Alice&Bob, ein Quantencomputing-Startup, sammelt 30 Millionen US-Dollar, um 2023 seine ersten fehlertoleranten „Cat-Qubit“-Computer auf den Markt zu bringen – TechCrunch

Alice&Bob, ein Quantencomputing-Startup, sammelt 30 Millionen US-Dollar, um 2023 seine ersten fehlertoleranten „Cat-Qubit“-Computer auf den Markt zu bringen – BesteFuhrer

Quantum Computing ist so etwas wie ein heiliger Gral in der Welt der Technologie: Theoretisch verspricht es eine beispiellose Menge an Rechenleistung, die zur Lösung der kompliziertesten Probleme eingesetzt werden könnte; In der Praxis produzieren die meisten Versuche, die physische Manifestation des Konzepts aufzubauen, zu viele Fehler als Nebenprodukt, um Quantencomputer in großem Maßstab produktiv zu machen. Jetzt glaubt ein Start-up aus Frankreich, dass es einen Durchbruch bei der Lösung dieser Probleme erzielt hat, und es kündigt eine Finanzierung an, um ihm zu helfen, diese Fortschritte auf Baumaschinen anzuwenden, die es nächstes Jahr auf den Markt bringen will.

Alice&Bob – ein Pariser Startup, das nach eigenen Angaben fehlertolerante Quantenprozessoren baut – hat 27 Millionen Euro (knapp 30 Millionen US-Dollar zu heutigen Raten) gesammelt, Geld, das es für die Entwicklung von Chips und Computern verwenden wird, und ein darauf basierendes Geschäftsmodell exponentiell betriebenes Quantencomputing-as-a-Service, alles für eine Markteinführung im Jahr 2023. Die Serie A wird gemeinsam von Elaia, Bpifrance (über seinen Digital Venture Fund) und Supernova Invest geleitet, an der auch Breega beteiligt ist. (Elaia und Breega unterstützten Alice&Bob auch in einer 3-Millionen-Euro-Seed-Runde im Jahr 2020, dem Gründungsjahr des Startups.)

Der Name des Startups bezieht sich auf die beiden fiktiven Figuren, die oft als Archetypen für hypothetische Gedankenexperimente in Bereichen wie Kryptographie und Quantenphysik verwendet werden. In ähnlicher Weise enthält der bahnbrechende Baustein des Systems von Alice&Bob auch einen theoretischen Bezug. Anstatt nach Wegen zu suchen, um Fehler zu reduzieren, indem mehr Qubits auf das Problem geworfen werden (Qubits sind die typischen Bausteine ​​eines Quantencomputersystems), sagt mir Théau Peronnin, der CEO, dass Alice und Bob eine andere Architektur entwickelt haben, die sie „Katzen-Qubit“ nennen “, ein Verweis auf Schrödingers Katze und die Idee, dass sich etwas gleichzeitig in „zwei Zuständen“ befindet, um die Fehler bei der Verarbeitung zu reduzieren und dadurch die Anzahl der Prozessoren zu reduzieren, die zur Überwindung dieser Fehler erforderlich sind.

Während die meisten Ansätze zum Bau von Quantencomputerprozessoren auf supraleitenden Schaltkreisen basierten – Peronnin merkt an, dass IBM und Google daran gearbeitet haben –, hat sein Startup „eine andere Art von Chiparchitektur“ entwickelt, die die Fehler automatisch korrigiert.

Gegründet von Peronin und Raphaël Lescanne als Spinout der französischen Universität – von den 40 Mitarbeitern, die dort jetzt arbeiten, haben mehr als die Hälfte promoviert – hat Alice&Bob weiterhin mit französischen Forschungslabors zusammengearbeitet, um seinen Ansatz zu beweisen.

Jüngste Arbeiten mit einer Gruppe unter der Leitung des Quantenphysikprofessors Zaki Leghtas zeigten, dass seine Cat-Qubits „Bit-Flips“ (der Name für eine der beiden Arten von Fehlern, denen Quantensysteme normalerweise begegnen) mehrere Minuten lang widerstehen. Das mag nicht nach viel Betriebszeit klingen, aber es ist eine fast 100.000-fache Verbesserung gegenüber früheren Quantenbemühungen.

Peronnin sagt mir, dass der nächste Schritt des Startups – und der Grund, warum es ein weiteres Jahr dauern wird, bis wir Produktankündigungen sehen – darin besteht, daran zu arbeiten, sein Cat-Qubit zu verwenden, um Phasenumkehrungen (die andere Art von Fehler) zu reduzieren.

Die bisher geleistete Arbeit war dafür umfangreich genug Peronnin glaubt, dass das Startup vielen der Quantenbemühungen anderer, viel größerer Technologieunternehmen voraus ist. Alice&Bob hat Patente auf seine Hardware- und Softwarekomponenten angemeldet, und obwohl es keine Pläne hat, es an andere Unternehmen zu lizenzieren, bevor es zum Bau seiner eigenen Computer verwendet wird, merkte er an, dass dies auch später eine Option bleibt.

„Im Moment konzentrieren wir uns darauf, die gesamte Maschine zu bauen, weil wir erst zeigen müssen, dass die Technologie halten kann, was sie verspricht“, sagte er. „Aber da wir einige Konkurrenten sehen und ein Teil unserer Technologie patentiert ist, stellt sich die Frage [of licensing] wird offen sein.” Als Beispiel nannte er die Quanten-Roadmap von Amazon, die auf 118 Seiten 151 Mal die von Alice&Bob entworfene Komponente erwähnte. „Ich denke, wir können sagen, dass sie uns folgen.“

Das globale Quantenrennen war bisher genau das: Obwohl wir viele Ankündigungen von größeren Technologieunternehmen über ihre Arbeit gesehen haben, sowie eine breite Schar von Startups aus der Wissenschaft, die ebenfalls versuchen, ihre besonderen Fortschritte und Ansätze zu kommerzialisieren (Alice & Bob gehören zu den letzteren) hat noch niemand die Ziellinie mit Maschinen erreicht, die tatsächlich die Art von exponentiellem Computing liefern können, die Quantencomputing verspricht.

Dennoch sieht alles verlockend nah aus, und angesichts der Fortschritte der restlichen Technologiewelt – Sprünge bei KI-basierten Konzepten und wachsende Ambitionen, wo sie angewendet werden können, ein Vorstoß, Technologie einzusetzen, um einige der schädlichsten Probleme der Welt zu lösen Bereiche wie Gesundheit und mehr, und einfach um die bestehende Arbeit effizienter zu gestalten – es besteht weiterhin ein großer Appetit darauf, Start-ups wie dieses weiter zu finanzieren, um zu sehen, ob jemand oder etwas es am Ende schaffen kann, alles zusammenzubringen.

„Als Deep-Tech-Investoren sind wir davon überzeugt, dass einige der größten Herausforderungen der Gesellschaft durch den Einsatz bahnbrechender Technologien angegangen werden können, die in Forschungslabors entwickelt wurden“, sagte Sofia Dahoune, Investment Director bei Elaia, in einer Erklärung. „Daher betrachten wir Quantencomputing als eine der vielversprechendsten weltverändernden Technologien, die außergewöhnliche Fortschritte in einer breiten Palette von Anwendungen fördern könnte.“

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