anordnung zugunsten des Antrags der Stadt auf eine einstweilige Verfügung oder die Einstellung von Jocos Betrieb ergangen war. Das Gericht stimmte der Auslegung der Fahrradverleih-Definition durch die Stadt zu, die sich weniger auf Fahrten konzentriert, die auf öffentlichen Straßen beginnen und enden, sondern mehr auf die Nutzung öffentlicher Straßen.

„Es scheint unstrittig, dass alle Bike-Sharing-Fahrten von Joco innerhalb der Stadt New York beginnen und enden“, schrieb der ehrenwerte Lyle E. Frank in der Anmeldung. „Es scheint auch unbestritten, dass praktisch alle Fahrten mit diesen Motorrädern auf öffentlichen Straßen, wie in der Regel definiert, in New York City stattfinden. Es scheint seltsam, dass die Stadt die Regel übernommen hat, wenn sie nur für Bike-Sharing-Programme gelten würde, die sich auf der öffentlichen Straße befinden. Daher wäre jedes Bike-Sharing-Programm, das irgendwo auf einem Bürgersteig oder an einem anderen öffentlichen Ort, der an eine öffentliche Straße angrenzt, die technisch gesehen keine öffentliche Straße ist, ebenfalls nicht genehmigungspflichtig. Dieses Argument strapaziert die Leichtgläubigkeit und das Gericht lehnt es ab, es anzunehmen.“

Joco legte zwei Tage später Berufung gegen die Entscheidung ein, und diese Entscheidung steht noch aus.

Die Gründer scheinen die Entscheidung des Gerichts jedoch nicht zu stören, da sie nun, wie sie sagen, voll und ganz dem Lieferweg folgen wollen. Das Unternehmen sagt, dass 100 % seiner Fahrer jetzt nur noch im Lieferbereich sind, obwohl die App von Joco immer noch für jeden offen ist und den Benutzer nicht nach dem Zweck des Fahrens zu fragen scheint. Die Kopie der Website des Unternehmens ist immer noch weitgehend auf Pendler ausgerichtet, wobei eine Seite der Lieferung gewidmet ist, etwas, an dessen Aktualisierung die Cohens sagten, dass sie daran arbeiten.

„Wir zielen auf Lieferfahrer ab“, sagte der New Yorker Cohen. Als er gefragt wurde, wie genau, antwortete er: „Die Leute, an die wir vermarkten, selbst wenn Sie sich unser Instagram ansehen, die letzten fünf Posts, noch mehr, drehen sich nur um die Lieferung.“

Von den letzten fünf Posts von Joco auf Instagram zum Zeitpunkt des Schreibens dieses Artikels war keiner auf die Lieferung ausgerichtet. Von den insgesamt 48 Beiträgen von Joco sprechen nur sechs von Natur aus über die Lieferung, und ein Video zeigt einen Lieferfahrer innerhalb des größeren Rahmens, Winterfahrtipps anzubieten.

Trotzdem hält Joco fest daran, dass es Lieferfahrer jagt und dass, obwohl seine Fahrräder technisch für die Öffentlichkeit zugänglich sind, Pendler sie nicht benutzen.

„Die meisten Leute, die fahren möchten, einschließlich Pendler, suchen nach 10- oder 15-minütigen Fahrten“, sagte Cohen aus New York, etwas, das Joco nicht mehr anbietet. „Wir schließen sie also nicht davon aus, sie sind nur nicht der Zielkunde. Jemand, der Lieferungen durchführt, kann zu einem touristischen Fahrradgeschäft gehen, aber das wird er wahrscheinlich nicht tun.“

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