Destinus plant, ein wasserstoffbetriebenes Hyperschall-Frachtschiff mit einer Startrunde von 29 Millionen US-Dollar zu fliegen – TechCrunch

Destinus plant, ein wasserstoffbetriebenes Hyperschall-Frachtschiff mit einer Startrunde von 29 Millionen US-Dollar zu fliegen – BesteFuhrer

Ein neues Unternehmen des Gründers und ehemaligen CEO des Weltrauminfrastrukturunternehmens Momentus, Mikhail Kokorich, zielt darauf ab, ein Hyperschallflugzeug für die autonome Frachtlieferung auf der ganzen Welt zu bauen. Während das Handwerk noch weit von der Fertigstellung entfernt ist, geschweige denn von Tests und Zertifizierungen, sollte eine Seed-Runde im Wert von 29 Millionen US-Dollar helfen.

Der erklärte Plan besteht darin, ein Hyperschallfahrzeug (dh ein Vielfaches der Schallgeschwindigkeit) zu bauen, das mit flüssigem Wasserstoff und nur mit Wasser als Abgas angetrieben wird und eine Punkt-zu-Punkt-Lieferung fast überall auf dem Planeten ermöglichen würde. Ambitioniert ja, teuer ja. Schwierig zu konstruieren, auch ja.

Das neue Unternehmen Destinus ist Kokorichs erster großer Schritt, seit er Momentus kurz vor dessen SPAC verlassen hat. Er ging unter einer Art Wolke, da es Vorwürfe gab, dass das Unternehmen Investoren in die Irre geführt und Sicherheitsprobleme in Bezug auf sein Eigentum (Kokorich ist Russe) auf die leichte Schulter genommen habe.

Diese Probleme (und die anschließende Einigung über 7 Millionen Dollar mit der SEC) scheinen das Vertrauen der Investoren von Destinus, darunter Conny & Co, Quiet Capital, One Way Ventures, Liquid2 Ventures, Cathexis Ventures, ACE & Company, nicht beeinträchtigt zu haben. Die 26,8 Mio. Schweizer Franken (ca. 29 Mio. USD) Runde deutet darauf hin, dass sie einen Markt und eine Möglichkeit sehen, ihn zu erobern.

Ein Raumflugzeug ist ein geflügeltes Flugzeug, das vom Boden abhebt und außerhalb der Atmosphäre fliegt und wieder eintritt, alles aus eigener Kraft und Navigation. Die berühmteste ist wahrscheinlich die mysteriöse X-37B der US-Regierung (wie sie immer beschrieben wird), die angeblich für weltraumgestützte Tests für Drei-Buchstaben-Behörden verwendet wird.

Die Jungfrau, wie der von Destinus entworfene Prototyp genannt wird, wäre ein völlig autonomes „Hyperplane“, da es nicht ganz in den Weltraum fliegt und deutlich unterhalb der Karman-Linie bleibt, aber für aerodynamische Zwecke ziemlich nahe am Vakuum ist. Sie streben Geschwindigkeiten von bis zu Mach 15 in 60 Kilometer Höhe an – die tatsächliche Geschwindigkeit über Grund hängt von vielen Faktoren ab und ist nicht so einfach angegeben. Dann wird das Flugzeug wieder eintreten und zu seinem Ziel gleiten.

Illustration einer hypothetischen Flugroute von Miami nach Seoul.

Darstellung einer hypothetischen (nicht maßstabsgetreuen) Flugroute von Miami nach Seoul.

Das ist alles ungetestet, um nicht zu sagen hypothetisch. Kokorich sagte gegenüber BesteFuhrer, dass das Unternehmen im vergangenen Jahr seinen kleinen Prototypen von etwa der Länge eines Autos geflogen habe und dass es erwarte, die größere Jungfrau später im Jahr 2022 zu fliegen. Sie nageln derzeit die Leit-, Navigations- und Kontrollsysteme fest die es dem Fahrzeug ermöglichen, autonom zu operieren.

„In diesem Jahr planen wir, Boden- und Flugtests von ATR zu starten [air turbo rocket] Motoren mit Wasserstoff als Kraftstoff, die wir selbst entwickeln“, sagte er. „Wie ein Turbojet ist das ATR-Triebwerk ein luftatmendes Düsentriebwerk. Aufgrund seiner Parameter ist es ein geeigneter Antrieb sowohl für die Unterschall- als auch für die Überschallflugphasen unseres Hyperflugzeugs. Später im nächsten Jahr planen wir, die nächste Iteration des Prototyps sowohl mit ATR als auch mit einem zweiten Wasserstoffraketentriebwerk zu fliegen – es wird die Konfiguration für unsere Nutzfahrzeuge sein.“

Und was werden diese Nutzfahrzeuge leisten? Sie planen, mit einer Nutzlastkapazität von etwa einer Tonne zu beginnen, mit der Absicht, „Hilfs- und Notfallfracht überall auf der Erde bereitzustellen“. Durch die Verwendung von billigem, sauberem Wasserstoff als Kraftstoff könnten sie Kosten senken und auf einigen Ebenen mit bestehenden Frachtanbietern konkurrieren. „Aber zuerst planen wir, einige Kategorien von Early Adopters anzusprechen“, sagte Kokorich. „In erster Linie Notfallfracht – etwa Teile für sensible Produktionskreisläufe oder wertvolle verderbliche Güter wie Isotope mit kurzer Halbwertszeit zur Krebsbehandlung oder menschliche Organe.“

Es ist ein angenehmer Gedanke. Das alles setzt jedoch voraus, dass das Fluggerät nicht nur in der Lage ist, mit den geplanten Geschwindigkeiten und Entfernungen zu fliegen, sondern dies auch innerhalb eines komplexen und internationalen Rechtsrahmens tut. Autonome und Überschallflugzeuge unterliegen in vielen Ländern zahlreichen Beschränkungen, und Destinus’ Fluggerät wäre beides.

Kokorich sagte, dass das Unternehmen bereits die Erlaubnis hat, mit Unterschallgeschwindigkeit zu fliegen (vermutlich in der Schweiz, wo das Unternehmen seinen Sitz hat), und dass Überschalltests und die erforderlichen Genehmigungen mit dem dritten Prototyp (dh im nächsten Jahr) kommen werden. Da es so hoch fliegt, wäre der Lärm seines Knalls nur ein Bruchteil dessen, was von Jägern in geringer Höhe und dergleichen erzeugt wird. Aber es muss möglicherweise ein völlig neues Regulierungsschema geben, etwas, das Destinus zu antizipieren hofft:

„Wir haben begonnen, sowohl mit den europäischen als auch mit den nationalen Regulierungsbehörden zusammenzuarbeiten, um neue Zertifizierungs- und Regulierungsanforderungen für das Hyperflugzeug vorzubereiten“, sagte er. „Es gibt derzeit aktive Bemühungen zwischen den nationalen und europäischen Regulierungsbehörden, Zertifizierungsanforderungen und -vorschriften für autonome Flugzeuge und Hochgeschwindigkeitssysteme wie suborbitale, Hyperschall- und Überschallflugzeuge zu definieren.“

Es sind viele Wenns und große Behauptungen, aber die Tatsache, dass es einen fliegenden Prototypen gibt (auch wenn er nur ein paar Tüten Lebensmittel transportieren könnte), stellt sie vor viele andere, die versuchen, in der Luft- und Raumfahrt sozusagen an die Grenzen zu gehen. Wir werden uns kurz vor den geplanten Testflügen bei Destinus erkundigen.

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