Volocopter sammelt 170 Millionen US-Dollar, die jetzt einen Wert von 1,87 Milliarden US-Dollar haben, um die ersten kommerziellen Starts seiner fliegenden Taxiflotte – TechCrunch – voranzutreiben

Volocopter sammelt 170 Millionen US-Dollar, die jetzt einen Wert von 1,87 Milliarden US-Dollar haben, um die ersten kommerziellen Starts seiner fliegenden Taxiflotte – BesteFuhrer – voranzutreiben

Volocopter, das Startup aus Süddeutschland (Bruchsal), das elektrische VTOL-Flugzeuge (Vertical Take-off and Landing) und ein Geschäftsmodell für den Betrieb in taxiähnlichen Flotten im urbanen Raum entwickelt, hat eine weitere große Finanzierungsrunde abgeschlossen da es seinen ersten kommerziellen Markteinführungen näher kommt. Es hat 170 Millionen US-Dollar gesammelt, eine Finanzierung, die es für den Start seiner ersten Flugtaxi-Dienste verwenden wird, die es in einer Ankündigung „in Städten wie Singapur, Rom und Paris“ geben würde.

Das Geld ist Teil einer Serie E, und Volocopter beschreibt es bei einem ersten Abschluss mit einer Pre-Money-Bewertung von 1,7 Milliarden US-Dollar, was einer Post-Money-Bewertung von 1,87 Milliarden US-Dollar entspricht. Ich habe gefragt, was ihr Ziel für die vollständige Serie E ist, und alle anderen Details, die sie über das Timing mitteilen kann, und werde sie aktualisieren, sobald ich mehr erfahre.

Diese erste Tranche wird von WP Investment geleitet, einem neuen Unterstützer des Unternehmens aus Südkorea, mit dem strategischen Investor Honeywell (ebenfalls ein neuer Investor), den früheren Unterstützern Atlantia, Whysol und btov Partners sowie anderen namentlich nicht genannten bestehenden Investoren. Bis heute hat das Unternehmen insgesamt 579 Millionen US-Dollar aufgebracht, und weitere Investoren sind Geely, Mercedes-Benz Group, Intel Capital und BlackRock.

Volocopter hat im Bereich der autonomen Fahrzeuge einen großen Eindruck hinterlassen, als es 2017 – unterstützt von Giganten wie Intel – seinen ersten autonomen fliegenden Autotest in Dubai durchführte. (Intel hat auch die Selbstflugfähigkeiten des Volopter importiert und bei einem eigenen Over-the-Top-Event vorgeführt.)

Bemerkenswerterweise hat die Ankündigung der Finanzierung heute nicht einmal einen Einzel die Erwähnung von Autonomie oder Selbstfahrfähigkeiten, die einen realistischeren Rahmen unterstreichen, wenn diese Dienste der Einführung näher kommen.

„Diese Finanzierungsrunde ist ein Beweis für die führende Position von Volocopter in einem äußerst attraktiven Schwellenmarkt. Wir machen weiterhin bedeutende technische und kommerzielle Fortschritte, während wir daran arbeiten, urbane Luftmobilität in Städten weltweit in großem Maßstab zum Leben zu erwecken“, sagte Florian Reuter, CEO von Volocopter, in einer Erklärung.

Es gibt auch keinen Zeitpunkt für den kommerziellen Start an, aber im März 2021 teilte uns Reuter mit, dass die Dienste zwei Jahre später (also 2023) seien. Wir fragen auch nach dem letzten geschätzten Starttermin.

Derzeit hebt Volocopter drei Fahrzeuge hervor, die in seinen Taxiflotten erscheinen werden: VoloCity, VoloConnect und VoloDrone, und es sagte, dass es das „erste und einzige“ Unternehmen für elektrische vertikale Starts und Landungen (eVTOL) ist, das die Design Organization Approval (DOA) erhalten hat. von der Agentur der Europäischen Union für Flugsicherheit (EASA). Das heißt, wenn es seine Karten richtig ausspielt, könnte es entweder als eigenständiger kommerzieller Markenanbieter oder als Partner anderer städtischer Verkehrsunternehmen eine klare Chance auf dem Markt haben, bevor es Wettbewerber gibt – andere, die darauf hoffen, sich in diesem Bereich einen Namen zu machen, sind Lilium, Kitty Hawk und Joby Aviation – ziehen ein.

In diesem Sinne ist diese Serie E eine All-Equity-Runde, aber Volocopter hat auch eine Menge Schulden für den Aufbau dieser größeren Flotte aufgenommen. Anfang dieses Jahres hat es mit der Aviation Capital Group (ACG) „im Prinzip“ einen Vertrag über 1 Milliarde US-Dollar abgeschlossen, um den Verkauf und das Leasing von Volocopter-Flugzeugen zu finanzieren (das bedeutet, dass es zu gegebener Zeit bis zu 1 Milliarde US-Dollar an Schulden aufnehmen könnte). Dies wird erst wirksam, wenn Volocopter über die vollständige Flugzeugzulassung verfügt.

Es hat bisher rund 1.000 öffentliche und private Testflüge absolviert.

Das Unternehmen wies in der Ankündigung auch darauf hin, dass sein Plan darin besteht, die Finanzierung für den Start, aber auch für den Börsengang zu verwenden.

„Volocopter hat spektakuläre Investoren aus der ganzen Welt, was uns in eine hervorragende Position versetzt, um uns auf unsere First-to-Certification- und First-to-Market-Strategien zu konzentrieren, bevor wir den Weg zur Börsennotierung einschlagen“, sagte Christian Bauer, CCO von Volocopter, in einer Erklärung.

Dieser Vorteil, kombiniert mit der Arbeit, die das Unternehmen in den letzten zehn Jahren bei der Entwicklung seiner Luftfahrzeuge geleistet hat, scheinen die beiden Faktoren zu sein, die ihm derzeit bei Investoren viel Glaubwürdigkeit verleihen, auch wenn es sich erst noch beweisen muss ein Markt für das Produkt.

„Wir sind zuversichtlich, dass Volocopter zu den ersten gehören wird, die UAM weltweit in Städte bringen werden, seit seine Flugzeuge letztes Jahr in Seoul geflogen sind. Als führendes Unternehmen im Bereich ESG-Investitionen freuen wir uns, die Nachhaltigkeit von Städten durch Volocopter zu stärken“, sagte Dr. Lei Wang, Vorsitzender von WP Investment, in einer Erklärung. Die Co-Vorsitzende des Unternehmens, Tiffany Park, fügte hinzu, dass Korea ebenfalls Teil des kommerziellen Starts sein wird.

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