Soona, eine Plattform für virtuelle Fotoshootings für den E-Commerce, sammelt 35 Millionen US-Dollar in Serie B – TechCrunch

Soona, eine Plattform für virtuelle Fotoshootings für den E-Commerce, sammelt 35 Millionen US-Dollar in Serie B – BesteFuhrer

Neben dem dramatischen Wachstum des E-Commerce, teilweise angeheizt durch die Pandemie, steigt auch die Nachfrage nach Dienstleistungen, die Händlern helfen können, sich einfacher online zu beteiligen. Ein Startup namens Soona, das jetzt durch eine zusätzliche Finanzierung der Serie B in Höhe von 35 Millionen US-Dollar unterstützt wird, hat diesen Markt mit seiner Plattform erschlossen, die es Marken ermöglicht, Inhalte für ihre E-Commerce-Websites und ihr Marketing durch „virtuelle“ Foto- und Videoaufnahmen zu erstellen. Anstatt die Händler ihre Artikel für ein Remote-Fotoshooting versenden zu lassen und dann auf die Ergebnisse zu warten, ermöglicht die Technologie von Soona den Marken, am Fotoshooting-Prozess teilzunehmen, sowohl remote als auch in Echtzeit.

„Wir laden Sie ein, an Ihrem Fotoshooting im Browser teilzunehmen. Es ist nicht viel anders, als wenn Sie und ich an einem Zoom-Meeting teilnehmen“, erklärt Soona-Mitbegründerin und CEO Liz Giorgi. „Sie klicken auf die Kalendereinladung und Ihr Fotoshooting erscheint im Browser, wo Sie jedes einzelne Foto und jeden Videoclip in Echtzeit sehen können, während er aufgenommen wird. Mit diesen Assets können Sie interagieren, damit die Kunden oder Teams dem Fotografen Feedback zu diesen Assets geben können“, sagt sie.

Bildnachweis: Bald

Die Kunden von Soona können dem Fotografen mitteilen, ob sie beispielsweise die Komposition ändern, Requisiten zur Szene hinzufügen oder entfernen oder andere Dinge am Fotoshooting optimieren möchten. Darüber hinaus wissen die Händler zu schätzen, dass sie für den Service nicht im Voraus bezahlen müssen. Stattdessen zahlen sie 39 US-Dollar pro Foto oder 93 US-Dollar pro Videoclip und müssen nur die Assets kaufen, die sie tatsächlich möchten. Sobald die Auswahl getroffen ist, werden die Fotos und Videos innerhalb von 24 Stunden geliefert und können auf die Website oder die Marketingkanäle des Händlers hochgeladen werden. Händler können außerdem jederzeit ihre vergangenen Shootings besuchen und weitere Inhalte bestellen.

Der Erfolg des Unternehmens hat nun zu einer neuen Kapitalzufuhr geführt, wie Soona heute bekannt gibt, dass es neue Mittel in Höhe von 35 Millionen US-Dollar erhalten hat, angeführt von Bain Capital Ventures. Die früheren Investoren Union Square Ventures, Matchstick Ventures, Starting Line Ventures, 2048 Ventures und Range Ventures nahmen ebenfalls an der Runde teil, wodurch sich die bisherige Gesamtkapitalerhöhung des Unternehmens auf 51 Millionen US-Dollar beläuft.

Giorgis Hintergrund liegt in der professionellen Medienproduktion. Bevor sie Soona gründete, leitete sie ihre eigene Internet-Videoproduktionsfirma, Mighteor, nachdem sie zuvor in der Medien- und Fernsehproduktion gearbeitet hatte. Sie sagt, die Erfahrung habe ihr ein gutes Auge dafür gegeben, wie man Inhalte erstellt und insbesondere, wie man Inhalte schön gestaltet. Ihre Mitbegründerin, Hayley Anderson, hat inzwischen einen Hintergrund in Animation und war Creative Director bei Mighteor, das später vom Creator Network Standard übernommen wurde.

Bildnachweis: Balda; Hayley Anderson und Liz Giorgi

Das Duo gründete Soona im Jahr 2019 und brachte im selben Jahr sein erstes Produkt auf den Markt. In seinen früheren Tagen arbeitete Soona so, dass Kunden für ihre Foto- und Videoaufnahmen in echte Studios kamen, während sie Software verwendeten, die schnelle Uploads des Filmmaterials ermöglichte, damit die Kunden sofort einkaufen konnten. Doch die Pandemie zwang Soona, sich neu einzustellen und auf ein virtuelles Modell umzusteigen. Wie sich herausstellte, hat die Einführung dieses Modells dem Unternehmen geholfen, nicht nur während des Höhepunkts der Pandemie zu wachsen, als persönliche Aktivitäten eingestellt wurden, sondern auch in den Monaten danach, als Remote-Arbeit immer mehr zur Geschäftsnorm wurde. Soona steigerte seinen Umsatz von 2020 auf 2021 um 400 % und dann von 2021 auf 2022 um weitere 300 %. Das Unternehmen wird seine jährlichen Umsatzzahlen jedoch nicht teilen und beruft sich auf seinen Wettbewerbsvorteil, seine Geschäftskennzahlen geheim zu halten.

Heute hat Soona rund 10.000 Händler bedient, darunter Kunden wie Wild Earth, Lola Tampons, The Sill, SNOW, Birchbox und andere, jedoch nicht über ein Abonnementmodell. Stattdessen handelt es sich um ein Transaktionsgeschäft – aber Giorgi glaubt, dass es das richtige Produkt für den Markt gefunden hat, da 63 % des Umsatzes im letzten Jahr Monat für Monat von Stammkunden stammten. Rund 60 % seiner Kunden sind E-Commerce-Geschäfte im Wert von 1 bis 5 Millionen US-Dollar, von denen viele auf Shopify aufbauen. Das Unternehmen ist stark in den Bereichen Kosmetik, Schönheit, Wellness, Mode und Schuhe und wächst nun stärker bei Konsumgütern und Ernährungsprodukten.

„Obwohl wir kein wiederkehrendes Geschäftsmodell haben, gibt es ein hohes Maß an Wiederkehr, wie oft Marken diese Assets benötigen. Indem wir es ihnen ermöglichen, zu entscheiden, wann und wie sie Geld ausgeben und in diese visuellen Assets investieren, haben wir es ihnen wirklich leicht gemacht, weiterhin mit Soona zusammenzuarbeiten“, bemerkt Giorgi. „Aber wir nehmen Abonnements nicht vom Tisch“, fügt sie hinzu.

Heute gibt es andere Unternehmen, die es Händlern ermöglichen, Produkte für Remote-Fotoshootings einzusenden, wie Pow Photography, aber sie bieten nicht die Echtzeit-Erfahrung von Soona. Und einige Konkurrenten konzentrieren sich in erster Linie auf „Produkt-auf-Weiß“-Fotografie – Produktbilder auf weißem Hintergrund für traditionelle E-Commerce-Websites – im Gegensatz zu den reichhaltigeren Inhalten, die durch die Paarung von Produkten mit Modellen in Fotos erstellt werden, die in Wohnzimmern oder Küchensets aufgenommen wurden, z Beispiel. In der Zwischenzeit arbeiten andere Wettbewerber daran, Händler mit Fotografen direkt in einem eher marktplatzähnlichen Angebot zu verbinden.

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Die proprietäre Technologie von Soona bietet den Kunden jedoch alles, was sie brauchen, um ihr Fotoshooting online zu planen, einschließlich des Zugangs zu Modellen – sowohl Menschen als auch Haustieren! – und Stylisten. Models arbeiten auf Vertragsbasis, ähnlich wie andere Jobs in der Gig Economy. Aber die Fotografen von Soona können die Jobs entweder als Gigs annehmen oder zu Vollzeitangestellten wechseln. Heute sind rund 35 Vollzeitfotografen angestellt und etwa 100 Vertragsfotografen.

Mit der zusätzlichen Finanzierung möchte Soona seinen Marktplatz für Modelldienstleistungen ausbauen, der heute eines der am schnellsten wachsenden Segmente seines Geschäfts ist – tatsächlich 20 % des Gesamtgeschäfts im Jahr 2021. Soona plant, die Größe dieser Plattform im Jahr 2022 zu verdreifachen, um mehr Arten von unterschiedlichen Talenten und neue Möglichkeiten zur Präsentation von Produkten für seine Handelskunden hervorzubringen. Es wird auch in Technologie investieren, die dazu beitragen wird, Marken mehr Empfehlungen dazu zu geben, welche Art von Fotoshootings erstellt werden sollen, indem es nach ausgewählten Geschäftsdaten und den Zielen des Händlers fragt. Soona hat bereits von Amazon und Instagram empfohlene Shootings gestartet und plant, etwas Ähnliches für TikTok auf den Markt zu bringen.

Das Unternehmen plant auch, seine API-Plattform zu erweitern, um seine Reihe von Integrationen über Shopify hinaus zu erweitern, das heute 55 % seines Kundenstamms ausmacht. In Zukunft strebt Soona die Integration mit anderen Teilen des E-Commerce-Technologie-Stacks an, wie zum Beispiel Klayvio oder BigCommerce.

Das Unternehmen mit Drehkreuzen in Denver, Austin und den Twin Cities wird außerdem sein Ingenieurteam verdreifachen, indem es Ingenieure außerhalb des derzeitigen Teams in Minneapolis hinzufügt. Es wird auch sein Produktteam erweitern.

Giorgi lehnte es ab, über Soonas aktuelle Bewertung zu sprechen, bemerkte jedoch, dass Soona „auf dem Weg“ sei, das nächste von Frauen gegründete Einhorn zu werden. „Wir werden sehr bald dort ankommen“, sagte sie.

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