Starship Technologies erhält 50 Millionen Euro von der EU-Investitionsabteilung, um seine Flotte autonomer Lieferroboter – TechCrunch – zu erweitern

Starship Technologies erhält 50 Millionen Euro von der EU-Investitionsabteilung, um seine Flotte autonomer Lieferroboter – BesteFuhrer – zu erweitern

Starship Technologies, einer der größeren Namen in der Welt der autonomen Lieferroboter – diese kleinen, kombüsenartigen, kastenförmigen Lieferfahrzeuge, die selbst durch die Städte fahren – war während Covid-19 auf dem Vormarsch und stellte zusätzliche (unbemannte) Pferdestärken für die Verteilung bereit Lebensmittel und andere Waren zwischen Geschäften oder Restaurants und Verbrauchern, zu einer Zeit, als die Verbraucher entweder zögerten oder angewiesen wurden, zu Hause zu bleiben, um die Ausbreitung des Virus zu minimieren. Jetzt sammelt es etwas Geld zusammen mit einer Unterstützung für Europa, um sein Wachstum voranzutreiben.

Das Start-up hat 50 Millionen Euro (nach heutigen Kursen knapp 57 Millionen US-Dollar) von der Europäischen Investitionsbank, dem Finanzierungsarm der Europäischen Union, erhalten. Starship Technologies beschreibt dies als „Quasi-Eigenkapital-Fazilität“, was bedeutet, dass ein Venture-Darlehen in der Mischung enthalten ist.

Es gibt seine Bewertung mit dieser Investition nicht bekannt, aber Alastair Westgarth sagte, dass dies nicht ausschließe, weitere Mittel von Investoren zu beschaffen. Starship sammelte bereits 2019 40 Millionen US-Dollar für die von Morpheus Ventures geführte Serie A und im vergangenen Januar laut Pitchbook-Daten weitere 17 Millionen US-Dollar mit den strategischen Geldgebern TDK Ventures (dem Investmentarm des japanischen Elektronikgiganten) und Goodyear Ventures unter den Investoren. Es hat bisher mehr als 2,5 Millionen kommerzielle Lieferungen durchgeführt (gegenüber 2 Millionen im Oktober 2021) und weltweit über 3 Millionen Meilen zurückgelegt. Westgarth sagte, dass seine Flotte im Durchschnitt 10.000 Lieferungen pro Tag durchführt.

Starship mit Sitz in San Francisco machte sich zunächst im Jahr 2017 einen Namen, indem es Pilotprojekte mit Lieferunternehmen in den USA – Doordash und Postmates (jetzt Teil von Uber) – und dann Einsätze in geschlossenen Campusumgebungen durchführte. Ein weiteres Start-up für Roboterlieferungen, Marble, stieß damals mit den Stadtbehörden aneinander, und ironischerweise ist die Folge davon, dass Starship in seiner Heimatstadt noch nicht gestartet ist. (Marmor gehört jetzt Caterpillar.)

Es hatte auch eine bedeutende Präsenz in Europa, mit seinem primären F&E-Betrieb in Tallinn in Estland (daher die finanzielle Unterstützung durch die EU) und seinem ersten bedeutenden Einsatz in einer Stadt in Milton Keynes im Vereinigten Königreich. Die Preise für den Service können je nach Stadt und Standort variieren, aber als Beispiel wird ein Service, den es für die Lebensmittelkette Coop in Milton Keynes erbringt, für eine Pauschalgebühr von 99 Pence angeboten.

In den letzten zwei Jahren tauchte der Name Starship häufig als Lieferpartner auf, der Unternehmen dabei half, Lebensmittelbestellungen an Kunden zu liefern, zu einer Zeit, als Lieferfahrer knapp waren, die Menschen sich weniger bewegen wollten und im Allgemeinen weniger Kontakt hatten Menschen. Allein der Dienst von Milton Keynes verzeichnete Hunderttausende von Lieferungen, und Starship begann, einige bedeutende Partner zu gewinnen. In Großbritannien umfasst die Liste die Lebensmittelketten Tesco, Coop und Budgens, die mit Starship in erster Linie als Liefervehikel zusammenarbeiten, nicht für seine Mega-Lebensmittelläden, sondern für seine zentral gelegenen, kleineren Geschäfte, die als „Dark Stores“ fungieren ‘ die Artikel lagern, die Starship in kleineren Radien um sie herum liefert. Die Leute bestellen Starship-Lieferungen über das Startup iOS und Android Apps.

Heute machen die Campus-Bereitstellungen einen Großteil des Geschäfts von Starship aus – etwa 70 % –, aber die Zeichen deuten auf eine wahrscheinliche Verschiebung hin, sagte Westgarth.

„Lebensmittel werden in einem Jahr auf 18 Monate größer sein“, sagte er. Der adressierbare Markt für Campusse, die wahrscheinlich die Dienste von Starship nutzen würden, liegt bei etwa 400 bis 500, sagte er, „aber Lebensmittel kosten Milliarden von Dollar. Wir jagen Lieferdienste auf der ganzen Welt. Wir können wie jeder andere mit dem Fahrrad, Roller oder Auto liefern, aber wir sind billiger, und unsere Roboter werden jedes Jahr billiger.“ Die durchschnittliche Akkulaufzeit beträgt 18 Stunden und ein typischer Roboter kann etwa 40 km/Tag zurücklegen.

Das Unternehmen betreibt seine Flotte jetzt als autonomes System der Stufe 4, was bedeutet, dass Menschen in einem Betriebszentrum auf Probleme überwachen und bei Bedarf übernehmen können, wenn sich ein Fahrzeug in einer unerwarteten Situation befindet, aber das ist nicht die Standardeinstellung.

„In 99 % der Fälle sind unsere Roboter unbeteiligt. Wir führen viele Lieferungen ohne Beteiligung von Personen durch“, sagte Westgarth.

Die Finanzierung durch die EIB erfüllt für die EU einige unterschiedliche Kriterien. Erstens hat es versucht, nachhaltigere Transportmittel zu fördern, um sowohl Emissionen als auch den Verkehr auf den Straßen zu reduzieren. Zweitens hat es das langfristige Ziel, Technologie-Startups zu unterstützen, um seine Stellung in der digitalen Wirtschaft auszubauen.

„Elektrofahrzeuge in allen Formen und Größen werden Teil unserer Zukunft sein und können eine Schlüsselrolle im Puzzle des nachhaltigen Verkehrs spielen“, sagte EIB-Vizepräsident Thomas Östros in einer Erklärung. „Die Lieferroboter von Starship haben sich bereits bewährt, und wir freuen uns, das Unternehmen dabei zu unterstützen, seine Technologie weiterzuentwickeln und seine Produktion zu vergrößern.“

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