Stax erhält 2,2 Millionen Dollar für seine App, mit der Afrikaner Transaktionen über automatisierte USSD-Codes durchführen können – TechCrunch

Stax erhält 2,2 Millionen Dollar für seine App, mit der Afrikaner Transaktionen über automatisierte USSD-Codes durchführen können – BesteFuhrer

Stax, ein Startup, das es Afrikanern ermöglicht, Sendezeit zu kaufen, Geld zu senden und anzufordern und Gelder zwischen Konten über automatisierte USSD-Codes zu transferieren, hat eine Seed-Erweiterungsrunde in Höhe von 2,2 Millionen US-Dollar aufgelegt.

Die in den USA ansässigen VC-Firmen World Within Ventures und Noemis Ventures leiteten die Runde gemeinsam mit der Anthemis Group, Orange DAO, 500 Startups, Garuda Ventures und GAN Ventures.

In einem Markt, in dem internetfähiges App-basiertes Banking 300 Millionen Abonnenten auf dem Kontinent erreichen kann, ist die USSD-Technologie überwiegend Offline und hauptsächlich von Feature-Phones genutzt, übertrifft es mit 850 Millionen Verbindungen. Diese Technologie ermöglicht es Menschen, Geld zu senden und zu empfangen, Rechnungen zu bezahlen und Daten offline zu kaufen, und Berichten zufolge werden mehr als 90 % der digitalen Transaktionen in Subsahara-Afrika auf ihren Schienen abgewickelt.

Telekommunikationsunternehmen und Banken dominieren diesen Massenmarkt und stellen die entsprechende technische Infrastruktur bereit erleichtert diese Code-basierten Transaktionen. Typischwie es funktioniert, ist, dass Benutzer einen Code für einen Dienst wählen, z. B. *737# von GTBank, und dann einer Eingabeaufforderung folgen, in der sie gefragt werden, ob sie Geld senden oder empfangen, Rechnungen bezahlen oder ihren Kontostand überprüfen möchten, neben anderen Funktionen, und die Telekommunikation oder Bank handelt auf diese Anfrage hin.

Aber USSD bringt seine einzigartigen Herausforderungen mit sich. Nehmen Sie zum Beispiel Nigeria, wo der durchschnittliche Bankkunde drei bis fünf Bankkonten hat und wWährend einige Leute Bankanwendungen oder Fintech-Plattformen verwenden, um Online-Transaktionen durchzuführen, verlassen sich andere auf USSD-Codes. Für letztere ist das Auswendiglernen von ein oder zwei Codes eine Sache; Ungefähr fünf zu pauken ist ein anderes Ballspiel.

Geben Sie Stax ein. Das Unternehmen, gegründet von Ben LyonJess Shorland und David Kutalek, holt all diese Codes ab mehrere Konten in einer App zusammengefasst, auf die Benutzer offline zugreifen können, sodass sie Transaktionen durchführen können, ohne einen USSD-Code zu wählen. Die spielen hier für Stax ist es, die Erfahrungen der Benutzer zu verbessern.

„Stax ist alle Ihre Bankkonten, mobile Geldbörsen, crypto in einer einzigen App, die ohne mobile Daten funktioniert. Was war Der Versuch, darauf zu reagieren, ist die Erkenntnis, dass es etwa 300 Millionen Smartphone-Besitzer in ganz Afrika gibt, die eine starke Präferenz für Transaktionen über USSD anstelle von Apps haben, weil sie ihre mobilen Daten ausgeschaltet lassen“, sagte CEO Lyon gegenüber BesteFuhrer.

„Und was wir tun, ist für sie zu bauen, denn obwohl sie ein Smartphone haben, können sie offline sein möchte. Und das ist Ja wirklich der ideale Punkt, an dem Stax herauskommt.“

Stax beschreibt sich selbst als ein Remote-Team mit Mitarbeitern aus den USA, Großbritannien, Nigeria und Kenia. Seine Plattform ist in 10 afrikanischen Märkten aktiv; Wie auch immer, es völlig unterstützt sechs Länder – Kenia, Uganda, Tansania, Nigeria, Ghana und Äthiopien, wo mehr als 100 Banken und mobile Geldkonten für Kunden zur Verfügung stehen.

Die Plattform kam letzten Mai aus der Beta. Es hatte jedoch im ersten Monat weniger als 3.000 monatlich aktive Benutzer ist inzwischen gewachsen erwerben mehr als 170.000 Kunden, von denen nur 40.000 monatlich aktive Nutzer sind.

Während USSD wird gefeiert Aufgrund der Benutzerfreundlichkeit und der Offline-Funktionen haben Experten im Laufe der Jahre hervorgehoben, dass eine unsachgemäße Validierung der Technologie zu Angriffen von Hackern führen kann, die dazu neigen, vertrauliche Informationen preiszugeben.

Lyon räumt dieses Problem ein und macht auf das Fehlen einer einheitlichen Datenregulierung aufmerksam, was er für richtig hält etwas verantwortlich ist diese Probleme. „Für jedes Unternehmen, das panafrikanisch werden möchte, wird es das sein intensiv schwierig zu entsprechen alle diese örtlichen Vorschriften. Meine Ansicht dazu ist, dass der einzige Weg, dieses Spiel zu gewinnen, darin besteht, ein anderes Spiel zu spielen“, sagte er.

Wenn Benutzer Stax herunterladen, sie sind nur erforderlich um Berechtigungen von der App zum Senden und Anzeigen von Nachrichten, zum Zugreifen auf Kontakte und zum Tätigen und Verwalten von Telefonanrufen zu erteilen. Laut Lyon geben diese Berechtigungen keine persönlichen Daten der Kunden preis. So kann beispielsweise im Falle eines Hacks Hacker können Benutzern nichts anhaben, nichts mit den gestohlenen Daten anfangen oder Geld bewegen.

„Wir möchten so wenig wie möglich über unsere Benutzer wissen individuell; wir ihre persönlichen und identifizierbaren Details nicht wissen wollen. Damit gerade Wenn wir sagen, dass dies eine Utility-App für Ihr Geld ist, ohne Werbung und Cross-Selling, werden wir Ihre Daten niemals verkaufen, wir werden niemals versuchen, Anzeigen auf Sie zu beschränken“, erklärte der CEO, wie Stax kämpft diese Situation.

Cross-Selling-Benutzer mit datengestützten Erkenntnissen hätten Stax die Möglichkeit geboten, Werbegelder zu erhalten. Da die App jedoch für einen anderen Zweck entwickelt wurde, beabsichtigt das Unternehmen, das derzeit keine Einnahmen erzielt, Provisionen von Partnermarken zu erheben, die diese anbieten zusätzlich Dienstleistungen für seine Benutzer auf der ganzen Linie.

Vor Stax trafen sich Lyon, Head of Product Shorland und CTO Kutalek in Kenia, während sie verschiedene Fintech-bezogene Unternehmen leiteten. Mobiles Geld wird in Kenia häufiger verwendet als irgendwo sonst auf der Welt. Also, wenn es darum ging, ein neues Projekt zu starten, tSie dachten über die Technologie nach, die sie antreibt, und sahen eine Gelegenheit zur Optimierung USSD-Schienen für zukünftige Anwendungsfälle.

„Wir haben erkannt, dass fast alle digitalen Finanzdienstleistungen auf dem Kontinent USSD als primären Kanal verwenden. Also machten wir uns auf den Weg ursprünglich mit der Frage „Wie können wir USSD programmierbar machen und wie können wir es öffnen, damit man es könnte effektiv eine Art Screen-Scraping von USSD-Diensten, um darauf neue Erfahrungen aufzubauen?’“, sagte Lyon.

Die erste Iteration des Unternehmens war Hover. Es war eine API-Plattform, die es Entwicklern ermöglichte, Apps auf USSD-Schienen zu erstellen. Zwei Jahre später, nachdem die Plattform nicht genügend Einnahmen von Entwicklern erzielt hatte, entschied sich das Team für den vertikalen Weg zu dem, was es heute ist: Stax, eine universelle Geld-App auf USSD-Schienen für afrikanische Benutzer. Die Muttergesellschaft bleibt Hover.

Stax plant, im Laufe seiner Reise mehrere Funktionen einzubeziehen, darunter eine selbstverwahrte Krypto-Brieftasche, die mit USDC beginnt, damit Benutzer Sendezeit kaufen können, wenn sie nichtfinanzielle Codes wählen. Die Seed-Erweiterung versetzt Stax in die Lage, diese Funktionen zu entwickeln und seine Dienste von 10 afrikanischen Ländern auf 50 zu erweitern, wenn es seine Serie-A-Runde abschließt.

Lyon sagte, dass Stax auch ein Schwellenmarktgeschäft im Auge hat, bei dem es über Afrika hinaus in andere Märkte expandieren wird, in denen USSD vorherrschend ist, wie Süd- und Südostasien. Aber das kommt erst viel später.

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