Sollten wir in der Wüste Bäume anbauen, um den Klimawandel zu bekämpfen?  – TechCrunch

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Die Wiederaufforstung ist eines unserer besten Instrumente zur Bekämpfung der Klimakrise. In den Tropen absorbieren Wälder Berichten zufolge jedes Jahr 10 Millionen Tonnen Kohlendioxid. Ein ausgewachsener Baum kann etwa 48 Pfund CO aufnehmen2 pro Jahr. In den USA speichern unsere Wälder laut der gemeinnützigen American Forests 14 % aller jährlichen Kohlendioxidemissionen. Ohne Wälder und Bäume gibt es keinen Weg in die Klimaneutralität.

Viele Unternehmen wie Salesforce und Microsoft finanzieren das Pflanzen von Bäumen in Brandnarben und landwirtschaftlichen Flächen. Aber das Stealth-Phase-Startup Undesert arbeitet an einer ganz neuen Grenze für die Wiederaufforstung.

Wie Sie wahrscheinlich aus dem Namen erraten können, konzentriert sich das Unternehmen auf das Pflanzen von Bäumen in Wüsten, insbesondere in Wüstensträuchern in der Region Alamogordo in New Mexico. Nicholas Seet, CEO von Undesert, nennt sein Unternehmen „Climate Triage“ – jetzt etwas tun, um die Emissionen zu reduzieren, während der Rest der Welt aufholt.

Aber sollten wir Bäume in der Wüste pflanzen?

„Es gibt eine aktuelle Debatte darüber, ob Trockengebiete für die Wiederaufforstung zum Zwecke des globalen Klimaschutzes geeignet sind“, sagte Niall Hanan, Professor für Trockenlandökologie am Institut für Pflanzen- und Umweltwissenschaften der New Mexico State University.

Seet bezeichnete das Buschland als „nicht genutzten, leeren Raum“, aber Hanan betonte, dass es sich um gültige alte Ökosysteme mit ihrer eigenen Biodiversität handelt und nicht nur um degradierte Wälder. Und es gibt einen Grund, warum Wüsten keine Bäume haben.

“Wenn [deserts] für Bäume geeignet wären, hätten sie wahrscheinlich Bäume drin“, sagte Hanan. Bäume brauchen Sonne, CO2 und Wasser zum Überleben. Wüsten fehlt es drastisch an einer dieser Zutaten, wodurch die meisten Bäume am natürlichen Wachstum gehindert werden. Aber das ist ein Problem, das Underesert umgangen hat.

Undesert hat eine Wasserentsalzungstechnologie so optimiert, dass sie 20 Liter Wasser pro 24 Stunden erzeugen und mit Solewasser arbeiten kann, das zuvor zu salzig für Umkehrosmose war.

„Das Problem mit [reverse osmosis] Technologie ist, dass es viel Abfallsole gibt, die nicht mehr gefiltert werden kann“, sagte Seet. „Wir können Umkehrosmose-Sole durch unser System leiten und dann bekommt man reines Wasser und Salz.“

Undesert beseitigte Engpässe gegenüber einer traditionellen Solar-Gewächshaus-Entsalzungstechnologie, bei der die Sonne einen salzigen Pool erwärmt, der verdampft, um reines Wasser zu erzeugen, das auf dem Dach des Gewächshauses kondensiert. Underesert entwickelte ein modulares Design, um das Wasser aufzufangen, und konnte die Effizienz um das Fünffache der Poolverdunstung steigern. Anstatt auf dem Dach zu kondensieren, erfolgt die Kondensation in einer separaten Kammer, die durch Schläuche mit zirkulierendem Kühlwasser gekühlt wird. In diesem System werden mehr als 93 % des Wassers in der Salzlösung als sauberes Wasser zurückgewonnen. Der gesamte Prozess nutzt Solarenergie in einem Mikronetz, wodurch der Prozess emissionsarm ist.

Undesert arbeitet mit Navajo-Nationen zusammen, um für seine Entsalzungstechnologie brackiges Grundwasser zu gewinnen, das aufgrund der Salzkonzentration ungenießbar geworden ist. Das Unternehmen verwendet dann Tropfbewässerung, um das entsalzte Wasser an afghanische Kiefern zu liefern, die Bäume, die Undesert für seine Wiederaufforstung verwenden möchte. Das Unternehmen hat bisher 16 dieser Bäume gepflanzt. Undesert wählte die afghanische Kiefer, weil sie wüstenhart ist, wenig Wasser benötigt und schnell, hoch und gerade wächst. Das Unternehmen hat auch 50 Ponderosa-Kiefern unter seinem Bewässerungssystem, da sein Wurzelsystem gut an Trockenheit angepasst ist. Aber selbst wenn die Bäume ausreichend Wasser bekommen, gibt es andere Umweltfaktoren wie die Temperatur, die das Überleben der Sämlinge beeinträchtigen können.

Ohne Wälder und Bäume gibt es keinen Weg in die Klimaneutralität.

Laut Undesert ist die kleine Baumdemonstration, die von solarentsalztem Wasser versorgt wird, seit September 2021 in Betrieb und zeigt eine gesunde Entwicklung. Das Gebiet verfügt über intensive Sonnenenergie und verfügbares unterirdisches Salzwasser. Und die Region Alamogordo, in der sich die Demonstration befindet, grenzt an den Sacramento Ranger District, der Wälder aus Douglasien und Ponderosa-Kiefern und viele mehr hatte, bevor sie für Bahngleise und Wartungsarbeiten entfernt wurden. All diese Faktoren geben Undesert die Zuversicht, dass ihre Bäume ein Erfolg werden.

Aber dann ist da noch die Skalierbarkeit. Ein ganzes Bewässerungssystem für einen großen Wald zu haben, ist nicht machbar. Und die Verwendung von brackigem Grundwasser könnte in New Mexico funktionieren, aber Hanan bemerkte, dass die meisten Wüsten nicht in der Nähe von Ozeanen liegen und kein leicht zugängliches Grundwasser haben. Auch Kosten, Arbeit und Wartung summieren sich schnell. Sogar nur die Bäume können laut Hanan am Ende 1 Million Dollar pro Quadratmeile kosten, selbst wenn jeder Setzling nur 10 Dollar kostet. Die meisten Wüstenbewohner auf der ganzen Welt haben keinen Zugang zu diesen Arten von Geldern.

Und allein die Beschaffung von Setzlingen ist bereits ein großes Problem für die Wiederaufforstungsbemühungen.

„Selbst 400 für den ersten Hektar zu bekommen, wäre wahrscheinlich schwierig“, schrieb Hanan in einer E-Mail. „Es ist unwahrscheinlich, dass die Baumschulindustrie im Südwesten (oder sogar im Westen der USA) die 100.000 Setzlinge liefern könnte, die pro Quadratmeile benötigt werden, geschweige denn für eine größere Fläche.“

Aber es gibt noch mehr Fragen als nur die taktischen.

„An einem Ort mit starker Wasserknappheit, wie im Südwesten der USA“, sagte Matthew Hurteau, Professor für Wald- und Feuerökologie an der Universität von New Mexico, „wenn Sie über die Technologie verfügen, um relativ kostengünstig und kohlenstoffarm zu reinigen dieses Wasser, ist das Züchten von Bäumen in der Wüste die beste Nutzung dieses Wassers?“

Die Senkung der CO2-Emissionen und die Bereitstellung von Zusatznutzen für lokale Gemeinschaften durch das Pflanzen von Bäumen könnte eine sehr wertvolle Nutzung dieses Wassers sein, aber Experten wie Hanan und Hurteau würden eine detaillierte Kosten-Nutzen-Analyse erwarten, die Fragen beantwortet wie:

  • Wie geeignet ist dieses Land für Bäume?
  • Sind das die richtigen Pflanzen?
  • Handelt es sich um heimische oder exotische Arten?
  • Was werden sie mit den bestehenden Ökosystemen machen?
  • Was wird durch das Hinzufügen von Bäumen in diesen Systemen verloren gehen?

Und wird der gespeicherte Kohlenstoff tatsächlich ausreichen, um eine Delle in unser Kohlenstoffproblem zu schlagen? Hanan ist skeptisch, weil in der Wüste gewachsene Bäume sicherlich nicht die riesigen Bäume des tropischen Regenwaldes sein werden und wahrscheinlich einen Bruchteil der Biomasse haben werden. Bäume in der Wüste werden wahrscheinlich nie die Lungen der Erde sein, aber können oder sollen sie dabei ein winziges Einatmen sein?

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