Withco schließt mit 32 Millionen US-Dollar ab, um KMU dabei zu helfen, mit einem Leasing-to-Own-Modell Immobilieneigentümer zu werden – TechCrunch

Withco schließt mit 32 Millionen US-Dollar ab, um KMU dabei zu helfen, mit einem Leasing-to-Own-Modell Immobilieneigentümer zu werden – BesteFuhrer

Als er aufwuchs, erlebte Kevin Song mit, wie seine Eltern mit koreanischen Einwanderern ein Lebensmittelgeschäft in Brooklyn, New York, aufbauten und bauten.

Für die Familie, erinnert er sich, ging es bei dem Geschäft mehr darum, seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Es ging darum, ein integraler Bestandteil der umliegenden Gemeinde zu sein – vom Sponsoring von Spielen der Little League bis hin zum Dienst als Botschafter für die Nachbarschaft.

Als seine Eltern nach zwei Jahrzehnten im Geschäft das Lebensmittelgeschäft aufgrund einer Mietverdopplung durch einen neuen Vermieter schließen mussten, war das verheerend – insbesondere nachdem die Familie während ihres gesamten Mietverhältnisses zur Miete geblieben war.

„Meine Eltern haben so viel Wert für ihre Nachbarschaft geschaffen, konnten ihr Geschäft aber nicht weiterführen“, erinnert sich Song. „Es fühlte sich wie eine unlogische Unanständigkeit an.

Die Erfahrung hinterließ einen bleibenden Eindruck bei Song. Und es inspirierte ihn 2019 zur Gründung mit, ein Startup, das darauf abzielt, Kleinunternehmern dabei zu helfen, „von dem Wert zu profitieren, den sie in ihrer Nachbarschaft schaffen“, indem sie „einfach und kostengünstig“ Eigentümer von Gewerbeimmobilien werden.

Die Mission von Withco besteht darin, Immobilien zu kaufen und sie dann an Kleinunternehmer zurückzuvermieten, mit der Option, die Immobilie zu einem späteren Zeitpunkt zu erwerben. Es ist eine Tatsache, dass viele Kleinunternehmer leicht einen Mietvertrag abschließen können, aber nur sehr wenige können eine Hypothek abschließen. Und nicht nur das, Vermieter von Gewerbeimmobilien entscheiden sich, wenn sie die Wahl haben, oft für Mieter mit großen Namen wie Starbucks gegenüber weniger bekannten kleinen Unternehmen.

Song will das ändern.

Das Modell des Unternehmens ähnelt dem von Divvy Homes, das Häuser im Auftrag von Hauskäufern kauft und ihnen dann die Möglichkeit gibt, einen Teil ihrer monatlichen Miete für eine Anzahlung zu sparen. Aber natürlich gilt das Modell von withco auch für Gewerbeimmobilien.

„Das einzige, was die meisten Mieter davon abhält, Eigentümer zu werden, ist tatsächlich eine Anzahlung“, sagte Song. „Und glauben, dass der Mietvertrag und die Hypothek kleinen Unternehmen nicht mehr wirklich gute Dienste leisten.“

Und heute taucht Withco aus der Tarnung auf, mit einer Finanzierung von 32 Millionen US-Dollar, die über Seed- (4 Millionen US-Dollar) und Serie-A-Runden (28 Millionen US-Dollar) gesammelt wurde. Canaan, Founders Fund, Initialized und NFX sind die Hauptinvestoren von Withco. Andere, die das Unternehmen unterstützt haben, sind unter anderem Danny Meyers aufgeklärte Hospitality Investments, LENx(Lennars Venture-Arm), Ken Chenault, Thirty Five Ventures, Will Smiths Dreamers VC, BoxGroup, Not Boring Capital und Quiet Capital.

Eine lange beeindruckende Liste von Angel-Investoren investierte ebenfalls in Withco, darunter die Tennisprofi Venus Williams, der frühere HUD-Sekretär Julián Castro, der Profi-Basketballstar Kevin Durant, der Gründer und CEO von Affirm, Max Levchin; Kenneth Chenault, ehemaliger CEO und Vorsitzender von American Express; Carta-Gründer und CEO Henry Ward; DoorDash-Gründer und CEO Tony Xu; Faire-Gründer Max Rhodes, Ramp-Mitbegründer Eric Glyman und Karim Atiyeh; Opendoor-Gründer Eric Wu, Plaid-Mitbegründer Zach Perrett und andere (puh!).

Bildnachweis: Gründer und CEO Kevin Song / Withco

Keith Rabois von Founders Fund sagte, seine Firma investiere in kategorieschaffende oder kategoriedefinierende Unternehmen und glaube, dass Withco „zufällig beides“ sei.

„Er und sein Team haben ein Win-Win-Geschäftsmodell aufgebaut, von dem nicht nur Kleinunternehmer profitieren, sondern auch die gewerblichen Immobilien- und Kapitalmärkte“, schrieb er per E-Mail. „withco wird Wohlstand für einige der am härtesten arbeitenden Menschen des Landes schaffen und neu definieren, was es bedeutet, ein Kleinunternehmer zu sein.“

Rabois betrachtet das Angebot von Withco als Brücke für Kleinunternehmer zum Eigentum an Eigentum.

„Seine Technologieplattform ist in der Lage, qualifizierte Bewerber schnell zu identifizieren, was es dem Unternehmen ermöglicht, ein Volumenspieler auf dem massiven, fragmentierten Long-Tail-Markt für Gewerbeimmobilien zu sein“, fügte er hinzu.

Für Song geht es bei Withco auch darum, mehr Kontrolle in die Hände von Kleinunternehmern zu geben, die vor mehr Herausforderungen als je zuvor stehen.

„Wenn Sie gut abschneiden, wird viel von diesem Wert tatsächlich weggenommen, sei es mittelfristig durch Mieterhöhungen oder langfristig durch einen eventuellen Verkauf des Vermögenswerts“, sagte er gegenüber BesteFuhrer. „Und deshalb schafft es dieses ganze systemische Problem, bei dem es sehr, sehr schwierig geworden ist, tatsächlich ein kleines Unternehmen zu führen. Mit unserem Produkt ermöglichen wir Kleinunternehmern erstmals, gewerbliche Immobilienbesitzer oder Investoren zu werden.“

Song sagte, dass Withco Unternehmen bisher geholfen habe, Zahlen im „zweistelligen Bereich“ zu erreichen. Ziel ist es, dieses Jahr mit 100 Unternehmen abzuschließen.

Das in New York ansässige Startup plant, sein Kapital für die Einstellung von Mitarbeitern in seinen Engineering-, Produkt-, Data Science-, Vertriebs- und Betriebsteams einzusetzen. Es plant auch, national in neue Märkte zu expandieren und weiterhin Partnerschaften mit Maklern und Entwicklern aufzubauen. Withco beabsichtigt, mehr Kapital für den Kauf weiterer Immobilien zu beschaffen.

Ein Kunde, OJ Wilkins vom Country Cooking Business The Carriage House, sagte, das Unternehmen habe sich an ihn gewandt, als die von ihm gemietete Immobilie zum Verkauf stand. Er sagte, wenn Withco das Grundstück nicht gekauft und ihm eine Möglichkeit gegeben hätte, darauf hinzuarbeiten, es zu besitzen, „hätte das Gebäude sehr leicht unter uns weggerissen werden können.“

„Wir sind kein Burger King oder McDonalds, wir sind kein ‚Big-Box-Konzept’, also bekommen wir oft nicht die gleichen Möglichkeiten. Am Anfang über eine herkömmliche Bank zu gehen, war einfach keine Option.“ Wilkins fügte hinzu. „Wenn wir uns nicht mit Withco in Verbindung gesetzt hätten, wären wir auf keinen Fall in der Lage gewesen, es selbst voranzutreiben.“

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